Um juiz acaba de negar a moção de Paul Manafort para rejeitar a acusação contra ele em DC

Jonathan Ernst / Reuters

Paul Manafort



Um juiz federal na terça-feira negado A moção do ex-presidente de campanha de Trump, Paul Manafort, para rejeitar a acusação devolvida contra ele por um grande júri em Washington, DC - rejeitando o desafio de Manafort à nomeação do advogado especial Robert Mueller.

Esta é a segunda vez que a juíza distrital dos EUA, Amy Berman Jackson, rejeita os esforços de Manafort para invalidar a nomeação de Mueller. Ela anteriormente demitido uma ação civil movida por Manafort levantando argumentos semelhantes na esperança de impedir o escritório do advogado especial de indiciá-lo novamente no futuro; A decisão de terça-feira significa que as acusações criminais já movidas contra ele no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito de Colúmbia continuarão.



Jackson escreveu que 'a acusação se enquadra diretamente na parte da autoridade concedida ao Conselho Especial que Manafort considera inquestionável: a ordem para investigar' quaisquer ligações e / ou coordenação entre o governo russo e indivíduos associados à campanha ', citando Mueller pedido de nomeação original em maio passado.



Dada a posição de Manafort com a campanha de Trump em 2016 e seu trabalho anterior para partidos e figuras políticas pró-Rússia na Ucrânia, era 'lógico e apropriado' que os investigadores se concentrassem nele, escreveu Jackson. Ela observou que a ordem de nomeação usava a frase 'links e / ou coordenação', o que significava que Mueller tinha mais margem de manobra para investigar os laços entre as pessoas afiliadas à campanha de Trump e a Rússia.

“Para chegar ao fim do caminho e chegar a uma conclusão sobre se houve coordenação ou não, um ponto-chave para começar é com os indivíduos que estariam em posição de coordenação”, escreveu Jackson. 'Quem tinha ligações com o governo russo? Quem participou das reuniões em nome da campanha? Dada a combinação de sua proeminência na campanha e seus laços com funcionários ucranianos apoiados e operando fora da Rússia, bem como com os oligarcas russos, Manafort era uma pessoa de interesse óbvio. '

Mesmo se as acusações contra Manafort não se enquadrassem na seção específica da Rússia da ordem de nomeação de Mueller, a moção de Manafort para rejeitar a acusação ainda falharia porque estava enraizada em regulamentos internos do Departamento de Justiça que não criam direitos legais que uma pessoa pode ir ao tribunal para fazer cumprir, concluiu o juiz.



A ordem do procurador-geral adjunto Rod Rosenstein nomeando Mueller afirmou que, além da investigação da Rússia, Mueller tinha autoridade para investigar 'quaisquer questões que surgissem ou possam surgir diretamente da investigação.' Manafort argumentou essa linguagem deu a Mueller muito poder indefinido desde o início, descrevendo-o nos documentos do tribunal como um 'cheque em branco'.

Jackson discordou, escrevendo que Rosenstein tinha autoridade 'para definir o estatuto do Conselho Especial de forma ampla'. Ela disse que Mueller não escreveu sua própria descrição de trabalho - ele herdou uma investigação preexistente em Manafort - e observou que Rosenstein disse em depoimento juramentado ao Congresso que discutiu o escopo da investigação quando Mueller foi nomeado e confirmou em um memorando de agosto que Mueller foi autorizado a investigar as atividades de negócios pré-campanha de Manafort.

'Portanto, mesmo no caso improvável de que o procurador-geral interino e o advogado especial nunca discutissem o que a investigação incluía no momento da nomeação, o evento singular que o réu insiste seria necessário para tornar sua acusação válida - uma referência explícita do específico questão para o Conselho Especial - ocorreu ', escreveu o juiz.



Um porta-voz do escritório do advogado especial se recusou a comentar. Um porta-voz de Manafort não respondeu imediatamente.

Manafort está enfrentando uma acusação separada da investigação de Mueller no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Leste da Virgínia. Juiz Distrital dos EUA T.S. Ellis III ouviu argumentos sobre a moção de Manafort para rejeitar essas acusações no início deste mês - ele pressionou repetidamente o advogado que defendia o gabinete de Mueller para explicar como o caso de Manafort se relacionava com a investigação na Rússia - mas ele ainda não se pronunciou.

No caso de DC, Manafort enfrenta acusações de conspirar para fraudar os Estados Unidos ao deixar de relatar contas financeiras estrangeiras, conspirar para cometer lavagem de dinheiro, deixar de se registrar como agente de uma entidade estrangeira e fazer declarações falsas sobre seu trabalho na Ucrânia . Ele foi originalmente acusado junto com seu associado de longa data e ex-vice-presidente de campanha Rick Gates, mas Gates aceitou um acordo judicial no início deste ano e está cooperando com o escritório de Mueller.

Jackson ainda não se pronunciou sobre os movimentos de Manafort para suprimir as evidências que os investigadores apreenderam de um unidade de armazenamento e a casa dele na Virgínia. Moções semelhantes estão pendentes perante Ellis na Virgínia, bem como uma moção apresentada por Manafort para que Ellis realize uma audiência para descobrir quem tem vazado informações não públicas sobre seu caso para a mídia. Ambos os juízes devem ouvir os argumentos na próxima semana.

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