O que há com o dinheiro mórmon de Mitt?

GEORGE FREY / Reuters

Os membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias se reúnem ao redor do Templo Mórmon de Salt Lake em abril passado para a Conferência Geral semestral.



O que há com o dinheiro mórmon de Mitt?

A questão começou a saltar na blogosfera após o lançamento à meia-noite das declarações de impostos de Mitt Romney. De acordo com os documentos, Romney pagou pelo menos US $ 4,1 milhões em dízimos à Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias entre 2010 e 2011. E a polêmica baixa alíquota de imposto efetivo do candidato de apenas 13,9% foi possibilitada, em parte, pelo pesadas deduções que ele obteve por suas contribuições de caridade para a igreja. (A igreja e outras instituições de caridade, na verdade, recebiam mais dinheiro do que o Tesouro.)



O enorme dízimo - e deduções - gerou uma onda de confusão, indignação e bisbilhotice no Twitter nas primeiras horas da manhã de terça-feira.



O debate sobre se as doações religiosas devem ser qualificadas como deduções de caridade é antigo, normalmente separando os frequentadores da igreja que se beneficiam da política e outros que não. Mas no caso do dízimo Mórmon - que supostamente totaliza 10% da renda de alguém - a questão é especialmente preocupante porque a Igreja SUD ainda é tão pouco compreendida e porque se envolveu na intensa política do mesmo sexo casado.

A própria igreja não está disposta à transparência no que se refere ao seu dinheiro, oferecendo muito pouco em termos de divulgação financeira. Em vez disso, oferece em seu site um otimista ficha informativa cheio de estatísticas destinadas a ilustrar sua caridade e trabalho humanitário:

'Em um ano normal, o Centro Humanitário dos Últimos Santos enviará cerca de 12 milhões de libras de sapatos e roupas, 1 milhão de kits de higiene e 1 milhão de libras de suprimentos médicos para aliviar o sofrimento em mais de 100 países', diz o documento.



Uma grande parte do dinheiro do dízimo financia o amplo programa missionário da igreja, que permite aos missionários mórmons fazerem proselitismo em todo o mundo e fornecer serviços comunitários, como aulas de idioma gratuitas, construção de poços de água potável, socorro em desastres e imunizações. Também é usado para construir igrejas, templos, subsidia a educação da igreja (incluindo a Universidade Brigham Young) e financia programas para jovens.

Mas enquanto o dízimo de Romney sem dúvida foi direcionado a um monte de trabalhos de caridade tradicionais, a questão é complicada pelo fato de que a Igreja SUD controversamente se envolveu em uma batalha política de alto perfil nos últimos anos: o referendo da Califórnia em 2008 sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

Desde que os líderes Mórmons convocaram os membros na Califórnia e em outros lugares para ajudar a aprovar uma iniciativa eleitoral que proíbe o casamento entre pessoas do mesmo sexo, a igreja tem sido criticada por fornecer 'doações em espécie' para uma causa política - pagando pela viagem da igreja líderes organizando seus esforços e assim por diante. Os líderes mórmons argumentam que, para eles, a Proposta 8 era uma questão moral, não política. E o valor total gasto na iniciativa da votação chegou a US $ 190.000 - um pequeno fragmento até do dízimo de Romney, sem falar dos gastos totais da igreja.



Como um mórmon de longa data, é provável que nunca tenha havido um tempo em que Romney não desse o dízimo. Nas famílias mórmons, as crianças pequenas geralmente aprendem o princípio ao serem incentivadas a separar 10% de sua mesada semanal 'para o Senhor'.

A prática é comum, senão uniforme, em todas as religiões, e Romney a defendeu recentemente na Fox News no domingo.

'Se as pessoas quiserem discriminar alguém com base em seu compromisso com o dízimo, eu ficaria muito surpreso. Este é um país que acredita na Bíblia. A Bíblia fala sobre o fornecimento de dízimos e ofertas. Há muito, muito tempo, assumi o compromisso com minha igreja de que daria 10% de minha renda para a igreja. E eu cumpri esse compromisso ', disse ele.

'Esperançosamente, quando as pessoas olharem para vários indivíduos que concorrem à presidência, elas ficarão satisfeitas com alguém que fez uma promessa a Deus e manteve essa promessa. Então, se eu tivesse dado menos de 10 por cento, então acho que as pessoas teriam que olhar para mim e dizer, ei, o que há de errado com você, cara, você não cumpre as promessas? '