Minha 6ª lição: Adoção não é a (melhor) resposta

por Leslie Smith , Editor DogTime



Junho de 2010

Abaixo do abrigo de animais fica o único parque fechado para cães de Santa Fé. Uma grande extensão de vários hectares, com um pequeno cercado fechado pelo qual os caminhantes devem passar antes de entrar na pista principal.



Segunda-feira de manhã, uma amiga minha chegou ao parque com seu próprio cachorro, mas em vez dos madrugadores habituais, ela encontrou um assustado Rottie misture sozinho no cercado.



Não há como um cachorro entrar ou sair do curral por conta própria, então, sem nenhum humano à vista, ficou claro que ele foi deixado ali intencionalmente. O cachorro olhou com expectativa para o estacionamento. Seus olhos dispararam de um lado para o outro, procurando pelo dono que ele testemunhou indo embora.

Meu amigo sentou-se com o cachorro dentro do cercado, esperando que uma pessoa aparecesse e explicasse que tudo tinha sido um mal-entendido. Mas ninguém nunca se materializou. Finalmente, ela ligou para o Controle de Animais e esperou com o cachorro até que um oficial chegasse.

Como a lei exige, o Rottie ainda estava sendo considerado um vagabundo quando eu apareci para meu turno de terça-feira. Como todos os cães de rua, o cão deve esperar um “período de rua” de cinco dias antes de ser oficialmente propriedade do condado; durante esse tempo de espera, os voluntários não podem levá-lo legalmente (ou qualquer pessoa perdida). Então, fiquei sentado do lado de fora do canil do cachorro grande o máximo que pude, na esperança de ajudá-lo a se sentir menos sozinho.



Ele ainda estava lá na sexta-feira quando vim para o meu próximo turno. Mais uma vez, fiquei um bom tempo, jogando guloseimas para ele através das barras da gaiola e arrulhando de forma reconfortante. Na terça-feira seguinte, porém, o Rottie havia partido. O comportamentalista da equipe me disse que havia testado 'cão reativo'. Eu sabia o que isso significava para uma mistura de Rottweiler, e temia ter que dizer ao meu amigo: O cão amável e amedrontado com quem ela se sentou no parque passou seus últimos dias sozinho em um canil, nunca mais sabendo do afeto de uma mão humana .

Prevenção, educação

Existe uma solução para esta crise. A adoção, no entanto, é apenas uma pequena parte disso. Talvez esse seja o meu maior desvio ideológico do movimento No Kill. A menos que estejamos preparados para operar em um estado perpetuamente frenético de tentar colocar animais indesejados em um número finito de casas, é na prevenção - não na adoção - que precisamos concentrar nossos recursos.

Não me interpretem mal: não estou sugerindo que pratiquemos a eutanásia em vez de encontrar lares para o grande número de animais atualmente necessitados. Não podemos matar nosso caminho para No Kill. Mas para manter a população sob controle, geração após geração,esterilização e castração abrangentes - divulgação e educação em comunidades onde spay / neutro ainda não se tornou um lugar-comum - é crucial.É ineficiente, caro e, em última análise, desumano fazer isso de outra maneira.

Matemática peluda



Uma percepção preocupante que me chamou a atenção pela primeira vez pela Doris Day Animal League: um gato não esterilizado pode dar à luz até três ninhadas por ano e tem em média cinco gatinhos em cada ninhada. Supondo que nenhum de seus descendentes seja esterilizado ou castrado, em teoria ela poderia ser responsável por adicionar 420.000 gatos à população em apenas sete anos. E, claro, ela não é a única gata não esterilizada vagando pelo beco.

Simplesmente não há como contornar essa matemática - nem como possivelmente acompanhar.

No entanto, como alocamos mais recursos para esterilizar / castrar, não podemos decepcionar nossa população atual de cães e gatos necessitados. Devemos encontrar casas -Boalares - onde os humanos têm tempo e inclinação para fornecer tudo o que é necessário para seus animais. Tarefa impossível? Não tenho certeza. Mas eu sei que esforços graduais não são suficientes. Sem uma iniciativa de esterilização / neutra agressiva e generalizada, essa crise só vai piorar exponencialmente.

Nesse ínterim, devemos trabalhar mais duro paradoisfrentes: spay / neutro e educação por um lado, encontrandoqualidadelares adotivos do outro. Este último, com ênfase emqualidade, é muito mais difícil do que parece (mais sobre isso em um momento).

Colocando todos os ovos na cesta de adoção

Eu disse antes que os abrigos estão cheios de animais incríveis, tão valiosos e dignos quanto um animal de estimação que vem de um criador. Isso é verdade, mas entre a população do abrigo estão os animais que precisam de um pouco mais. Muitos desses cães e gatos vieram de lares menos do que ideais, experimentaram a vida nas ruas ou já passaram muitas semanas ou meses em um abrigo. A adoção pode ser um ajuste difícil em outra situação desconhecida com um novo conjunto de estranhos e novas regras.

A realidade é que a maioria das pessoas que procuram um cachorro quer um cachorro , não um projeto; existem alguns animais de abrigo que simplesmente não combinam bem com famílias com pouco tempo livre. Alguns estão dispostos a considerar os casos difíceis, os cães com problemas, mas a maioria quer um companheiro fácil e bem ajustado que enriquecerá suas vidas com relativamente pouco esforço. Encare isso, somos uma população ocupada com problemas suficientes para reservar tempo para nossos filhos, nossos empregos e para nós mesmos. A maioria dos americanos simplesmente não tem as horas do dia, muito menos o conhecimento e as habilidades, para assumir um cão de projeto com sucesso.

Conjuntos finitos de números

Portanto, em termos de adoção, temos dois obstáculos muito desafiadores a superar:

  • um número limitado de lares adotivos bons (ou ótimos)
  • um número limitado de dias para encontrar essas casas

Quatorze dias é geralmente aceito como a quantidade de tempo que um cão pode ficar abrigado antes de começar a ter graves problemas mentais ou físicos. Após cerca de duas semanas em tal ambiente, um cão “fácil” rapidamente se torna um cão com problemas. O estresse se torna tão intenso que ele começa a piorar, e a ansiedade, o pânico, a solidão e o tédio extremo podem se manifestar de várias maneiras (veja o quadro ao lado).

Nem todo cão sofre uma queda tão drástica, mas mesmo para os animais que se saem melhor, um abrigo está longe de ser um ambiente satisfatório. E então a pergunta permanece: quantos dias, semanas ou meses devem se passar antes que se torne desumano abrigar um cachorro em um abrigo, esperando que a família certa apareça? Existe um limite no qual é mais humano sacrificar um animal do que mantê-lo isolado em um pequeno canil? Possivelmente. Mas não há como nós, cuidadores de animais, determinarmos esse ponto de inflexão. Mais importante, não devemos precisar.

O fato é que muitos, muitos abrigosFaztêm residentes de longa duração, e a grande maioria dessas instalações não tem os recursos humanos - sejam pagos ou voluntários - para fazer o que for necessário para manter a saúde mental de cada cão que está lá há mais de duas semanas. Se não podemos contar com abrigos - já apertados - e não podemos contar com uma oferta ilimitada de adotantes de qualidade, o que acontece com esses residentes de longa data? Quem desfaz o estresse mental cumulativo (e às vezes físico) para tornar este cão feliz, saudável e supremamente adotável?

Os humanos já falharam com esses animais pelo menos uma vez; moralmente, não podemos continuar a eutanásia. Nossa única escolha humana é a prevenção.

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