Vá para as ruas: anatomia de um protesto de Eric Garner

Embora outras manifestações já tivessem surgido por toda a cidade, dizia-se que esse protesto começaria naturalmente onde, aparentemente, todos os protestos encontrariam seu lar em Nova York: Union Square, o local do primeiro desfile do Dia do Trabalho em 1882 e o berço tradicional da política ativista da cidade. A presença da polícia era intensa e as vans dos noticiários esperavam preguiçosamente, mas os mercados sazonais de Natal da praça estavam agitados, com pelo menos mais duas horas de negociação antes que os vendedores fechassem suas barracas. Os e-mails de emergência foram reservados para avisos de chuva. Ninguém havia recebido notícias de que os manifestantes estavam vindo para começar sua própria revolução.

David Mack / BuzzFeed News



Manifestantes na Union Square.

No canto sudoeste da praça - bem perto de uma estátua de bronze de Gandhi, ereto e inclinado para a frente como se estivesse começando sua própria marcha - o grito trovejou: 'Não consigo respirar! Eu não consigo respirar! Eu não consigo respirar! ' Um grande homem negro, que se identificou apenas como 'George do Bronx', começou a berrar as últimas palavras de outro grande homem negro, agora falecido.



Como se do nada, dezenas de pessoas desceram e se juntaram ao coro, desenrolando placas de papelão enroladas que haviam sido remendadas às pressas. Imediatamente, eles começaram a se dirigir para o norte pela Broadway, enchendo a artéria de Manhattan com gritos apaixonados de 'Não há justiça! Nenhuma paz!' e 'Mãos ao Ar! Não atire! '

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Ryan Ford.

Ryan Ford estava entre os que marcharam. Originalmente de St. Louis - a cidade abalada por circunstâncias alarmantemente semelhantes apenas uma semana antes - Ford disse que estava marchando porque o problema racial da América se estende muito além de Ferguson, Missouri. “Não existe policial sujo se os tribunais estão lá para apoiá-los”, disse ele.

Seus números aumentavam a cada bloco que passava. Dois jovens brancos, Adam Shaukat e Eric Wittenburg, estavam esperando na faixa de pedestres a caminho de casa do trabalho quando os manifestantes passaram por eles, de mãos levantadas, ainda cantando. Vestidos com camisas de colarinho, Shaukat e Wittenburg se entreolharam antes da decisão improvisada de se juntarem às fileiras.

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Charlotte Soehner.

A multidão era uma mistura de raças e idades, com pais segurando bebês embrulhados e mulheres idosas marchando em silêncio. Com apenas 14 anos, Charlotte Soehner disse que não conseguia esconder seu nojo. 'Não sou diretamente afetada por isso, disse ela, mas sou afetada pela forma como nosso sistema judicial está ferrado.'

A moradora do Brooklyn, Tara Duvivier, ficou emocionada com a composição da multidão, mas parecia filosófica. 'Todo movimento morre naturalmente, ela disse, mas isso é algo com que os negros têm que lidar todos os dias.'



Barreiras cercaram a multidão assim que chegaram às ruas ao redor do Rockefeller Plaza. Eles tinham vindo para tentar quebrar a iluminação da famosa árvore de Natal da praça, que a NBC estava transmitindo ao vivo. Sua rede irmã, MSNBC, ficou presa aos protestos. 'Queremos garantir que a atenção da nação não seja distraída pelas luzes', disse-me um manifestante.

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Tara Duvivier.

Os turistas ficaram boquiabertos e tiraram fotos, muitos reclamando da dificuldade de chegar até a árvore. 'Você está arruinando o Natal', ouviu-se um homem dizendo para ninguém em particular.

A massa inchada de pessoas estava imprensada em frente à Saks Fifth Avenue. Não havia para onde ir, então eles pararam e conversaram com repórteres estrangeiros que, de alguma forma, conseguiram espremer os operadores de câmera no meio da multidão. Outros gritaram com os policiais, ou pelo menos fingiram gritar para a imprensa. Eles os chamavam de nazistas. Eles zombavam deles por 'compensarem' portando armas. Eles questionaram como poderiam se levantar de manhã ou contar aos filhos o que faziam. Policiais negros receberam atenção especial, com alguns na multidão instando-os a cruzar a barreira e se juntar a seus 'irmãos'. Durante tudo isso, os oficiais permaneceram em silêncio.

Em meio a todos os gritos, houve também momentos de silêncio repentinos que pareceram pegar os manifestantes de surpresa, e eles riram nervosamente enquanto esperavam que alguém começasse um novo canto. Parecia refletir que ninguém parecia realmente saber o que estava acontecendo ou para onde deveriam estar indo.

Eventualmente, foi tomada a decisão de ir à Times Square para tentar se encontrar com um dos outros grupos que vagavam pela cidade. Sem liderança, mas ainda sendo liderados de alguma forma, eles marcharam de volta ao centro da cidade.

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Manifestantes marcham em Midtown Manhattan.

Ao longo de todo o percurso, os trabalhadores negros da loja que estiveram ocupados fechando durante a noite colocaram a cabeça para fora das vitrines, filmaram a demonstração em seus telefones celulares, cantaram junto ou levantaram as mãos também. Silhuetas semelhantes podiam ser vistas nas janelas dos apartamentos no alto.

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Nós somos a lua.

Enquanto os manifestantes passavam pela Times Square gritando seu agora familiar refrão de 'Hands Up! Não atire! ' a espectadora Kamilah Moon, do Brooklyn, largou sua sacola de compras Whole Foods e ergueu as mãos em solidariedade silenciosa. “As pessoas estão sitiadas”, disse ela. 'Este é um momento terrível na história dos EUA.'

Bem ao lado de uma multidão de turistas distraídos por uma 'câmera de beijo' projetando suas imagens em uma das muitas telas grandes na 'Encruzilhada do Mundo', os manifestantes sentaram-se em frente a um prédio fluorescente da NYPD e mantiveram um momento de silêncio.

Eles então se dirigiram para o oeste, descendo o centro da estrada agora que passavam pelos teatros da Broadway em seu caminho para a West Side Highway. Quando eles chegaram à estrada principal que marca o limite da ilha de Manhattan, eles foram bloqueados por dezenas de policiais e vans da polícia que esperavam mais manifestantes para tentar inundar a estrada. Em vez disso, eles foram conduzidos para o norte até o início de um viaduto na 57ª e 7ª, onde os manifestantes pararam ao lado da estrada. Os oficiais lentamente permitiram que o tráfego começasse a passar.

Chris Cuomo da CNN saiu da cena ao vivo. Ele foi abafado por gritos de 'Foda-se CNN!'

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Um manifestante em frente a um prédio da NYPD na Times Square.

Para discutir suas opções, a multidão de 100 pessoas executou uma 'verificação de microfone' em uníssono, na qual uma pessoa gritava uma frase que os outros repetiam para que todos pudessem ouvir. Diante da prisão se fizessem um protesto, o coro amplificado decidiu recuar para a Times Square.

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Uma policial levanta as mãos para imitar os manifestantes, mas depois se vira para enfrentar o tráfego.

Ao marcharem mais uma vez pela cidade, passando pelo centro das ruas, eles naturalmente pararam o tráfego. A polícia também ajudou. A multidão aplaudiu quando um policial negro levantou as mãos para imitá-los, mas ela rapidamente voltou ao engarrafamento barulhento quando as pessoas tentaram tirar uma foto dela.

Sirenes piscando em vermelho e azul adicionaram-se à aura de luz que irradiava da Times Square, enquanto incontáveis ​​carros de polícia passavam gritando. Pelo menos 15 vans cheias de policiais de choque ficaram paradas. Os policiais a pé usavam capacetes e carregavam cassetetes e algemas de plástico. Os turistas pararam de tirar fotos dos mascotes dos desenhos animados que povoam a área e prepararam suas câmeras, esperando o pior.

Mas, em vez disso, a multidão se alegrou quando os fragmentados grupos de protesto finalmente pareceram se encontrar na Times Square. Quando seu número explodiu para cerca de 1.000, eles seguiram pela 7ª Avenida, ziguezagueando entre táxis amarelos e caminhões de lixo que ocasionalmente buzinavam em sinal de apoio enquanto os manifestantes deitavam brevemente em vários cruzamentos.

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Um manifestante está sentado em frente a uma viatura policial não identificada no cruzamento da 7ª Avenida com a Rua 20.

A multidão passou por tribunais, delegacias de polícia e prefeitura - todos lugares naturais para parar e concentrar sua raiva - mas, em vez disso, continuaram até que encontraram uma parede de policiais bloqueando a entrada para a Ponte do Brooklyn. Resumidamente, a polícia parecia ter a intenção de conter o fluxo de pessoas, mas logo cedeu e abriu caminho para que os manifestantes assumissem a ponte icônica. Os obstinados mais jovens continuaram, enquanto a maioria dos outros parecia se fragmentar em vez de correr o risco de ser presa.

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Os manifestantes realizam um protesto na 7ª Avenida com a 23ª Rua.

Energizada pela ocupação à meia-noite da ponte, que agora estava completamente livre de tráfego, a multidão se sentou perto do centro da estrada que levava ao Brooklyn. 'Ponte de quem? Nossa ponte! ' eles cantaram.

'Este é o pior lugar para se estar, taticamente', gritou um manifestante, enquanto uma multidão de policiais se aproximava de um lado, enquanto outros policiais esperavam do outro lado.

'Eles não podem prender a todos nós', gritou outro manifestante. 'Há muitos de nós!'

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A polícia e os manifestantes se confrontam na Ponte do Brooklyn.

Mas os oficiais estavam fartos. Com algemas de plástico nas mãos e um helicóptero voando acima, eles começaram a alertar a multidão por meio de um megafone que os manifestantes seriam presos se não partissem imediatamente. Não demorou muito até que os dois lados se encontrassem. Uma manifestante gritou enquanto se chocava com a polícia e era presa por um plástico. Pelo menos quatro pessoas foram presas.

Enquanto a polícia avançava lentamente, alguns manifestantes deram os braços e formaram uma parede, enquanto outros ficaram quase cara a cara com os policiais. Todos eles caminharam lentamente para trás contra a maré lenta da aplicação da lei que os estava arrastando para fora da ponte.

Esperando no centro do Brooklyn estava um contingente ainda maior de policiais, que ultrapassava drasticamente os 50 ou mais manifestantes restantes. Era 1 hora da manhã e todos estavam exaustos, tanto física quanto emocionalmente. Depois de algumas idas e vindas rápidas sobre se era a polícia ou os manifestantes que estavam bloqueando o tráfego, foi decidido encerrar a noite. Um dos presos foi puxado para a parte de trás de uma van preta. Três jovens hassídicos que pararam para assistir voltaram-se para caminhar para casa.

A viúva de Eric Garner, Esaw, falaria na televisão matinal em apenas algumas horas. 'Agradeço a todos que estão lá fora marchando pelo meu marido', disse ela à CBS. 'Seu nome será lembrado.'

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Os manifestantes marcham sobre a Ponte do Brooklyn à meia-noite.