Peter Thiel apoiou a equipe de testes de DNA inicial da Counsyl Cuts

Counsyl

Os fundadores do Counsyl.



Se você quiser fazer um teste de DNA, não faltam empresas felizes em pegar o seu (ou o da sua seguradora) dinheiro e falar sobre tudo, desde sua ancestralidade até sua saúde - e até mesmo a saúde do seu cachorro .

Mas, à medida que a indústria de testes genéticos se torna mais lotada, as empresas estão reavaliando como se destacar entre os rivais e obter novas receitas e pacientes. E às vezes isso significa dispensas. Counsyl, uma startup do Vale do Silício que arrecadou mais de US $ 100 milhões de investidores, incluindo Fundo de Peter Thiel , demitiu cerca de duas dúzias de funcionários no mês passado, descobriu o BuzzFeed News.



Os 27 funcionários trabalharam em suporte de vendas, design, marketing e engenharia, o CEO Ramji Srinivasan confirmou por meio de um porta-voz por e-mail. Eles são uma pequena parte de sua força de trabalho de mais de 400 pessoas. Fundada em 2006, a Counsyl oferece testes pré-natais para pessoas que estão esperando ou pensando em ter um filho, bem como testes que rastreiam o risco hereditário de câncer de mama, ovário, cólon e outros. No ano passado, oMIT Technology Reviewrelatou que Counsyl foi avaliado em $ 1 bilhão , mas um porta-voz disse ao BuzzFeed News esta semana que a empresa não pôde confirmar esse número e não tinha uma avaliação para compartilhar.



Srinivasan disse que as dispensas permitiriam à empresa aumentar a eficiência de nossas operações e se concentrar mais na construção de relacionamentos com médicos e prestadores de serviços médicos. Essa foi uma decisão muito difícil, mas mudando nosso foco de negócios para desenvolver nossos relacionamentos clínicos é onde vemos a oportunidade de nossa empresa ter o maior impacto na saúde dos pacientes, escreveu Srinivasan em um e-mail para o BuzzFeed News.

Um teste de Counsyl custos pacientes $ 349 sem seguro, e menos se coberto por seguro; inclui acesso a um conselheiro genético. A Counsyl também exige que os clientes tenham permissão de um médico. Esse modelo é diferente da 23andMe, cujos clientes pedem seus kits de teste de DNA para correspondência online e recebem seus resultados sem ter que passar por um intermediário.

A Counsyl estava se concentrando no marketing para pacientes como uma forma de atrair mais médicos, mas uma pessoa familiarizada com a situação disse ao BuzzFeed News que as dispensas sinalizaram que essa estratégia está mudando. A ideia é que se formos direto ao consumidor e aumentarmos a conscientização, chegaremos aos médicos, disse a pessoa, que só falaria sob condição de anonimato. Essa pode ser uma estratégia valiosa no futuro. Mas a quantidade de capital necessária para nos levar até lá, não é o momento certo para a empresa.



Srinivasan disse que a receita da Counsyl aumentou cerca de 30% no ano passado, graças ao crescimento contínuo de dois dígitos em seus testes de planejamento familiar e à rápida aceitação de seus novos testes pré-natais e de risco de câncer. Trinta e cinco por cento dos obstetras e ginecologistas que pedem os testes de Counsyl agora oferecem mais de um desses testes para seus pacientes, e esse número está crescendo, de acordo com o CEO.

Mas outra pessoa familiarizada com Counsyl disse que as demissões foram motivadas por este pensamento: Precisamos fazer um orçamento melhor do número de funcionários, precisamos descobrir como vamos avançar neste cenário mais competitivo, não estamos bem vendo o crescimento que prevíamos.

O mercado como um todo ficou saturado e comoditizado, disse a pessoa, que também só falaria sob condição de anonimato, referindo-se a rivais como Invitae, Natera, Myriad Genetics e Color Genomics. Para ganhar pacientes, algumas empresas cobram dos pacientes baixos co-pagamentos, enquanto cobram das seguradoras significativamente mais, disse a pessoa. Isso frustrou os funcionários da Counsyl, que está empenhada em cobrar um preço fixo relativamente baixo, disse a pessoa.



Quando você está em tecnologia, se você é o número um, o mercado recompensa você, você obtém aquele pedaço de participação de mercado - enquanto na Counsyl, não vimos isso se materializar. Ainda há esperança e expectativa de que possa ocorrer nos próximos anos.