A ciência de escolher brinquedos para cães

Com corredor após corredor de guinchos coloridos, bolas, cordas e abafadores, é difícil descobrir exatamente quais brinquedos farão seu cachorro ficar gaga.



Mas os pesquisadores da Escola de Veterinária da Universidade de Bristol parecem ter descoberto a fórmula para o brinquedo de cachorro perfeito.

O estudo, que foi publicado no ilustre jornal de comportamento animalCognição Animal, revela a ciência por trás do motivo pelo qual alguns brinquedos se tornam os favoritos de Fido enquanto outros acumulam poeira na caixa de brinquedos.



A resposta pode estar nos hábitos do ancestral mais próximo do cão doméstico - o lobo.



“Como pensamos que os cães percebem os brinquedos da mesma forma que os lobos percebem a presa, eles preferem brinquedos com gosto de comida ou que podem ser dilacerados”, disse o coautor do estudo e pesquisador da Escola Veterinária da Universidade de Bristol, John Bradshaw, ao Discovery News, “ no entanto, o último pode causar problemas de saúde se o cão engolir acidentalmente alguns dos pedaços. ”

Os pesquisadores presentearam cães com um brinquedo diferente por intervalos de 30 segundos até que o cão parasse de interagir com aquele brinquedo, indicando que o interesse do cão havia diminuído. A equipe usou uma grande variedade de brinquedos em diferentes cores, odores e materiais, e se certificou de que cada brinquedo sucessivo fosse único e apresentasse um contraste com o brinquedo anterior.

A equipe de pesquisa usou Labradores em seu estudo, não apenas por causa de seu status como uma das raças de cães mais populares do mundo, mas por causa de sua reputação lúdica. “Tínhamos que ter certeza de que os cães que estudamos iriam brincar com os brinquedos por alguns minutos, pelo menos”, explicou Bradshaw, “caso contrário, não poderíamos ter medido o que os faria brincar novamente depois de perderem o interesse pelo original brinquedo.'



Embora não houvesse uma única característica que tornasse um brinquedo preferível a outro, o estudo revelou que, à medida que um cão se acostuma com as qualidades de estímulo do brinquedo - seus cheiros, textura e sons - o cão provavelmente ficará entediado com aquele brinquedo.

A maioria dos novos brinquedos apresentados pelos pesquisadores parecia incitar um interesse intenso, mas temporário, nos laboratórios, dizem os pesquisadores, talvez porque seja instinto dos cães investigarem itens desconhecidos.

A co-autora Anne Pullen, da equipe de pesquisa da Universidade de Bristol, explica que os brinquedos perfeitos devem ser “brinquedos macios e facilmente manipuláveis ​​que podem ser mastigados facilmente e / ou fazer barulho”.



“Os cães perdem rapidamente o interesse em brinquedos com superfícies duras e inflexíveis e aqueles que não fazem barulho quando manipulados”, acrescentou Pullen.

Como os cães podem se habituar rapidamente a brinquedos, a melhor coisa que um dono pode fazer para despertar o interesse em seus cães é se envolver e brincar também.

“Para um animal tão social quanto um cachorro, os brinquedos só ficam realmente animados quando fazem parte de um jogo com uma pessoa”, explicou Bradshaw. “Poucos brinquedos vão manter o interesse de um cachorro por muito tempo se o dono não estiver por perto para oferecer incentivo.”

Todos os pesquisadores concordaram que os cães são companheiros maravilhosos porque nunca perdem o desejo de brincar, mesmo quando adultos. Muitos outros animais só brincam quando são jovens e crescem com o comportamento à medida que envelhecem - mas não o cão doméstico.

Fontes:News.Discovery.com,Cognição Animal