O plano de pena de morte de Oklahoma seria muito cruel para os cães

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Oklahoma está prestes a permitir um método de execução que nunca foi tentado antes: asfixia com gás nitrogênio.



Na terça-feira, a Câmara dos Representantes de Oklahoma votou 85-10 para apoiar uma conta do deputado republicano Mike Christian, um ex-policial estadual e defensor entusiasta da pena de morte. O projeto agora segue para o Senado estadual, onde também deve contar com o apoio da maioria.

O ar que respiramos é cerca de 80% de nitrogênio inerte e 20% de oxigênio. Observando que os pilotos rapidamente perdem a consciência se o suprimento de oxigênio falhar em grandes altitudes, Christian argumentou que o método seria indolor e humano. 'Eu acredito que é revolucionário,' o Associated Press relatado ele dizendo. 'Acho que é a melhor coisa que descobrimos desde o início das execuções pelo governo.'



Mas os estudos sobre a eutanásia de animais pintam um quadro misto. Em um Relatório de 2008 Sobre os métodos de envio de cães e gatos, a Sociedade Mundial para a Proteção dos Animais, com sede em Londres, determinou que a asfixia por nitrogênio não deveria ser usada. “As evidências atuais indicam que este método é inaceitável porque os animais podem sentir efeitos colaterais desagradáveis ​​antes da perda de consciência”. Os cães podem hiperventilar antes de perder a consciência, enquanto camundongos e ratos mostram sinais de pânico.



Em seu Diretrizes de 2013 sobre a eutanásia, a American Veterinary Medical Association (AVMA) chegou à mesma conclusão. Porcos e pássaros não parecem se angustiar ao respirar nitrogênio, entretanto, e as diretrizes da AVMA afirmam que a asfixia por nitrogênio pode ser um método aceitável para essas espécies. De fato, encher aviários com uma espuma de expansão rápida cheia de nitrogênio pode ser a melhor opção se as aves tiverem que ser abatidas rapidamente para controlar um surto grave de doença.

Embora não tenha havido estudos em primatas, o AVMA recomenda injeção letal com uma overdose de anestésico se macacos ou macacos precisam ser sacrificados humanamente. E extrapolar os estudos em animais inferiores para as pessoas envolve um salto adicional para o desconhecido. “As Diretrizes de Eutanásia da AVMA não podem ser usadas para apoiar ou se opor a vários métodos letais para as pessoas”, disse a porta-voz Sharon Granskog ao BuzzFeed News por e-mail.

Christian não é o primeiro político a propor que a asfixia por nitrogênio seria mais humana do que os métodos de execução atuais. Em um Documentário da BBC de 2008 , o ex-ministro conservador do Gabinete do Reino Unido, Michael Portillo, apoiou a ideia, após considerar as alternativas já em uso.



Naquela época, a proposta de Portillo atraiu pouco interesse nos Estados Unidos. Mas, desde então, os estados que aplicam a pena de morte foram forçados a considerar alternativas às drogas tradicionalmente usadas para injeção letal - normalmente o anestésico tiopental sódico, mais um relaxante muscular para inibir a respiração e cloreto de potássio para parar o coração - depois que os fabricantes pararam de fornecê-los para execuções.

O esforço de Christian para permitir que o gás nitrogênio seja usado como método secundário de execução em Oklahoma segue a intervenção da Suprema Corte dos EUA, que em Janeiro ordenou três execuções a serem adiadas, enquanto os condenados impugnavam judicialmente o uso de um polêmico sedativo chamado midazolam. Esta foi uma das drogas usadas na execução malfeita do prisioneiro do corredor da morte de Oklahoma, Clayton Lockett, que morreu de ataque cardíaco em abril de 2014 depois que o procedimento foi interrompido.

Deborah Denno, professora de direito da Fordham University em Nova York, que tem estudou protocolos de injeção letal , argumenta que tais incidentes mostram os perigos de experimentar novos métodos de execução. 'Por mais de um século e particularmente nos últimos anos', disse ela ao BuzzFeed News por e-mail, 'as execuções demonstraram um grau extraordinário de confusão e desorganização.'