O derretimento de Marco Rubio mergulha a corrida do GOP mais fundo no caos

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MANCHESTER, N.H. - Os eleitores de New Hampshire deveriam ungir um profeta.



Depois de nove meses de pesadelo de Donald Trump dominando a corrida republicana, os partidários do partido esperavam que as primeiras primárias do país na terça-feira terminassem com o surgimento de um porta-estandarte do consenso pronto para levar a luta até The Donald. Mas quando as urnas fecharam em Granite State, o bilionário estava comemorando uma explosão - enquanto um grupo distante de também vencidos disputava pateticamente entre o segundo, terceiro e quarto lugar.

Em um elenco de candidatos presidenciais antes alardeados como os mais dinâmicos e diversificados da história do partido, nenhum deles poderia ficar a 19 pontos de Trump. Mesmo assim, quase todos eles declararam na terça-feira que estavam determinados a seguir em frente.



(A única exceção: Chris Christie, que está voltando para casa em Nova Jersey, onde deverá abandonar os estudos.)



Agora, enquanto o rebelde campo presidencial republicano se retira para a Carolina do Sul, muitos no partido estão prevendo uma luta prolongada e prejudicial nas primárias.

'Esta corrida vai durar muito tempo, sem nenhum vencedor óbvio até abril ou maio', disse o ex-secretário de imprensa da Casa Branca, Ari Fleischer. 'Ainda há tempo para o chamado candidato do establishment surgir e tomar uma posição ... mas os resultados de New Hampshire significam que isso acontecerá mais tarde, e não mais cedo.'

Isso não era necessariamente inevitável. Até o fim de semana passado, as pesquisas mostravam os eleitores aqui reunindo-se a Marco Rubio, à medida que muitos se convenceram de que ele estava mais bem equipado para entregar o partido do Donald e derrotar Hillary Clinton no outono. Mas o desempenho chocante de Rubio no palco no debate republicano de sábado embaralhou a disputa em seus últimos três dias - e no momento em que os votos foram contados, o garoto de ouro do Partido Republicano despencou para o quinto lugar.



No comício de Rubio, terça-feira à noite, dentro do salão de baile do Radisson-Manchester, alguns torcedores tentaram estimular o entusiasmo, pois os retornos que estavam surgindo mostraram uma disputa pescoço a pescoço entre Rubio e Jeb Bush. Os Marcomaniacs aplaudiram quando a Fox News mostrou seu cara assumindo a liderança, e eles vaiaram quando uma cabeça falante falou sobre Jeb. Mas sua empolgação nunca alcançou o resto da multidão. Afinal, não é fácil ficar investido em um concurso onde o troféu está perdendo para Donald Trump por23 pontos.

Quando Rubio finalmente subiu ao palco para fazer seu discurso de concessão, ele disse que permaneceu 'confiante' em sua campanha e tentou fortalecer seus apoiadores para a longa e difícil luta que viria.

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'Nem todos os dias serão ótimos', disse ele à multidão. 'Nem sempre vamos conseguir as coisas da maneira que queremos.'



Enquanto isso, Bush, que venceu Rubio na árdua batalha pelo quarto lugar, declarou a corrida 'reiniciada'.

'Esta campanha não morreu', declarou ele triunfante. 'Estamos indo para a Carolina do Sul!'

Depois de uma onda de 11 horas, o governador de Ohio, John Kasich, acabou conseguindo um segundo lugar aqui - um desenvolvimento surpreendente que só acrescentou mais caos à luta pelo manto do estabelecimento. Um moderado que apostou toda a sua candidatura em New Hampshire, Kasich tem pouco dinheiro, pouca organização de campanha e apelo limitado dentro do eleitorado primário. Ao contrário de Rubio ou Bush, ele tem poucas chances de limpar o campo republicano ou obrigar figuras proeminentes do partido a se alinharem.

'Ele não é uma opção viável de longo prazo para a indicação do Partido Republicano', disse Nick Everhart, um estrategista republicano baseado em Ohio e crítico vocal do governador, argumentando que arrastando sua candidatura de longo prazo, Kasich só tornará mais difícil para outra pessoa para consolidar o apoio do estabelecimento.

'Mas por que ser um ator racional após ... a euforia de uma perda de 19 pontos?' Everhart acrescentou sarcasticamente. 'É mais divertido sonhar!'

Para complicar ainda mais o caminho de Kasich, está o fato de que já há outro candidato na corrida cortejando moderados com sucesso: Donald Trump. Para grande desgosto dos republicanos de D.C. de centro-direita, que estão consternados com seu estilo vulgar e apela à xenofobia, as pesquisas aqui mostraram Trump vencendo entre eleitores que se autodenominam moderados.

Mesmo assim, os candidatos do establishment - Rubio, Bush e Kasich - continuam mostrando pouco interesse em competir diretamente com Trump. A sabedoria predominante é que apenasdepois deSe esses três candidatos ficarem sem balas em seu pelotão de fuzilamento circular, o sobrevivente poderá voltar sua atenção para o Donald.

Como resultado, muitos republicanos estão se preparando para um banho de sangue na Carolina do Sul, onde temem que os últimos candidatos eleitos restantes na corrida acabem se matando no pântano político infame e tóxico do estado.

“Eu garanto que há agentes de campanha investigando as profundezas de seu arquivo de oposição agora. Se houver algo interessante que daria uma boa campanha de sussurros ou correspondência anônima, é na Carolina do Sul que veremos ', disse Joel Sawyer, estrategista do Partido Republicano baseado em Columbia, S.C.

Com o sistema ainda em desordem, os republicanos de Washington temem que Trump seja capaz de ficar de lado e assistir enquanto seus rivais se transformam em armas nucleares.

“Será uma explosão de bombas. E quem vai costear? Trump ', disse Curt Anderson, um antigo estrategista do Partido Republicano que trabalhou na campanha de Bobby Jindal.

E a menos que Bush ou Rubio mudem drasticamente suas estratégias de campanha nos próximos dias, pode muito bem ser que a única pessoa que resta para bloquear a marcha de Trump para a indicação seja Ted Cruz - o único político mais odiado em certos setores do Partido Republicano do que o Donald .

Na opinião de Anderson, após o colapso do establishment em New Hampshire, os melhores líderes do partido podem realisticamente esperar que seja: 'Marco e Bush atacando um ao outro na Carolina do Sul, enquanto Cruz e Trump atacam um ao outro em um universo paralelo'.