Furacão Isaac põe em teste planos de evacuação de animais de estimação

Em 29 de agosto de 2005, como furacão Katrina atingiu a Costa do Golfo como uma tempestade de categoria 5, os residentes foram forçados a deixar seus amados animais de estimação para trás enquanto as equipes de resgate puxavam os cidadãos presos para a segurança. A grande maioria dos abrigos de segurança não aceitava animais, então milhares de cães, gatos e pequenos animais de estimação foram abandonados durante o que se tornaria um dos desastres naturais mais mortais da história dos Estados Unidos.



A perda de vidas humanas foi impressionante; o número final de mortos da forma como está hoje é de 1.836 pessoas, com 705 ainda desaparecidas hoje.

E embora seja difícil saber exatamente quantos animais de estimação perderam a vida como resultado da tempestade catastrófica, os especialistas estimam que quase 600.000 animais de companhia foram mortos.



Avance sete anos para agosto de 2012 e o cenário parece bem diferente. Enquanto os residentes da Costa do Golfo em Louisiana, Alabama e Mississippi sofrem após a chegada do furacão Isaac, um furacão de categoria 1 que na quarta-feira foi rebaixado para uma tempestade tropical, os donos de animais de estimação podem respirar melhor sabendo que existem planos para resgatar, tomar e cuide de seus animais desta vez.



Antes que os bombeiros pudessem tirar Fred Leslie, de 70 anos, do sótão de sua casa inundada em Braithwaite, Louisiana, Leslie se certificou de que seus quatro cães estivessem seguros, entregando cada filhote aterrorizado a um bombeiro antes de evacuar sua casa por uma ventilação.

O repórter da WFAA-TV Jonathan Betz foi junto para o resgate e observou que, sete anos atrás, durante o furacão Katrina, os cães de Leslie não teriam sido salvos.

“(Foi) uma grande diferença em relação ao que vimos durante o Katrina, quando as equipes de resgate com quem eu saí tomaram a decisão de não levar os cães e animais de estimação com eles”, disse Betz.



Animais de estimação de Nova Orleans receberam refúgio no Perry Animal Care Center da SPCA do Texas em McKinney, Texas e no Jan Rees-Jones Animal Care Center em Dallas. Enquanto Isaac rastejava para a costa da Louisiana na terça-feira, 87 gatos e 60 cães foram transportados do SPCA da Louisiana para um porto seguro no vizinho Texas. Mais 34 gatos foram transportados para as instalações da SPCA do Texas mais tarde naquele dia. O Texas SPCA também aceitou animais da Humane Society of South Mississippi esta semana.

Em um esforço para criar ainda mais espaço para animais de estimação evacuados do estado de Bayou, o Texas SPCA está oferecendo um desconto de 50% nas taxas de adoção.

“Ao nos aproximarmos do aniversário exato da chegada do Katrina, apenas sete anos depois, aprendemos muitas lições”, disse o Diretor Executivo da Humane Society of South Mississippi, Tara High, em um comunicado. “Uma das lições foi ter um plano - e ter abrigos e organizações parceiras do nosso lado, prontos para ajudar se precisarmos. Sabemos que nosso planejamento e nossas parcerias significam menos vidas perdidas e (há) finais mais felizes para os animais de abrigo deslocados. ”



A tempestade tropical Isaac está lentamente se arrastando para o norte, mas as fortes chuvas da tempestade deixaram uma inundação generalizada em seu rastro. As águas continuam subindo na manhã de quinta-feira, e as autoridades pediram aos cidadãos que evacuem várias cidades fora de Nova Orleans, de acordo com a CNN.

Fontes: HurricaneKatrinaRelief.com, ABCNews.go.com, SPCA.org, DigitalJournal.com