Trabalhadores da vida selvagem protegem ursos de maneira humana treinando cães para assustá-los

Cachorrinho andando sobre um tronco na Floresta Sonian, Bélgica

Cada vez mais animais acabam na lista de espécies ameaçadas de extinção a cada ano. A atividade humana costuma ser a culpada e, à medida que os habitats naturais se tornam incapazes de sustentar seus próprios ecossistemas, os animais começam a se mover para os domínios humanos. Não ajuda que os humanos também estejam estendendo seus espaços de vida para esses habitats.



Essas mudanças crescentes em habitats naturais podem levar a algumas interações indesejadas entre humanos e animais, e isso é especialmente preocupante com predadores ameaçados, como ursos. Conservacionistas e pessoas atenciosas enfrentam uma batalha difícil para preservar essas importantes espécies ameaçadas de extinção e proteger vidas humanas.

Para pesquisadores e trabalhadores da vida selvagem, a batalha é sobre ser criativo nas maneiras de proteger a vida selvagem. Com a surpreendente crise de ursos polares errantes da América e da Rússia, Cães Ursos da Carélia estão respondendo ao chamado para proteger humanamente os ursos e os humanos.



Cães que assustam ursos - para proteção



A maioria dos humanos já teme os ursos na selva. No entanto, quando os ursos entram em espaços habitados por humanos, como quintais ou edifícios públicos, as coisas podem piorar. As respostas de luta ou fuga dos humanos nem sempre acabam em favor dos ursos.



É por isso que os administradores da vida selvagem começaram a procurar maneiras mais exclusivas de impor proteção sem infligir ferimentos ou fatalidade a esses animais. Raças especiais de cães, também conhecidas como pastores de ursos, vieram em seu socorro.

A bióloga Carrie Hunt fundou o Wind River Bear Institute para treinar cães para esse trabalho. Tudo o que eles precisam fazer é latir e assustar os ursos que vagueiam pelas cidades e povoados. Isso evita que os ursos se envolvam em situações em que possam ser baleados acidentalmente ou por medo.

“Os ursos têm medo natural de canídeos porque matilhas de coiotes podem roubar filhotes”, disse Hunt em uma entrevista.



Hunt e sua equipe encontraram o Karelian Bear Dogs como o mais adequado para o trabalho. É por isso que eles têm a missão de criar, treinar e enviar esses cães de caça para agências que lidam com a proteção de espécies ameaçadas de extinção.

A técnica mostra-se eficaz. Os ursos da Carélia foram criados para caçar animais grandes e perigosos e não é provável que desistam ou mostrem medo perto de ursos. Eles também são mais propensos a latir e soar bastante intimidantes. Isso pode assustar os ursos, impedindo-os de entrar ou retornar aos territórios humanos.

Trabalho com cães para conservação



Os pesquisadores também já selecionaram cães para esforços de conservação de outras maneiras. A bióloga conservacionista Karen DeMatteo transformou um cão, chamado Train, de um “fracasso” de um cão farejador em um energético ajudante de animais ameaçados.



A equipe de pesquisa de DeMatteo encontra animais selvagens indescritíveis investigando seus excrementos, e Train é o melhor cão para o trabalho. Train veio da Humane Society como um cão de resgate. Sua disposição enérgica atrapalhava seu trabalho como farejador de narcóticos.

DeMatteo usou a energia de Train para vasculhar hectares de terra, farejando cocô e ajudando os pesquisadores a detectar fezes de animais para estudos futuros. DeMatteo e sua equipe costumavam confiar em câmeras montadas em várias superfícies em um local específico. Eles precisavam de uma solução melhor para reduzir a quantidade de tempo perdida esperando os animais cruzarem o caminho das câmeras, sem mencionar o dinheiro desperdiçado com câmeras roubadas.

Train faz bom uso de suas habilidades de farejamento e torna o trabalho mais fácil para a equipe. Os proprietários de casas gostam de cães farejadores em seus hectares, em comparação com uma equipe de estranhos.

“Eles têm medo de que você tome suas terras ou faça algo engraçado, e nós explicamos que só queremos procurar cocô e descobrir para onde os animais estão se movendo”, compartilha DeMatteo. Às vezes, os proprietários até tentam se juntar à expedição.

Quem diria que os cães poderiam desempenhar um papel tão importante em ajudar os esforços de conservação da vida selvagem? O que você acha dessas formas criativas de proteger as espécies ameaçadas de extinção? Deixe-nos saber sua opinião abaixo!