Edição de domingo do New York Times: O Bulldog pode ser salvo?

A capa da revista New York Times de ontem perguntava: 'O Bulldog pode ser salvo?'

Qualquer um que tenha um mínimo de familiaridade com a raça sabe exatamente a que se refere esta pergunta. o Buldogue foi criado, projetado e ajustado em uma das faces mais reconhecidas do mundo canino moderno. Mas com essas manipulações vieram uma série de problemas de saúde graves.

As bochechas e dobras inconfundíveis do cão, o focinho achatado e a mordida rígida tornam-no sujeito a tudo, desde dificuldades respiratórias graves até problemas neurológicos devastadores. E isso é apenas o começo. O Bulldog pode esperar não apenas uma expectativa de vida abreviada e suscetibilidade a uma infinidade de saúde doenças, mas uma vida inteira de desconforto. Nós (pessoas) literalmente encaixamos este animal em um corpo que não foi feito para viver.



Então ele pode ser salvo? Continuar a criar cães que seguem o padrão ideal estabelecido pelo Bulldog Club of America e pelo American Kennel Club - cães que não podem se reproduzir nem dar à luz sem assistência - é antinatural e irresponsável. Propagar uma linha de animais que não conseguem respirar, dormir ou se mover sem considerável dificuldade é totalmente desumano. Sim, podemos salvá-lo, mas não temos escolha a não ser ajustar nossas expectativas em relação à aparência do Bulldog.

Com essa resposta, vamos abordar a questão maior e mais global: Quando o desejo da humanidade por uma característica específica vai de inocente a bárbaro? Quando é que a nossa obsessão com o cão de aparência perfeita, o corte de carne mais delicioso ou o puro-sangue mais rápido compromete a saúde e a felicidade de um ser vivo e senciente?

Resposta: Nós cruzamos esse limite há muito tempo. (Não é apenas o Bulldog que precisa ser salvo.)

Ao preparar seu artigo, o jornalista Benoit Denizet-Lewis entrevista uma ampla gama de autoproclamados amantes do Bulldog, de veterinários a criadores e salvadores. Enquanto os profissionais médicos reconheceram universalmente desafios físicos inatos e graves com a atual iteração do Bulldog, muitos criadores e proprietários defenderam a forma e a função do animal. O advogado de Savannah, Sonny Seiler, responsável por selecionar e cuidar do mascote Bulldog Uga, da Universidade da Geórgia, é totalmente avesso a qualquer alteração na aparência do Bulldog. Ele diz a Denizet-Lewis que mudar os padrões de criação comprometeria a aparência distinta do Bulldog.

Eu me pergunto: desde quando a aparência de uma raça, importante apenas para um punhado de humanos, é fundamental para o conforto, saúde, mobilidade e longevidade de um animal individual? Quando é que a paixão por uma certa estética ou fidelidade a um determinado visual fica tão fervorosa que a confundimos com amor?

Nós, humanos, nos convencemos de que nossos cães ficam felizes se nos fazem felizes. E embora eu tenha certeza de que Seiler realmente se preocupa com seus cães, eu tenho que pensar que há uma forte onda de negação em torno dele. Dos dois últimos Bulldogs que assumiram as funções de mascote da universidade, nenhum sobreviveu aos quatro anos de idade. Ainda assim, ele insiste que seus animais são felizes, saudáveis ​​e bem criados.

Seiler continua a enfatizar que seus cães recebem excelente cuidado veterinário (um argumento que eu sempre ouvi em relação a animais forçados a situações não naturais, como concorrência ou entretenimento). E pode ser verdade, mas é um ponto que sempre achei discutível. Os boxeadores profissionais recebem cuidados médicos de alto calibre, mas isso não significa que o que eles fazem a seus corpos não seja desastroso ou corrigível. Finalmenteelestem uma escolha no assunto.

James Serpell, Diretor do Centro para a Interação dos Animais e da Sociedade da Universidade da Pensilvânia, disse a Benizet-Lewis o seguinte. É minha conclusão do artigo, o artigo como um todo - e um comentário adequado sobre o estado de bem-estar animal:

“Um cachorro pode amar seu dono e ser feliz às vezes, mas isso não significa que sua vida não seja comprometida desnecessariamente. De muitas maneiras, os cães são seu pior inimigo. Eles não reclamam. Eles simplesmente avançam, tentando fazer o melhor das coisas. É assim que vejo muitos Bulldogs. Eles são gravemente deficientes por causa do que fizemos a eles, mas ainda têm essas personalidades incríveis que brilham apesar de tudo. ”