Residentes vulneráveis ​​do Texas presos em uma tempestade mortal

Jon Shapley / AP

Policiais de Houston distribuem cobertores para as pessoas sob o viaduto da Interestadual 45.



Em Houston, Verónica Trancoso viaja de casa em casa há dias, em busca de eletricidade à medida que cada local perde energia, como um dominó. A casa onde estou agora, também estamos perdendo energia, disse ela ao BuzzFeed News em espanhol na noite de quarta-feira.

A pandemia já havia colocado Trancoso sob muita pressão financeira - ela não tinha um emprego fixo desde março passado e vende comida e limpa casas só para morar em um lugar que tem buracos nas paredes, que ela encheu de travesseiros e roupas para manter os ratos longe. A tempestade e as quedas de energia estão diminuindo tudo o que resta de sua resiliência.



Eu tive muito estresse e ansiedade. Não consigo dormir e cheguei a ponto de tomar remédio para tosse à noite para dormir, disse Trancoso. É muito difícil e sei que muitas pessoas estão passando pelas mesmas coisas.



Enquanto o Texas enfrenta a ameaça de mais uma tempestade de inverno na quinta-feira,com centenas de milhares ainda sem energia e água, o sofrimento de alguns de seus residentes mais vulneráveis ​​expôs um profundo abismo entre quem pode escapar do frio mortal e quem não pode. Em um estado que promove um senso de independência e autossuficiência , aqueles com o mínimo foram deixados para buscar ajuda por conta própria em meio a circunstâncias de risco de vida.

Enquanto os residentes mais ricos usavam seus geradores de reserva, reservavam quartos de hotéis caros e viajavam rapidamente para fora do estado, os residentes mais vulneráveis ​​tinham poucas opções. Pessoas que vivem sem teto ou que não têm moradia estável estão procurando abrigo em espaços fechados lotados, como milhares de novos casos de COVID-19 continuam a ser relatados no Texas diariamente. Muitos idosos e pessoas com deficiência ficam presos em casa, sem acesso a alimentos e suprimentos, e muitas vezes incapazes de se comunicar com alguém para pedir ajuda. E as pessoas que estão encarceradas em algumas cadeias e prisões estão sendo forçadas a sobreviver sem água corrente, aquecer , banheiros em funcionamento ou qualquer coisa para aquecê-los além de um único cobertor .

Em todo o estado, pelo menos 10 pessoas morreram de exposição, incêndios, envenenamento por monóxido de carbono e acidentes de carro causados ​​pelas condições frias. Tenho muito medo de aprender mais sobre isso, disse Eric Samuels, CEO da Texas Homeless Network, expressando preocupação especial pelas 28.000 pessoas que vivem no estado. Não acho que haja dúvidas.

Karen Warren / AP



Autoridades municipais abriram um centro de convenções como abrigo de emergência para pessoas que viviam sem-teto e que precisavam sair das temperaturas congelantes.

À medida que a tempestade derrubava as usinas de energia, o gerente da rede do Texas, ERCOT, vinha implementando blecautes contínuos para gerenciar o fornecimento de eletricidade até que a energia seja restaurada.

Carolyn Riley, uma jovem de 31 anos que mora em um condomínio em Dallas, tinha apenas uma hora de eletricidade por dia nas segundas e terças-feiras. Ela lutou para aquecer a comida e tomar um banho quente durante o que ela chamou de hora do poder. Ela não tinha conexão com a Internet, o que, como funcionária que trabalhava em casa em uma empresa de logística de carga, significava que ela estava perdendo renda. Em uma reviravolta cruel, o único lugar em sua casa isolado do frio intenso era sua geladeira; sua comida estragou, apesar dos sacos de neve que ela empilhou dentro.



Quando ficou muito frio em sua unidade, ela se voltou para o carro para se aquecer.

Você vai para a garagem e todos ficam sentados em seus carros, disse ela. Esse é realmente o único lugar que você vai para o calor.

Riley viveu no Texas a maior parte de sua vida, e ela disse que nunca viu nada parecido com isso - desde a tempestade de inverno até a falta de energia e a estonteante falta de preparação do governo.

A emergência climática no Texas afetou todos os residentes. Trabalhadores horistas estão perdendo salários, e as pessoas relataram uma possível fraude de preço para hotéis e suprimentos básicos. Um aumento nos preços da eletricidade no atacado no Texas também pode levar a um aumento nas contas de luz para os consumidores.

Especialistas e organizadores comunitários temem que o impacto da tempestade seja pior em bairros de baixa renda, que provavelmente passarão mais tempo sem energia, o New York Times relatado . Com infraestrutura precária e menos recursos, as comunidades de baixa renda têm, historicamente, esperado mais para receber ajuda após uma crise; após o furacão Harvey em 2017, por exemplo, a resposta do governo em baixa renda , bairros racialmente diversos foi mais lento em comparação com comunidades mais brancas e ricas.

Para os texanos que já estão familiarizados com a navegação em desastres por conta própria com pouca ajuda do governo, a forma como as autoridades locais e municipais responderam à tempestade até agora é apenas o último capítulo de um longo padrão de negligência.

Algumas pessoas que falaram com o BuzzFeed News consideraram os funcionários do governo ausentes ou inúteis à medida que a crise se desenrolava. Enquanto milhões perdiam energia, o governador Greg Abbott foi à Fox News para condenar o New Deal Verde. Na quinta-feira, o senador Ted Cruz admitiu ter voado para Cancún, no México, com sua família depois de ser localizado no aeroporto no dia anterior. Tim Boyd, o prefeito de Colorado City, Texas - cuja população é cerca de 48% Latinx - renunciou esta semana após a reação por causa de sua postagem no Facebook dizendo às pessoas para pare de procurar uma esmola durante o frio.

Ninguém deve nada a você [ou] sua família; nem é responsabilidade do governo local apoiá-lo em tempos difíceis como este! Afundar ou nadar, é sua escolha! Boyd escreveu. A cidade e o condado, juntamente com os fornecedores de energia ou qualquer outro serviço, não lhe devem NADA!

A primeira vez que a energia na casa de Alondra Chávez em Pasadena foi cortada foi no domingo às 2 da manhã. Ela não voltou até terça-feira à tarde - então, quando voltou, Chávez, 23, e sua família carregaram seus aparelhos e aumentaram o aquecimento , sem saber quanto tempo iria durar. Apagou novamente depois de seis horas.

A mãe deles desembolsou mais de US $ 45 por três caixas de água em uma loja de esquina próxima para sua família depois que os canos estouraram, cortando o abastecimento de água. Embora uma caixa normalmente custe US $ 1,99, foi o único lugar que sua mãe encontrou que ainda tinha água engarrafada para vender.

Eu fiquei tipo, ‘Por que você fez isso?’, Disse Chávez. E ela disse, ‘Porque precisamos de água’.

Chávez conhece bem as autoridades locais que não representam os melhores interesses de sua comunidade; Pasadena - que faz parte da área metropolitana de Houston - é uma cidade altamente segregada, com uma população Latinx de baixa renda vivendo em uma área e uma população branca rica em outra. Chávez disse que não receberam orientação de agências locais.

Eles normalmente ficam calados sobre todas as questões, eu sinto - seja o furacão, se estamos tendo um índice de calor muito alto e agora durante esse tempo, Chávez, que trabalha em uma organização sem fins lucrativos que atende a comunidade da área de Houston, disse. O prefeito de Houston deu algumas atualizações, mas não acho que tenha sido muito útil. Tem sido essencialmente, ‘Ei, está frio, fique dentro de casa’.

Chávez também espera que sua comunidade seja uma das mais afetadas pela crise. Eles apontaram quanto tempo levou para os bairros de baixa renda receberem ajuda após o furacão Harvey.

Como texano, não acho que estou surpreso, honestamente, disse Chávez. Estamos vendo isso de novo agora.

Uma pessoa vestindo um moletom segura moletons e olha as pilhas de roupas dentro de uma loja de móveis David J. Phillip / AP

As pessoas selecionam camisetas e moletons que estão sendo dados em uma loja de móveis Gallery em Houston depois que o proprietário abriu seu negócio como um abrigo para aqueles que não tinham energia em casa.

Na ausência de serviços governamentais adequados, os organizadores comunitários se esforçaram, mas os defensores dizem que não podem fazer muito sem o apoio contínuo das autoridades locais e estaduais.

Virginia Williams Trice estava acordada há 29 horas seguidas na tarde de quarta-feira, supervisionando a enxurrada de pessoas que procuravam abrigo em Código Azul , uma estação de aquecimento. A alta temperatura naquela tarde era de apenas 10 graus e logo cairia para quase zero. A estação de aquecimento não estava programada para abrir antes das 19h, mas conforme o sol se punha, uma fila de cerca de 50 pessoas já havia se formado do lado de fora com mais neve caindo . Assim, a equipe abriu as portas às 17h30.

As pessoas invadiram o saguão, sentaram-se nos bancos e deitaram-se nos cantos vazios. Lugares que não tínhamos usado antes foram ocupados por pessoas na noite passada, disse ela.

Em uma noite normal, o Code Blue recebe cerca de 55 pessoas. Mas na noite de 16 de fevereiro, a instalação acolheu 105 pessoas. Nossos sistemas estão muito corrompidos para fornecer às pessoas os recursos de que precisam, inclusive em situações de emergência como esta, disse Williams Trice. A saúde mental é uma forma, e também o apoio de baixa renda. Simplesmente não há o suficiente para se espalhar por toda a comunidade.

Os organizadores de ajuda mútua no Texas ecoaram seus comentários sobre a falta de ajuda do governo, tanto durante quanto antes dessa emergência climática.

Além dos centros de aquecimento que estão se abrindo, não vi muita resposta à crise de nossa cidade, condado e governo estadual em comparação com as organizações de ajuda mútua que estão realmente no local e conversando com moradores de rua e tentando conseguir comida e água e calor para as populações idosas, Tammy Chang, uma co-organizadora da Mutual Aid Houston , disse ao BuzzFeed News. É uma tendência que vimos desde o início da pandemia até agora.

Vanessa Wilmore, a fundadora e principal organizadora da Feed the People Dallas Mutual Aid , disse não acreditar que as agências governamentais tenham feito o suficiente para proteger as pessoas e prepará-las para a crise, e que as autoridades municipais e estaduais simplesmente deixaram a bola cair.

É quase como a pandemia 2.0, disse ela, acrescentando que as consequências da tempestade serão desastrosas. O governo - tanto local quanto federal - simplesmente não tem feito um bom trabalho com a pandemia e os serviços de emergência em geral.

Chang disse que eles eram o único dos nove principais voluntários da Mutual Aid Houston que tinha poder na quarta-feira e, como resultado, não podiam fazer muito trabalho no terreno. Em vez disso, o grupo, que recebeu tantas doações nos últimos dias que não está mais aceitando dinheiro do público, fundos direcionados a outras organizações e pedidos compartilhados de voluntários da comunidade.

Embora o apoio seja animador, Chang disse que eles estão irritados por ter caído nas mãos de grupos comunitários - incluindo os organizadores do Mutual Aid Houston, de 20 anos de idade - para fazer o trabalho do governo de apoiar as pessoas necessitadas.

Desde o início da pandemia, tenho visto muitos fracassos de nossa cidade, condado e governo estadual em fornecer assistência significativa aos seus constituintes, disse Chang. É realmente decepcionante, e acho que durante toda essa provação, aprendi que realmente só podemos contar um com o outro.

A maneira como os texanos se recuperam desse desastre provavelmente refletirá essas desigualdades também. Há muito daquela mentalidade de ‘puxar suas próprias botas’, disse Williams Trice. E é aplicado a pessoas que nunca usaram bootstraps.

Salvador Hernandez contribuiu relatando esta história.

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