Um juiz permite que a saga Gawker-Hulk Hogan continue

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A saga legal de anos envolvendo uma empresa de mídia de Nova York, um ex-lutador profissional, uma fita de sexo e um bilionário do Vale do Silício parece estar avançando, com base na decisão de um tribunal de falências dos EUA na quarta-feira.



O juiz de falências Stuart Bernstein, com sede em Nova York, apresentou uma opinião que permite que o espólio da Gawker Media explore - com escopo limitado - como o capitalista de risco Peter Thiel secretamente financiou ações judiciais em nome do lutador Hulk Hogan. A decisão de quarta-feira foi vista como uma das últimas peças do quebra-cabeça em um caso bizarro que alguns especialistas acreditam que terá implicações duradouras sobre os direitos da imprensa livre nos Estados Unidos.

Hogan começou sua batalha legal contra a Gawker Media em 2012, depois que o site principal da organização publicou uma fita de sexo do lutador e a esposa de um amigo. Em maio de 2016, Forbes revelou que Thiel , que desprezava Gawker por escrever sobre sua orientação sexual, vinha pagando secretamente as contas legais de Hogan.



Em sua opinião, o juiz Bernstein apoiou parcialmente o administrador do espólio de Gawker, argumentando que ele havia mostrado bons motivos para a descoberta relacionada a Thiel. No entanto, acordos de liquidação anteriores entre o espólio de Gawker, Thiel e Charles Harder - o advogado que Thiel pagou para representar Hogan em seu processo de invasão de privacidade contra Gawker - impõe limitações substanciais sobre o que pode ser investigado, disse o juiz.



No outono passado, a Gawker - que declarou falência e vendeu seus ativos para a Univision depois de perder um processo para Hogan - fez um acordo com o ex-lutador profissional por US $ 31 milhões. Na sequência desse acordo, o principal advogado de falências de Gawker, Gregg Galardi, pediu ao juiz permissão para investigar Thiel por financiar litígios com o único propósito de tirar Gawker do mercado.

No uma entrevista com o New York Times em maio de 2016, Thiel disse sobre o financiamento do processo de Hogan contra o Gawker: Gostaria de enfatizar que não espero ganhar dinheiro com isso. Este não é um empreendimento comercial.

Um porta-voz de Thiel não quis comentar na quarta-feira. Galardi não estava imediatamente disponível.



Embora o juiz Bernstein permita a descoberta legal em teoria, sua opinião observa que grande parte dessa investigação potencial será limitada com base no escopo dos acordos de liquidação entre o espólio de Gawker, Hogan - cujo nome real é Terry Bollea - e a equipe jurídica de Hogan. Parte do pedido do espólio foi uma investigação de qualquer relacionamento potencial entre dois outros querelantes que processaram Gawker e foram representados por Harder: Shiva Ayyadurai, um empresário que afirma ter inventado o e-mail apesar das evidências em contrário, e a escritora Ashley Terrill, que alega que o site publicou uma notícia falsa e altamente difamatória sobre ela.

O espólio de Gawker sugeriu que Thiel pode ter estado envolvido no financiamento dos processos judiciais de Ayyadurai e Terrill.

Parece que o Administrador do Plano não pode obter qualquer descoberta de Thiel, Harder ou qualquer outra pessoa em relação a Bollea, Ayyadurai ou Terrill, exceto para descoberta de Ayyadurai e Terrill limitada a 'acordo (s) de financiamento de litígio relacionado ao processo ou reivindicações no processo, e quaisquer acordos de retenção não privilegiada com Charles J. Harder, Esq. ou o escritório de advocacia Harder Mirell & Abrams LLP em relação ao processo ou reivindicações no processo ', escreveu Bernstein.



Sem uma decisão definitiva sobre o assunto, Bernstein acabou deixando a decisão nas mãos das partes interessadas, lembrando que elas deveriam se reunir para discutir como proceder. Não está claro como a propriedade continuará a partir daqui.

William Holden, o administrador do plano de falência da Gawker, não retornou imediatamente um pedido de comentário.