Conheça a mulher cujo bordão de duas palavras fez com que os militares se preocupassem com o clima

Sherri Goodman

Sherri Goodman em Svalbard, Noruega



Em 2006, com o aumento da guerra no Afeganistão e no Iraque, os militares dos EUA começaram a ver os custos humanos dos extremos climáticos.

Como seca atingiu o Afeganistão, um soldado foi morto para cada 24 comboios para reabastecer combustível ou água. No Iraque, os insurgentes plantaram explosivos no represas nos rios Eufrates e Tigre enquanto as tropas assavam 115 graus temperaturas de verão.



Em outros lugares, a seca ligada ao aquecimento global havia deflagrado uma guerra em Darfur. A alternância de enchentes e secas na Somália desencadeou a migração e o surgimento de senhores da guerra. A escassez de água foi projetada para atacar 40% das nações do mundo nas próximas décadas, desencadeando mais guerras.



E ainda, naquela época, a conversa nacional sobre o aquecimento global girava em torno dos ursos polares e do documentário de Al GoreUma verdade Inconveniente. Não era algo sobre o qual o Pentágono falava - até que Sherri Goodman entrou em cena.

Sob os auspícios de seu empregador, a CNA Corp., uma organização sem fins lucrativos que presta consultoria sobre operações militares dos Estados Unidos, Goodman montou um novo Conselho Consultivo Militar. Era cerca de uma dúzia de homens - generais condecorados e almirantes que ela conhecia de seus próprios dias de trabalho no Pentágono - encarregados de descobrir o que o aquecimento global significaria para os militares no século 21.

Ao longo de um ano, o novo conselho realizou dezenas de reuniões com cientistas e soldados, espiões e céticos. No início, Goodman disse ao BuzzFeed News, havia muitas dúvidas entre os membros do conselho. A maioria nunca havia pensado muito sobre a mudança climática e alguns duvidavam que a atividade industrial humana estivesse elevando as temperaturas globais.



Mas em vez de discutir sobre quem era o culpado, esses líderes militares pensaram sobre a mudança climática como se fosse uma arma nuclear, ou uma crise política, ou qualquer outro risco à segurança nacional. Portanto, ao elaborar seu primeiro grande relatório para o Congresso, eles se concentraram nessa ideia de defesa nacional. E foi assim que Goodman cunhou um termo ambíguo e de som militar que acabaria desempenhando um papel fundamental na reformulação do debate nacional sobre a mudança climática.

A mudança climática, disse ela, seja a elevação dos mares inundando deltas em Bangladesh ou furacões mais fortes danificando navios no mar, foi um multiplicador de ameaças - algo que torna o barril de pólvora maior quando o conflito começa.

Eu acabei de lançar um dia, ‘Que tal falarmos sobre isso desta forma’, e pegou, Goodman disse ao BuzzFeed News de seu escritório em Washington, D.C.



A frase tinha um apelo familiar para os militares, jogando com o clichê do multiplicador de força favorito do Pentágono da década de 1990, que foi aplicado a tudo, desde bombas guiadas por laser a satélites de posicionamento global. O multiplicador de ameaças chegou ao primeiro relatório ao Congresso, lançado em 2007, junto com uma mensagem nítida e marcante: A mudança climática global é e será uma ameaça significativa à nossa segurança nacional.

Hoje, o termo de Goodman é tão popular como sempre, usado frequentemente pelo presidente Barack Obama, a CIA, o Departamento de Defesa, o Departamento de Estado e organizações internacionais como o G7 . No mês passado, o vice-presidente Joe Biden usei isso para explicar por que os EUA precisam assumir um papel de liderança nas negociações climáticas que começam segunda-feira em Paris. No ano passado, o secretário de Defesa Chuck Hagel chamou as mudanças climáticas de multiplicador de ameaça para o terrorismo - agravando a pobreza, doenças, migração e conflito - levando o Pentágono a adicionar condições meteorológicas extremas a seus jogos de guerra de agora em diante.

Não há nada de errado em abraçar árvores, mas o clima ainda é político nesta cidade, disse Goodman. A reformulação do debate deixou uma faixa muito mais ampla da América confortável com a busca de soluções para a mudança climática.

Não é como se funcionasse mágica, é claro. A política climática dos EUA tornou-se intensamente partidária na última década, tanto que as chances de um acordo sobre as emissões de carbono entre republicanos e democratas se evaporaram.

Ainda assim, este ângulo de segurança nacional está na frente e no centro do governo Obama tentativas para enfrentar as mudanças climáticas. Em setembro, Obama destacou os interesses militares dos EUA no derretimento do Ártico ao pedir mais quebra-gelos da Marinha. No mês passado, a conselheira de segurança nacional dos EUA, Susan Rice, disse que a mudança climática estava no centro de nossa agenda de segurança nacional. E nos debates das primárias democratas, o candidato senador Bernie Sanders classificou as mudanças climáticas como a maior ameaça ao país.

Essa mudança profunda nas mensagens, dizem os especialistas, deve-se em grande parte a Goodman.

Foi ela quem fez os generais e almirantes verem que a segurança ambiental estava ligada à segurança nacional, disse o cientista político Marc Levy, do The Earth Institute da Universidade de Columbia, ao BuzzFeed News. Tirou o vento das velas de muitos negadores do clima.

Sherri Goodman / Consortium For Ocean Leadership

Sentada em seu escritório de canto no Consortium for Ocean Leadership, que ela dirige, Goodman abre as mãos e confessa surpresa com o progresso de sua carreira. Compacto e franco, o homem de 56 anos parece alguém à vontade para dar ordens a militares.

Eu não tinha ideia de que iria passar minha carreira lidando com o meio ambiente, ela disse rindo. Meu primeiro livro foi sobre a bomba de nêutrons, acrescentou ela, batendo em uma capa de couro tratado em cima de uma mesa. Ela publicou o livro em 1983, no mesmo ano em que começou a Harvard Law School (a juíza da Suprema Corte, Elena Kagan, era sua colega de classe). A análise política do livro das armas nucleares de radiação aprimorada era, então, a tarifa padrão para um guerreiro frio em ascensão.

Em 1987, quando ela conseguiu seu primeiro emprego trabalhando para o senador Sam Nunn e o Comitê de Serviços Armados do Senado, a Guerra Fria era o mundo que eu esperava, disse ela.

Os cientistas estavam alertando sobre o aquecimento global, mas, como disse Rice em um discurso no mês passado, a União Soviética era a única preocupação abrangente.

Então a Guerra Fria acabou. E de repente o Departamento de Energia teve que lidar com uma enorme bagunça ambiental que sobrou em dezenas de laboratórios nacionais de armas nucleares, Um legado que em 1991 o Escritório de Avaliação de Tecnologia do Congresso estimou que custaria centenas de bilhões de dólares para limpar. Esses laboratórios estavam no portfólio de Goodman como funcionária do Senado, onde em vez de se preocupar com os custos das armas nucleares, ela primeiro passou a se preocupar com seu preço para o meio ambiente.

O fim da guerra também significou que os militares dos EUA precisavam de menos bases militares e cerca de 350 fechado na década de 1990. A limpeza ambiental dessas bases tornou-se um problema de Goodman quando ela se mudou para o Departamento de Defesa, onde foi subsecretária adjunta de defesa para segurança ambiental de 1993 a 2001. Lá, ela se viu negociando com cidades que não queriam pagar pela limpeza os danos ambientais deixados para trás em estandes de tiro e depósitos de munições.

Uma jornada acidentada que viu chefes do serviço militar fazendo lobby no Congresso para impedir reformas ambientais, seu mandato deixou o Departamento de Defesa mais responsável, transparente e engajado do que nunca com a segurança ambiental, de acordo com Robert Durant, cientista político da American University.

Na época, as pessoas diziam: 'Os militares e o meio ambiente, essas duas coisas não combinam', disse Goodman. A consciência ambiental nas forças armadas dos EUA significava principalmente: não jogue coisas na água e não polua o ar. Algumas das bases fechadas eram sites do EPA Superfund, no entanto - desastres ambientais certificados - e o Departamento de Defesa se viu legalmente obrigado a ajudar as comunidades a encontrar soluções de limpeza. Goodman ajudou a liderar essas limpezas.

Em 1997, o Protocolo de Kyoto, um tratado das Nações Unidas para gases do efeito estufa, colocou a mudança climática no radar do Pentágono pela primeira vez. O Departamento de Defesa de repente teve que enfrentar a possibilidade de limites para todos os combustíveis queimados por seus aviões, tanques e navios. Os EUA foram a única delegação em Kyoto que teve dois militares como representantes em sua equipe, disse Goodman.

Kyoto também colocou a mudança climática no radar de Goodman - ela começou a ver isso como um grande risco ambiental escondido atrás dos pequenos que ela enfrentava todos os dias nos fechamentos de bases. Mas não aconteceu muita coisa depois que o Senado dos EUA se recusou a assinar o tratado no final da década de 1990.

O único sinal de interesse militar na mudança climática depois que Goodman deixou o Departamento de Defesa veio em 2003, quando uma catástrofe climática cenário foi lançado por um think tank do Pentágono e então rapidamente minimizado.

Em vez disso, o reconhecimento militar do clima viria de fora do Pentágono, graças ao novo trabalho de Goodman como conselheira geral na organização sem fins lucrativos CNA e suas conexões com pesos pesados ​​no Pentágono.

Ela montou o novo conselho consultivo com propostas pessoais para cada membro. Os generais e almirantes no conselho eram pessoas que eu conhecia desde meu tempo no Pentágono e que, sim, eu poderia simplesmente pegar o telefone e ligar, disse Goodman. Eu apenas perguntei: ‘Mesmo que você seja cético em relação às mudanças climáticas, poderia dar uma olhada nisso e avaliar?’ E todos disseram que sim.

Desde seus dias como uma das primeiras mulheres no Comitê de Serviços Armados do Senado, Goodman nunca deixou os corredores do poder militar dominados por homens. Isso nunca a deteve, disse ela, porque um rastro já havia sido aberto por uma geração anterior de advogadas - notadamente Ruth Bader Ginsburg e Sandra Day O'Connor.

Acho que as mulheres da minha geração sabiam que o mundo inteiro estava disponível para elas, disse Goodman. Mas muitas vezes você seria o primeiro no que fazia. Então você acabou de fazer.


Nos círculos políticos, o conselho consultivo de 2007 relatório - intitulado Segurança Nacional e a Ameaça das Mudanças Climáticas - causou impacto. A pedido do senador John Warner da Virgínia e o então senador. Hillary Clinton em Nova York, o Comitê de Serviços Armados do Senado pediu ao Departamento de Defesa para avaliar riscos de segurança climática e incluí-los em sua estratégia de segurança nacional.

O relatório apontou que a mudança climática provavelmente afetaria duramente os agricultores pobres, levando a migrações e à desestabilização de muitos países, especialmente os 40% projetados para enfrentar a escassez de água nas próximas décadas. Ao mesmo tempo, desastres climáticos extremos exigiriam intervenção militar e aumentariam os custos de equipamentos e bases militares. Para dar um exemplo, a gigantesca base do Oceano Índico de Diego Garcia, essencial para a guerra no Afeganistão, estava a apenas alguns metros acima do nível do mar e enfrentou uma inundação.

Eles não estavam dizendo que as mudanças climáticas estavam conduzindo tudo, mas ao mesmo tempo eram responsáveis ​​por várias ameaças, disse Levy, da Universidade de Columbia, um dos principais autores do relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas capítulo olhando para os riscos de conflito do aquecimento global. Foi uma inovação crucial ter líderes militares dizendo isso.

O ano em que o relatório foi publicado também foi um recorde baixo ano para o gelo do mar Ártico (2012, desde então, quebrou esse recorde). Isso despertou a Marinha dos Estados Unidos, disse o almirante aposentado da Marinha David Titley ao BuzzFeed News, por causa da súbita perspectiva de uma Rússia mais nacionalista atacando através de um Pólo Norte em abertura.

Para a Marinha, a mudança climática era óbvia para se preocupar, disse Titley, meteorologista que mais tarde se juntou ao painel militar que atualizou o relatório CNA em 2014. Temos a tendência de fazer as coisas flutuarem ao nível do mar.

Hoje, esses avisos parecem prescientes. Universidade do Colorado em 2014 relatório associaram as temperaturas mais altas aos conflitos na África Subsaariana. Outro estude em março descobriu que a guerra civil em curso na Síria foi ajudada por uma seca de 2011 agravada pelo aquecimento global. Em julho, o Departamento de Defesa forneceu ao Senado um relatório Concluindo, as mudanças climáticas prometiam aumento do nível do mar, fome e inundações, todas ameaças à segurança nacional.

Goodman, entretanto, mudou-se para um problema relacionado: salvar os oceanos do aquecimento global. Seu escritório fica a um quarteirão de uma estátua do Comodoro John Barry , o pai da Marinha dos Estados Unidos, o serviço que Goodman diz que melhor conecta seu trabalho ambiental no Pentágono à preservação do oceano hoje.

Todo o campo da ciência oceânica foi iniciado pela Marinha no período que antecedeu a Segunda Guerra Mundial, e foi aí que muitos dos trabalhos pioneiros sobre clima e meio ambiente começaram, disse ela. O oceano é o batimento cardíaco do planeta e é onde veremos muitas mudanças climáticas acontecerem.

Mas ela não esqueceu suas raízes militares. Tenho orgulho de 'multiplicador de ameaças' e fico encantado sempre que ouço alguém dizer isso, disse Goodman, com o ar de um pai vendo uma criança quebrar a linha de chegada. Temos ouvido muito isso ultimamente. Tenho certeza que ouviremos novamente.