Ted Cruz enfrenta dúvidas sobre sua história do dízimo

Através da drudgereport.com




Com Ted Cruz agarrando-se a uma liderança estreita nos caucuses de Iowa que se aproximam, um coro cada vez mais ruidoso de líderes evangélicos e rivais de campanha está questionando a autenticidade da alardeada fé cristã do candidato, apontando para seu histórico insuficiente de doações de caridade.

Em uma série de entrevistas esta semana, oponentes políticos e pastores sugeriram que Cruz - um batista declarado que está cortejando agressivamente os eleitores evangélicos - desrespeitou o mandamento bíblico do dízimo em sua vida pessoal.



É uma linha de ataque que pode parecer esotérica para os descrentes, mas pelo menos alguns dos críticos de Cruz apostam que pode ficar em Iowa: um grupo político recém-formado, Americans United for Values, lançará um anúncio de rádio na sexta-feira que vai diretamente após o candidato aos dízimos e o considera um 'falso'.



De acordo com declarações de impostos pessoais divulgadas durante sua candidatura ao Senado de 2012, Cruz contribuiu com menos de 1% de sua renda para a caridade entre 2006 e 2010 - muito longe dos 10% que a maioria dos líderes evangélicos acredita nas exigências da Bíblia.

Com um campo lotado de candidatos republicanos competindo pelo voto evangélico de Iowa, um debate público sobre o dízimo nos dias finais acalorados da corrida poderia facilmente se transformar em uma disputa desagradável de superioridade espiritual. Mas dois dos rivais de Cruz na quarta-feira disseram ao BuzzFeed News que a questão era uma que os eleitores cristãos deveriam considerar seriamente.

'Eu só acho que é difícil dizer que Deus está em primeiro lugar na sua vida se ele é o último no seu orçamento', disse Mike Huckabee em uma entrevista quando questionado sobre o dízimo de Cruz. 'Se eu não posso confiar em Deus nem um centavo de cada dólar que ganho, então não tenho certeza de como posso dizer a ele que confio nele com toda a minha vida ... Para mim, é uma validação da vida de uma pessoa mordomia e se eles colocam Deus em primeiro lugar em suas vidas, não apenas em seus empreendimentos políticos. '



Huckabee, um ex-ministro batista que venceu os caucuses de Iowa em 2008, acrescentou que ele e sua esposa têm dado o dízimo pelo menos 10% todos os anos desde que quebraram, jovens recém-casados. Questionado sobre se havia algum registro público de suas doações de caridade, ele se ofereceu para encaminhar um e-mail de seu contador. (Sim: o e-mail informava que Huckabee havia doado 11,05% de sua renda tributável em 2014 e 11,82% em 2013.)

'É uma questão de autenticidade', disse Huckabee, que teve o cuidado de não chamar Cruz pelo nome. 'Se eu disser que sou vegano, mas você me olha comendo hambúrgueres e bife todas as noites, vai dizer:' Não acho que esse cara seja realmente vegano. ''

Ben Carson, outro candidato que investiu pesadamente no apelo aos eleitores religiosos, se recusou a comentar diretamente sobre o dízimo de Cruz, mas destacou sua própria doação - sem fornecer detalhes - em um comunicado ao BuzzFeed News.



'Visto que o dízimo é um compromisso pessoal entre uma pessoa e Deus, eu não começaria a especular sobre a fé ou devoção de outra pessoa', disse Carson. 'Sei que o dízimo e a caridade são profundamente importantes para mim e sempre tive o compromisso de retribuir ao Senhor e à comunidade. Cada eleitor terá que decidir por si mesmo o que procura em um líder. Mas espero que eles vejam em mim um homem que sempre deu o exemplo e sempre foi fiel ao seu compromisso com Deus. '

Um porta-voz de Cruz não respondeu a vários pedidos de comentários na quarta-feira.

Há motivos para duvidar da potência política da questão do dízimo. No cristianismo evangélico, existem várias interpretações do que a Bíblia realmente ensina quando se trata de dízimos e ofertas. Inclui apenas doações para igrejas ou as contribuições para todas as instituições de caridade contam? Deve ser pago sobre a receita antes de impostos ou será suficiente? Mas, por praticamente qualquer medida, a pesquisa sugere que muito poucos evangélicos contribuem com um décimo de sua renda - uma realidade que pode complicar qualquer esforço para alimentar a indignação sobre as supostas deficiências de Cruz nesta frente.

'Nunca ouvi a questão do dízimo abordada no contexto da eleição. Eu gostaria que fosse um problema maior ', disse Frank Page, o ex-chefe da Convenção Batista do Sul. 'Acho que o que [um candidato] faz com relação aos seus bens indica seu cuidado pelas pessoas e sensibilidade aos mandamentos e ditames do Senhor. Mas, infelizmente, aqueles que doam o dízimo estão em uma minoria distinta e, por causa disso, a maioria das pessoas não menciona o assunto. '

Além do mais, Cruz dificilmente é o primeiro candidato presidencial a ter economizado em doações de caridade antes de entrar no cenário político nacional. Professor Barack Obama supostamente doou cerca de 1% de sua renda anual quando estava na Universidade de Chicago no início dos anos 2000. Durante a semi-aposentadoria de Jeb Bush em 2012 e 2013, ele deram menos de 2% de seus ganhos para a caridade. E entre os membros do clube de bilionários da América, Donald Trump tem uma longa reputação de relativa mesquinhez (embora seu finanças pessoais opacas e a tendência para a hipérbole torna difícil ter certeza.)

Mas para Cruz, que já enfrentou suspeitas de alguns quadrantes da direita religiosa comentários privados ele fez aos doadores sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo, as perguntas sobre a história de seu dízimo poderiam ter um impacto especial.

Como eu relato em meu livro, The Wilderness , alguns que trabalharam de perto com Cruz no início de sua carreira ficaram intrigados com sua recente transformação em um guerreiro da cultura. 'Ele nunca foi particularmente religioso, pelo que eu sabia', disse um assessor que trabalhava para ele no escritório do procurador-geral do Texas. - Nem tenho certeza se ele foi à igreja.

Até agora, na corrida das primárias de 2016, as especulações sobre a genuinidade da devoção de Cruz se limitaram a conversas em bancos de igreja e sarcasmo de classe política. Mas alguns se perguntam o quão bem a base do candidato - que é composta em grande parte por apoio evangélico - se sairá quando ele for confrontado com uma enxurrada de anúncios de ataque questionando suas crenças, e um elenco encorajado de oponentes ansiosos para mostrar sua autenticidade cristã.

Um consultor do Partido Republicano envolvido com os novos anúncios de rádio anti-Cruz veiculados em Iowa prometeu que haveria mais a seguir, possivelmente incluindo na TV.

'Existem vários grupos profundamente incomodados com a falsa exploração da fé por Cruz e sua equipe sênior de operações para ganho político', disse o consultor. 'Esta é a primeira, mas não a última vez que esta questão será levada ao conhecimento dos participantes do caucus de Iowa antes de 1º de fevereiro.'

'Este é o tipo de coisa que move a agulha para um cristão comprometido', disse um líder da Igreja Batista do Sul politicamente ativo na Carolina do Sul, que pediu anonimato porque é neutro na corrida primária.

O Dr. Wendell Estep, outro pastor da Carolina do Sul que não é afiliado a nenhum dos candidatos, tentou evitar criticar Cruz diretamente, enquanto argumentava que o dízimo era uma indicação da 'maturidade espiritual' de um cristão.

'Estou interessado no compromisso de um candidato com o Senhor', disse Estep, que se reuniu com muitos dos candidatos republicanos, incluindo Cruz.

Questionado sobre o que achava do dízimo relatado por Cruz, ele hesitou. Por fim, ele disse: 'Ele não é membro da minha igreja ... Isso é algo para ele discutir com o pastor'.

A propósito, o site da Primeira Igreja Batista de Houston, que Cruz e sua família frequentam, inclui um 'calculadora de generosidade' que coloca diferentes níveis de dízimo em categorias que variam de 'extravagante' (12% - 15%) até 'intencional' (3% - 8%).

Mesmo que Cruz falhou em cumprir o padrão mais baixo de sua igreja para o dízimo, isso não o fez perder o endosso de seu pastor Gregg Matte. Em uma declaração divulgada pela campanha no mês passado, Matte disse que estava apoiando o candidato 'por causa do que vi de Ted Cruz, como pai, marido e cristão, tanto dentro quanto fora da arena política'.

Da mesma forma, o pai de Cruz, Rafael, um ministro do púlpito, tem pregado fervorosamente às multidões evangélicas sobre as bênçãos que Deus fará chover sobre aqueles que dão o dízimo poderosamente. E embora seu filho possa não ter atendido totalmente a esse chamado, Rafael nunca vacilou em seu zeloso apoio ao candidato.

Para outros pastores, no entanto, o compromisso de Cruz com o dízimo - ou a falta dele - é sério o suficiente para ser um quebra-negócio.

Brad Sherman, pastor da Solid Rock Christian Church em Coralville, Iowa, conversou com Cruz e sua esposa em julho passado. Ele descreveu a reunião como 'cordial', mas acabou apoiando Huckabee. Ele disse que não sabia na época sobre o registro de dízimo de Cruz, mas assim que descobriu que sentiu que sua decisão havia sido validada.

'O caráter é importante', disse Sherman. 'E o dízimo é uma das grandes questões que apontam para o caráter de uma pessoa. A Bíblia tem muito a dizer sobre como lidamos com dinheiro. Você sabe, você não pode servir a Deus e às riquezas ... Eu não julgaria a salvação de um candidato com base nisso, mas certamente julgaria suas prioridades. '

Desde que Cruz alcançou o primeiro lugar em Iowa, Sherman conversou com vários apoiadores cristãos do candidato e disse que eles costumam ficar chocados ao descobrir sobre sua história de dízimo.

'Acho que é um problema que muitos evangélicos que o apoiam desconhecem', disse Sherman.

Aqui está o novo anúncio de rádio em Iowa atacando a história do dízimo de Cruz:

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