A corrida de cães de Iditarod e a conversa mais ampla que leva a

cães de trenó em lago congelado

A Iditarod, a corrida de cães de trenó mais famosa do Alasca, começa em 7 de março de 2020 fora de Anchorage. A cada ano, o evento gera polêmica entre os mais apaixonados pelo melhor amigo do homem e da mulher.

Os oponentes do Iditarod afirmam que a corrida é nada menos do que um abuso, que os cães são levados à exaustão, forçados a atuar diante de queimaduras graves, ossos quebrados, pneumonia e desidratação.

Os defensores afirmam que esses cães estão entre os animais mais felizes e cuidadosos do mundo, aproveitando a oportunidade para fazer o que nasceram para fazer. A corrida também comemora a Grande Corrida da Misericórdia quando Branco , Togo e outros cães de trenó correram para levar remédios para Nome durante um surto de difteria em 1925.



Quem está certo? A raça Iditarod é uma forma de crueldade contra os animais? Ou é um evento que celebra os cães?

A controvérsia do Iditarod



Eu não finjo ter as respostas; Estou apenas fazendo perguntas. Sempre que nós, humanos, solicitamos que um animal atue em nosso benefício, podemos apenas adivinhar o nível de prazer ou estresse do animal.

A partir de agilidade competições para shows de clube de canil, rodeios e corridas de touros, cada evento pode ser traçado em um ponto em um espectro de quão prejudicial ou agradável pode ser para os animais envolvidos. Onde o Iditarod cai é uma questão de interpretação.

O repórter da Discovery Network Kasey-Dee Gardner entrevistou apoiadores e oponentes da corrida na esperança de determinar categoricamente se o Iditarod é uma experiência principalmente positiva ou negativa para os cachorros quem o dirige.

Gardner falou pela primeira vez com a gerente do canil Karen Fortier, que afirmou: '(Os cães) se cansam no final do dia, correndo 160 ou mais quilômetros por dia, mas não são pressionados de maneira alguma para isso.' Ela acrescentou: “É a vontade deles”.

Gardner também conversou com a musher Kate Palfrey. Como muitos aficionados de Iditarod, Palfrey se refere a seus cães como atletas. Ela defendeu sua massa magra desta forma: “Coisas que sempre ouço: eles são muito magros Bem, você já viu um corredor de maratona que tem um grama de gordura? '

Palfrey tem razão, mas é relevante? Obviamente, os corredores de maratona mantêm um peso especialmente sobressalente para garantir a maior vantagem na competição.

A diferença é que os cães não têm opção. Eles aderem ao regime de exercícios de seu musher, eles reidratam quando seu musher decide que é hora e eles descansam apenas enquanto seu musher permite.

Criado para isso, mas isso o torna correto?

cães de trenó correndo na neve

Os proponentes dizem que os cães de trenó são criados não apenas para correr, mas para correr. Se os criadores podem selecionar para uma distância particular ou um determinado conjunto de condições, eu não sei. É seguro presumir que sua composição genética significa que eles gostam de correr 24 quilômetros por dia? Ou 20 milhas por dia? Maratonas?

Ser “criado para o esporte” significa que os cães nascem com a capacidade e o desejo de correr dez maratonas consecutivas? Ou 20 maratonas consecutivas? Ou 30 maratonas consecutivas no vento cortante, temperaturas abaixo de zero, em um terreno extenuante com apenas quatro horas de descanso?

Eu não sei a resposta. Só sei que o Iditarod equivale a 42 maratonas consecutivas: 1150 milhas em dez dias.

Talvez seja justo supor que, como esses cães foram criados para isso, eles de fato escolheriam se esforçar até o ponto de exaustão. Eles podem muito bem viver para fugir. Mas correr?

Assim como com cavalos ou Galgos ou pombos, as raças são realmente para o benefício dos humanos. Assim como a glória, a fama e o prêmio em dinheiro. Nunca vi um cachorro expressar interesse em vencer - apenas em fazer o que gosta.

Meu palpite é que um cachorro não correria 160 quilômetros por dia durante dez dias seguidos só porque tem vontade. Nunca ouvi falar de um cachorro fazendo isso por puro prazer, mas admito que não sei.

Não há como negar que a corrida é perigosa

cães de trenó correndo na neve

Gardner, da Discovery Network, relata, no entanto, que não importa quais sejam suas opiniões sobre a corrida, os cães enfrentam 'condições físicas e mentais inegavelmente duras, bem como um ambiente extremo na trilha'. Até o site oficial do Iditarod concorda:

Cadeias de montanhas irregulares, rio congelado, floresta densa, tundra deserta e quilômetros de costa varrida pelo vento para os condutores e suas equipes de cães. Acrescente a isso temperaturas bem abaixo de zero, ventos que podem causar uma perda completa de visibilidade, os riscos de transbordamento, longas horas de escuridão e subidas traiçoeiras e colinas laterais, e você tem o Iditarod ...

Jan Bullock, o ex-técnico veterinário-chefe do Iditarod, reconhece: 'A maioria das lesões que vejo são de corrida ... Eles vão ter algum inchaço nos pulsos e é doloroso.'

E de acordo com um estudo publicado noJournal of Veterinary Internal Medicine,61 por cento dos cães que terminam o Iditarod sofrem de úlceras gástricas, que os pesquisadores acreditam serem causadas por 'exercícios extenuantes sustentados'.

Mesmo assim, muitos afirmam que os cães diriam que os riscos valem a pena.

Quando é que um esporte - ou qualquer outra coisa - cruza os limites da crueldade

Ainda mais interessante para mim do que as declarações dos apoiadores do Iditarod é a psicologia por trás de como as pessoas justificam sua participação em atividades que podem ser prejudiciais.

Por exemplo: Rob Rogers pretende amar, admirar e cuidar de forma excelente de seus cães fortes e atléticos. Ele diz que eles foram criados para esta vida. Eles não apenas gostam disso; eles escolhem fazer isso. Rogers, entretanto, não é um competidor do Iditarod e não está se referindo a corridas de cães de trenó. Ele é um lutador de cães condenado - e orgulhoso - falando sobre seu Pit Bulls .

Não se engane: não estou comparando o Iditarod a lutas de cães. Mas estou traçando paralelos com os argumentos que os humanos usam para justificar um passatempo favorito ou uma vocação lucrativa, apesar do dano que possam causar.

Mesmo seres humanos compassivos e decentes deixam de levar uma vida totalmente benevolente. Os melhores, mais inteligentes e gentis de nós são falhos. Temos a tendência de fazer o que acreditamos ser bom e aceitar - às vezes até negar - que pode haver algo de ruim que vem junto com isso.

Como Thomas Jefferson justificou a posse de escravos? Como o americano médio justifica comer vitela? Ou queijo? Ou ovos? Vale a pena descobrir como é a vida de uma vaca leiteira típica ou é aceitável não se preocupar ?

Ok, então o que comer vitela tem a ver com o Iditarod? Talvez não muito. Mas se o bem-estar animal for mapeado em um espectro, em algum ponto uma linha será cruzada.

Onde fica essa linha? Quanta área cinza existe? Quando termina a compaixão e começa a crueldade? E isso cabe aos humanos decidir, simplesmente porque podemos?

Eu me matriculei com meu cachorro em uma aula de agilidade. Eu amei. Mas ele fez? Onde está o treinamento de agilidade no espectro? Onde está o Iditarod? Onde está a briga de cães?

Nós, humanos, usamos os animais para ajudar nos hobbies, acompanhar as tendências da moda, ganhar salários e encher nossos pratos. Devemos a eles continuar fazendo perguntas e levar em consideração seu sofrimento potencial.

Você pode não concordar com minhas conclusões, mas a conversa deve continuar.

Com isso em mente, qual é sua posição na corrida de Iditarod? É divertido para os cães ou é cruel? Ou está em algum lugar no meio? Deixe-nos saber nos comentários abaixo!