As hashtags de recuperação de opióides do Instagram estão cheias de traficantes de drogas

Mark Wilson / Getty Images

Monika Bickert, chefe de gestão de políticas globais do Facebook



Em uma audiência no Senado na quarta-feira, a chefe de gestão de políticas globais do Facebook, Monika Bickert, elogiou o potencial de sua empresa para ajudar pessoas viciadas em opioides.

Vimos a mídia social ser um grande lugar de apoio para aqueles que pensam em se prejudicar ou lutar contra o vício em opiáceos, disse ela. Estamos explorando e desenvolvendo maneiras de conectar pessoas com recursos. Estamos fazendo isso pelo vício em opiáceos, por pensamentos de automutilação, pessoas perguntando ou procurando por conteúdo odioso. Achamos que isso pode ser uma coisa positiva para o bem-estar geral.



No entanto, mesmo enquanto Bickert se dirigia ao Comitê de Comércio, Ciência e Transporte, as tags populares do Instagram relacionadas ao abuso e recuperação de opióides continuaram sendo um portal fácil para os usuários do serviço de compartilhamento de imagens do Facebook encontrarem essas mesmas drogas.



Dezenas de postagens principais sob as hashtags #opioidcrisis e #opioidaddiction continham comentários promovendo Oxycontin, Percocet, Codeine e outros opioides prescritos - junto com números de telefone e nomes de usuário para contas de mensagens criptografadas. Uma entrada típica, sob um vídeo que descreve dezenas de milhares de mortes por overdose de drogas, ofereceu 'ofertas rápidas' em 'Oxys, Roxy, Xans, Addy, codeína, perc ... Disponível 24,7 para entrega.'

'Não permitimos a venda de drogas ilegais no Instagram', escreveu um porta-voz do Facebook em um comentário ao BuzzFeed News. 'É contra nossas políticas comprar, vender ou negociar medicamentos não médicos ou farmacêuticos em nossa plataforma - incluindo nos comentários. Comentários inadequados podem e devem ser relatados e serão revisados ​​como postagens ou histórias. '

O papel da mídia social em impulsionar a crise dos opioides nos Estados Unidos e a maneira como os revendedores usaram o Instagram para se conectar com os compradores são conhecidos há muito tempo. No ano passado, o Washington Post descreveu o serviço como um mercado aberto de tamanho considerável para a publicidade de drogas ilegais. O Instagram respondeu reprimindo as hashtags específicas de drogas onde muitas dessas ofertas viviam.



Agora, porém, enquanto o Facebook se esforça para destacar a maneira como seus serviços podem conectar viciados a comunidades de recuperação, esses centros também são bens imóveis valiosos para os revendedores. É um descuido significativo para a empresa, que está tentando mostrar que pode lidar com o problema das drogas em suas plataformas para desencorajar uma legislação que aumentaria sua responsabilidade pela hospedagem de tal conteúdo.

Eileen Carey, uma ativista e ex-executiva da indústria de tecnologia que por anos manteve um registro de vendas de drogas em plataformas sociais, disse ao BuzzFeed News que abordou Bickert após a audiência e lhe mostrou os comentários.

Ela me agradeceu por ter falhado, disse Carey. Um dia depois, no entanto, os mercados de opióides localizados na hashtag permaneceram abertos.

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