Essas cidades alegam crimes de ódio zero, mas relatórios policiais mostram o contrário

Desiree Rios para BuzzFeed News

Mark Casarez fora de seu apartamento em Bedford, Texas.



A disputa terminouem uma surra severa na rua em Irving, Texas, depois que cinco adolescentes cercaram Mark Casarez, de 16 anos, lançando abusos contra os homossexuais.

Mas as sementes foram plantadas no corredor da escola, quando Casarez viu sua amiga Jennifer sendo assediada por um menino mais novo. Ela estava dizendo para ele parar e ele ainda tinha as mãos sobre ela, Casarez disse ao BuzzFeed News. Casarez empurrou o menino, que caiu no chão e correu para buscar seus primos. Eles me chamaram de bicha, me chamaram de bicha, disse Casarez, que foi aberto sobre sua sexualidade.



Alguns dias depois, disse Casarez, ele desceu do ônibus voltando da escola para casa, perto do complexo de apartamentos onde morava com sua mãe. O mesmo aconteceu com quatro dos meninos que o haviam abusado antes. Esperando por eles estava um adolescente de 18 anos que abandonou o colégio, descrito no relatório do incidente policial como suposto membro de uma gangue.



Você precisa bater nesse bicha, disse um do grupo ao menino que Casarez empurrou na escola. Eles o cercaram, empurraram e zombaram dele. _ Fagot, queer, gay. _ Eles simplesmente continuaram, Casarez disse.

O primeiro golpe o atingiu na lateral da cabeça, deixando seu ouvido zumbindo. No momento em que o grupo se dispersou, perturbado por uma testemunha que havia parado em seu carro, Casarez estava com uma órbita ocular fraturada e dois dentes quebrados. Ele não conseguia abrir a boca corretamente e sua visão estava turva. Eu estava quase pirando, disse ele.

Casarez precisava de uma cirurgia reconstrutiva facial e, mais tarde, teria ataques de pânico. O mais velho de seus agressores foi condenado a sete anos de liberdade condicional por agressão agravada que causou lesões corporais graves. No entanto, apesar de notar o abuso anti-gay em torno do incidente, nem os policiais no local nem o detetive que investigou o caso o registraram como um crime de ódio - ou seja, um crime motivado pelo preconceito contra a raça, etnia ou orientação sexual de uma pessoa , religião, gênero, identidade de gênero ou deficiência.



Quando questionado sobre o incidente, o Departamento de Polícia de Irving concordou que deveria ter sido relatado no estatísticas nacionais de crimes de ódio compilado pelo FBI. Foi um descuido de nossa parte, disse o porta-voz do Departamento de Polícia de Irving, James McLellan, ao BuzzFeed News por e-mail.

Essa cegueira para crimes de ódio não é uma ocorrência isolada. Ano após ano, a grande maioria dos departamentos de polícia em todo o país reporta nenhum crime de ódio ao FBI. Depois de examinar mais de 2.400 relatórios de incidentes policiais de 2016 obtidos de 10 dos maiores departamentos, o BuzzFeed News identificou 15 agressões em que as próprias narrativas dos policiais sugeriram que o suspeito pode ter sido motivado por preconceito.

Cada um deveria pelo menos ter sido apontado como possível crime de ódio e submetido a um exame mais minucioso, de acordo com três especialistas independentes que revisaram os documentos.



Se for uma suspeita de crime de ódio, deve ser identificado e encaminhado para a cadeia de comando, disse Brian Levin, um ex-policial de Nova York que dirige o Centro para o Estudo de Ódio e Extremismo na Universidade Estadual da Califórnia, San Bernardino. O que é surpreendente é que os problemas que pensávamos terem sido eliminados ainda estão ocorrendo em grandes jurisdições.

Brendan Smialowski / AFP / Getty Images

Flores para atirar nas vítimas em um memorial fora da Igreja Emanuel AME em 18 de junho de 2015, em Charleston, Carolina do Sul.

Todo mundo que temestudou a questão sabe que as estatísticas do FBI representam apenas uma fração do total de crimes de ódio cometidos nos EUA. De acordo com o National Crime Victimization Survey, cerca de 250.000 pessoas por ano dizem que são vítimas. No entanto, quando o FBI revelou suas estatísticas nacionais de 2017 no mês passado, relatou apenas 7.175 crimes de ódio, contra 6.121 em 2016.

Em parte porque menos da metade das vítimas denuncie crimes de ódio à polícia. E mesmo quando o fazem, as informações frequentemente não são passadas para o FBI. A agência foi encarregada de coletar dados sobre crimes de ódio pelo Congresso em 1990, mas essas submissões são voluntárias: o FBI não pode obrigar os departamentos de polícia da cidade, xerifes do condado ou outras agências locais de aplicação da lei a enviarem seus números.

Quase 1 em cada 5 agências locais não participa do programa de coleta de dados do FBI. Daqueles que o fazem, quase 90% dizem aos federais que nenhum crime de ódio aconteceu sob sua supervisão. Mas isso nem sempre coincide com seus próprios registros. ProPublica, que lidera o Documentando o ódio projeto do qual o BuzzFeed News é parceiro, ano passado relatado sobre discrepâncias claras entre estatísticas locais de incidentes oficialmente marcados como crimes de ódio, obtidas por meio de seus pedidos de registros públicos, e os números que acabaram nas mãos do FBI.

Queríamos saber se a polícia está falhando em documentar adequadamente os crimes de ódio - e em particular, os crimes envolvendo violência - em primeiro lugar.

Para descobrir, enviamos solicitações de registros públicos a 30 departamentos de polícia nas maiores cidades que relataram nenhum crime de ódio durante os cinco anos de 2012 a 2016 - então o ano mais recente nas estatísticas do FBI. Pedimos a eles que fornecessem seus relatórios de incidentes de 2016 para crimes de golpe agravado , que envolvem uma tentativa de infligir ferimentos ou uma ameaça de violência com uma arma mortal. (Nos últimos dados de crimes de ódio do FBI de 2017, 788 dos 7.175 crimes de ódio registrados incidentes envolveram uma agressão agravada.)

Dez departamentos de polícia responderam com relatórios contendo narrativas descrevendo cada incidente. Em seis departamentos - incluindo três na área metropolitana de Miami e dois na área de Dallas-Fort Worth - identificamos agressões que provavelmente deveriam ter sido registradas como crimes de ódio.

Em parte, o que pudemos descobrir reflete as leis de registros públicos relativamente fortes na Flórida e no Texas. Outras cidades, em mais de uma dúzia de estados, negaram nossos pedidos, não responderam, forneceram relatórios sem narrativas descritivas ou exigiram taxas proibitivamente altas para pesquisar seus registros. (Huntsville, Alabama, queria mais de US $ 16.000, reclamando que nosso pedido constituiria um encargo excessivo para o pessoal.)

Mas a Flórida e o Texas também parecem relatar suspeitosamente poucos crimes de ódio para estados tão grandes e diversos. Nas estatísticas do FBI de 2017, divulgadas no mês passado, as agências participantes no Texas relataram apenas 0,68 crimes de ódio por 100.000 residentes, e as da Flórida relataram 0,71 - muito menos do que 2,77 por 100.000 residentes na Califórnia, 2,8 em Nova York e 2,34 em todo o EUA como um todo.

Aaron Jackendoff / Sopa Images / Getty Images

Uma fotografia de homenagem na sinagoga Tree of Life durante as eleições de meio de mandato em Pittsburgh, Pensilvânia, após os tiroteios ocorridos ali.

Os incidentes que nósdescobertos fornecem uma amostra das ofensas violentas que estão faltando na imagem nacional de crimes de ódio do FBI. Como mostraram incidentes, incluindo o tiroteio em massa na sinagoga Tree of Life em Pittsburgh em outubro, o ódio pode ter um impacto devastador nos Estados Unidos. Mas atrocidades como esta e o massacre de adoradores negros de junho de 2015 na Igreja Episcopal Metodista Africana Emanuel em Charleston, Carolina do Sul, não ocorrem no vácuo - elas acontecem em um cenário de ódio e violência diários que alguns departamentos de polícia estão falhando reconhecer.

Sem documentar essas ofensas, é impossível desenvolver estratégias para reverter a onda de ódio, disseram nossos especialistas.

Você não pode pensar em serviços de apoio, você não pode pensar em prevenção, Phyllis Gerstenfeld, uma pesquisadora de crimes de ódio na California State University, Stanislaus, disse ao BuzzFeed News. Se tivéssemos dados melhores, teríamos uma ideia melhor de quem são as vítimas.

De Miami, a maior cidade dos EUA que relatou nenhum crime de ódio entre 2012 e 2016, obtivemos quase 1.200 relatórios de incidentes. Eles tinham apenas descrições superficiais, muitas vezes condensando um incidente em um único parágrafo. No entanto, mesmo esses breves relatos sugeriram que os suspeitos em seis dos relatórios de agressão agravada de Miami em 2016 foram motivados por preconceito contra suas vítimas.

Em um deles, um homem latino de 67 anos foi abusado racialmente por um sem-teto (que a polícia descreveu como oriental) enquanto comia do lado de fora de uma pizzaria no centro da cidade. Volte para o seu país, disse o agressor, depois deu um soco na cabeça da vítima.

Em outro incidente, o perpetrador apareceu em uma residência no bairro de Little Haiti da cidade e gritou: Que porra esses espanhóis estão fazendo aqui? Ele esfaqueou um dos dois homens no braço com um garfo e os perseguiu, gritando, eu vou matar vocês, vadias.

Outro incidente foi feito por telefone pela irmã de um homem que foi insultado em um posto de gasolina por um conhecido sobre sua orientação sexual e depois ameaçado com uma arma. O relatório policial descreveu a vítima como se estivesse em estado de medo, incapaz de ficar quieta e preocupada com represálias porque os policiais foram chamados.

Desiree Rios para BuzzFeed News

A área em frente ao Cielo Azul Apartments em Irving, Texas, onde Mark Casarez foi atacado em novembro de 2016.

Depois que Casarez foi atacado, disse ele, a Polícia de Irving não parecia muito interessada na parcialidade demonstrada por seus agressores. Quando foi entrevistado em novembro de 2016, algumas semanas após o espancamento, o detetive parecia focado no fato de que o incidente foi desencadeado pela briga na escola, ao invés do abuso que acompanhou o espancamento. Ele meio que disse: 'Só porque eles estão xingando você não significa que seja um crime de ódio.'

Embora seja verdade que o FBI diga que a mera declaração de termos abusivos não é suficiente para demonstrar que um incidente foi um crime de ódio, a agência fornece uma série de outras diretrizes para ajudar a tomar a decisão - incluindo se a vítima e o perpetrador eram de diferentes grupos relacionaram-se ao alegado preconceito, se o incidente teria acontecido se fossem do mesmo grupo e se uma proporção substancial da comunidade onde ocorreu o incidente percebeu que foi motivado pelo preconceito.

Dadas as circunstâncias do ataque a Casarez, os especialistas que pedimos para revisar os relatórios de incidentes concluíram que havia um forte caso para considerá-lo um crime de ódio.

Identificamos mais dois possíveis crimes de ódio em Mesquite, um subúrbio do outro lado de Dallas. Em suas respostas às nossas perguntas sobre esses ataques, o Departamento de Polícia de Mesquite argumentou que outros fatores significavam que eles estavam certos em desconsiderar o preconceito dos criminosos.

Em um dos incidentes do Mesquite, Juan Meza, que dirige um lava-carros, disse a um homem com um carrinho de compras cheio de peças de bicicletas para parar de vagar pelo local. O relatório policial menciona calúnias raciais. Meza disse ao BuzzFeed News que o homem disse a ele: Eu não aceito ordens de um molhado.

Meza foi até sua caminhonete ligar para a polícia, e o homem bateu com o punho na janela do motorista. Quando Meza saiu do veículo, o homem avançou contra ele com uma faca, continuando mesmo depois de Meza ter jogado pimenta em seu rosto.

O outro incidente com Mesquite aconteceu em um centro médico, depois que dois homens, um negro e outro latino, intervieram para defender uma mulher que estava discutindo com seu marido. O marido da mulher então saiu, antes de dirigir de volta em sua caminhonete, jogando um chaveiro aos pés de sua esposa e confrontando os dois homens, que o seguiram para fora. Ele apontou uma arma para eles e, de acordo com o boletim policial, disse: O que você está olhando, negro? Também tenho algo para o mexicano.

Nossos especialistas disseram que eles deveriam ter sido sinalizados como possíveis crimes de ódio e enviados a um supervisor para revisão. Mas Joseph Thompson, porta-voz da Polícia de Mesquite, disse: O suspeito usou alguns insultos raciais em cada um deles, mas foi insuficiente para ser capaz de provar que os crimes foram motivados por preconceito racial.

Meza não via dessa forma. Acho que tem a ver com o fato de eu ser hispânico e de dizer a ele para ir embora, disse ele.

Ainda assim, quando o BuzzFeed News abordou o Departamento de Polícia de Mesquite novamente, pouco antes de este artigo ir para a imprensa, um representante admitiu que pode ter cometido erros na reportagem de crimes de ódio no passado.

Sempre nos esforçamos para ser o mais aberto e transparente possível em nossas denúncias de ofensas, disse o porta-voz do departamento Stephen Biggs ao BuzzFeed News por e-mail, mas admitiríamos prontamente que provavelmente há algumas ofensas que poderiam ter sido classificadas de maneira diferente ao longo dos anos.

Desiree Rios para BuzzFeed News

Juan Meza está na área atrás do National Pride Car Wash, onde um vadio tentou atacá-lo com uma faca em Mesquite, Texas.

Outras respostas sugeridasque a polícia tem padrões diferentes de contagem de incidentes para relatar ao FBI como agressões, como parte de uma ampla Relatório Uniforme de Crimes programa e contando crimes de ódio.

Christian Lata, porta-voz do Departamento de Polícia de Hollywood, ao norte de Miami, questionou se a agressão que sinalizamos em sua jurisdição foi mesmo um crime porque as acusações não foram apresentadas. A vítima não é necessariamente uma vítima legal, disse ele.

Este incidente aconteceu em um McDonald's, onde Aysar Fuqaha falava em árabe com um amigo. Um grupo de jovens começou a zombar de seu sotaque, disse Fuqaha ao BuzzFeed News, e algumas batatas foram jogadas, atingindo-o na nuca. À medida que o confronto aumentava, Fuqaha foi atingido na cabeça por uma cadeira. Eu estava sangrando, ele disse. Ainda tenho a marca.

Quando a polícia chegou, os agressores já haviam fugido, deixando um amigo que, segundo o gerente do restaurante, havia tentado interromper a briga. Esta testemunha contestou o relato de Fuqaha e de um amigo sobre o incidente, alegando que Fuqaha havia começado a luta. O relatório policial descreveu a testemunha como muito pouco cooperativa - ele se recusou a fornecer qualquer informação sobre seus associados.

Este relatório não atingiu o nível de crimes de ódio, disse o porta-voz da Polícia de Hollywood, Lata. O motivo é que havia histórias conflitantes. Havia uma testemunha no local que disse que foi a vítima que instigou a briga.

Isso sugere um duplo padrão, disse Nolan, após revisar o relatório policial. A Polícia de Hollywood registrou o incidente como uma agressão agravada, identificou Fuqaha como a vítima e contou-o nas estatísticas de agressão agravada que passou para o FBI em 2016. Por que você duvidaria da parte parcial disso? Nolan perguntou.

FOIA

Um relatório do Departamento de Polícia de Miami mostrando um incidente que deveria ter sido sinalizado como um possível crime de ódio.

A maioria dosos departamentos de polícia que contatamos enfatizaram que seguiram as recomendações do FBI para relatórios de crimes de ódio de duas camadas. Isso significa que os policiais devem sinalizar os incidentes como suspeita de crime motivado por preconceito, para que possam ser analisados ​​mais detalhadamente por um supervisor.

Mas isso só funciona se os policiais de ronda sinalizarem diligentemente qualquer incidente que precise de uma revisão mais detalhada. Queremos encorajar uma certa quantidade de falsos positivos ao invés do contrário, disse Levin, o ex-policial agora na California State University, San Bernardino.

A maioria dos departamentos de polícia usou formulários de relatório de incidentes contendo uma seção para os policiais sinalizarem uma possível motivação tendenciosa. Nos formulários de Miami, ele aparecia próximo ao topo, uma das quatro caixas possíveis, ao lado daquelas para observação de violência doméstica, crimes relacionados a gangues e incidentes envolvendo drogas. Embora as outras caixas às vezes tenham sido alteradas de suas configurações padrão para refletir a natureza do crime, apenas oito dos quase 1.200 relatórios de agressão agravada de Miami tiveram qualquer entrada por motivação parcial - que nesses casos foram preenchidos, aparentemente por engano, com o palavras perturbação civil.

O Departamento de Polícia de Miami disse que, desde 2016, tomou medidas para fazer com que os policiais melhorassem as denúncias de crimes de ódio. Em março de 2017, o departamento introduziu uma revisão procedimento operacional Padrão , afirmando que a comunicação completa e adequada de qualquer incidente envolvendo um crime de ódio é obrigatória. E, em junho de 2017, adotou um novo sistema de relatórios eletrônicos que obriga os policiais a fazer uma entrada por motivação parcial.

Fazer com que os policiais façam mais do que falar na boca para registrar crimes de ódio exige treinamento em reconhecê-los e orientação para preencher os relatórios de incidentes corretamente, disseram nossos especialistas. Podem ser prompts de sistema de computador, disse Nolan.

O Departamento de Polícia de Los Angeles, por exemplo, usa um formulário suplementar de duas páginas para registrar detalhes de possíveis crimes de ódio, incluindo a qual grupo o preconceito foi direcionado e observando indicadores específicos de que o preconceito estava envolvido. O formulário LAPD também contém várias caixas de seleção para lembrar os policiais de registrar a percepção da vítima sobre o incidente, bem como o comportamento da vítima e do suspeito.

Particularmente importante, disse Levin, é uma mensagem clara do topo de um departamento de polícia de que responder a crimes de ódio e apoiar as vítimas é uma prioridade.

Em alguns departamentos de polícia, isso parece faltar. O BuzzFeed News fez repetidos pedidos à polícia de Hialeah, outra cidade da área metropolitana de Miami, para comentar um incidente em que um negro comendo com seu filho em um restaurante de Wendy's foi ameaçado por dois sem-teto, um dos quais alegou ter uma arma em sua bolsa. Não queremos negros em Hialeah. Eu mato negros como você, gritavam os suspeitos, segundo o relatório policial, que constatava que testemunhas corroboravam o relato da vítima.

Isso parece muito claro, disse Gerstenfeld, da California State University, Stanislaus. Não parece haver mais nada que o tenha precipitado.

Sergio Velazquez, chefe de polícia de Hialeah, não respondeu às nossas perguntas sobre o incidente e as políticas de seu departamento. Depois que sua equipe enviou cópias das diretrizes do FBI e do estatuto de crimes de ódio da Flórida, Velazquez finalmente enviou um e-mail conciso: Não há mais nada que precisemos discutir.

Desiree Rios para BuzzFeed News

O Departamento de Polícia de Irving em 8 de dezembro.

Nossos especialistas enfatizaramque julgar se um incidente é um crime de ódio nem sempre é simples, apontando para um segundo incidente em Irving que definitivamente envolveu preconceito, mas onde a ofensa real pode não ter sido motivada por ódio.

Envolvia um membro da Irmandade Ariana, uma gangue de prisioneiros da supremacia branca, apontando uma arma para um homem negro. (As diretrizes do FBI para denúncias de crimes de ódio dizem à polícia para prestar atenção ao envolvimento de grupos de ódio conhecidos.) Aconteceu no estacionamento de uma loja de conveniência, depois que o suspeito supostamente disse calúnias raciais para o homem negro, que estava com sua esposa branca .

O vídeo de vigilância do incidente mostra o homem negro reagindo com raiva a algo que foi dito de um carro estacionado, no qual o supremacista branco estava sentado no banco do motorista. O homem negro saiu pela porta do passageiro do SUV que sua esposa estava começando a dar ré no estacionamento, mas então recuou rapidamente com as mãos no ar quando viu a arma.

Essa sequência de eventos pode ser suficiente para decidir que o incidente não foi um crime de ódio, disse Nolan, o ex-chefe de unidade do FBI. Mesmo que o suspeito fosse um supremacista branco, disse Nolan, o crime de agressão agravada com uma arma mortal foi, sem dúvida, uma resposta ao avanço da vítima em direção ao carro do suspeito, ao invés de uma expressão de preconceito do suspeito.

(Como o BuzzFeed News continuou a pressionar o Departamento de Polícia de Irving sobre este incidente, seu porta-voz disse por e-mail: Após uma discussão mais aprofundada, esse relatório também pode ser classificado como um crime de ódio.)

Mesmo em casos ambíguos como este, disseram nossos especialistas, os incidentes devem ser sinalizados como possíveis crimes de ódio e sua existência compartilhada com grupos, como comissões locais de relações humanas, que estão tentando proteger os direitos civis de grupos desfavorecidos.

É importante entender que havia um supremacista branco armado naquela comunidade, Robin Toma, diretor executivo da Comissão de Relações Humanas do Condado de Los Angeles, disse ao BuzzFeed News.

Ainda tem um impacto negativo sobre a vítima, disse Joyce Sanchez, especialista em crimes de ódio da Orange County Human Relations em Santa Ana, Califórnia, acrescentando que grupos como o dela querem saber sobre todos os incidentes que envolvem ódio, para que possam oferecer apoio aos pessoas afetadas.

Há poucos sinais de que os relatórios de crimes de ódio tenham melhorado desde 2016. Das seis cidades cujos relatórios de incidentes consultamos, apenas uma - Hollywood - relatou qualquer crime de ódio em 2017, um único incidente anti-gay envolvendo vandalismo ou destruição de propriedade.

Em todo o país, há pouco espaço para complacência. Mesmo na Califórnia, onde a polícia tem um registro melhor de reconhecimento de crimes de ódio do que seus colegas na Flórida e no Texas, um relatório do auditor estadual lançado em maio, concluiu que a aplicação da lei não tem feito o suficiente para identificar, relatar e responder a esses crimes. Uma análise detalhada de três agências - a LAPD, o Departamento do Xerife do Condado de Orange e o Departamento de Polícia da Universidade Estadual de São Francisco - descobriu que cada uma delas não conseguiu identificar alguns crimes de ódio. E cerca de um terço das agências estaduais em uma pesquisa mais ampla não tinha nenhum método para encorajar o público a denunciá-los.

Você não pode resolver um problema se você nem mesmo sabe qual é o problema, disse Gerstenfeld. ●