Como o Twitter ajudou a conduzir a obstrução de Rand Paul para o palco nacional

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O senador Rand Paul é visto em um monitor de TV participando de uma obstrução no plenário do Senado comoPolíticoo repórter Tim Mak trabalha em sua história na Galeria de Imprensa do Senado na quarta-feira.



WASHINGTON - A obstrução de quase 13 horas do senador Rand Paul pode marcar um ponto de viragem fundamental não apenas na meteórica carreira política do Kentucky Republicano, mas para um Partido Republicano que tem lutado para encontrar qualquer apoio desde as derrotas eleitorais de novembro.

Alimentados em grande parte pelo apoio de uma classe política do Twitter que flexionou seus músculos em questões políticas, os republicanos se uniram em torno de Paul de uma forma que não era vista no cenário nacional há anos e poderia fornecer um vislumbre de esperança para um partido apático.



'Houve um monte de jogos em equipe esta noite', disse um assessor da liderança do GOP na quinta-feira de manhã, reconhecendo que a obstrução de Paul havia dado ao GOP um choque de energia muito necessário. 'Todos estão em uma posição de três pontos, capacetes e prontos para lutar', disse o assessor.



'Acho que foi uma grande demonstração de unidade dos republicanos, e acho que a Casa Branca realmente perdeu uma oportunidade de dizer ao povo americano sobre esta questão específica o que o povo americano quer ouvir', disse o senador John Barrasso, que como presidente do Comitê de Política Republicana do Senado, é o quarto membro da liderança.

O líder da minoria no Senado, Mitch McConnell, que depois de um relacionamento inicialmente tenso com Paul passou a abraçá-lo, foi efusivo em seus elogios. 'Eu queria parabenizá-lo por sua tenacidade, por sua convicção e por ser capaz de reunir o apoio de muitas pessoas e também de pessoas que vieram da Câmara dos Representantes que sentiram também, suponho, que este é um questão legítima ', disse McConnell.

Paul até conquistou um pouco do amor dos democratas. 'Foi um bom debate, e acho que foi colegial e o senador Paul e outros trouxeram boas questões, e o senador Durbin se engajou, e no geral - foi o primeiro obstrucionismo real em muito tempo', disse o calouro Sen Brian Schatz.



O impulso foi parcialmente alimentado pelas demandas com matizes libertários de Paul de que a Casa Branca explicasse sua política de drones quando se tratasse de cidadãos americanos.

O efeito que Paul estava tendo sobre seus colegas ficou claro desde o início. Enquanto um grupo central de senadores liderados pelos Sens. Ted Cruz e Mike Lee fazia companhia a Paul durante sua vigília, à medida que a noite avançava, mais e mais republicanos se juntaram a eles. No início, eram em grande parte conservadores como Sens. Marco Rubio e Jerry Moran, mas no final até McConnell havia se manifestado.

E não foram apenas os republicanos do Senado. Vários conservadores da Câmara também compareceram ao plenário do Senado para participar - vários, incluindo o deputado Louie Gohmert, até trouxeram doces e pastilhas para a tosse para Paul, e no final da noite os conservadores da Câmara estavam enchendo os bancos atrás dele.



Mas durante a obstrução, a mídia e o alvoroço público que isso causou, o Twitter foi a força motriz por trás de grande parte do ímpeto que ajudou a fortalecer Paul e a pressão sobre seus colegas para participarem.

“O Twitter é tecido através do DNA dessa obstrução, levando um obscuro processo legislativo para o espaço público”, opinou o estrategista republicano Rick Wilson no Twitter em um ponto no final da noite de quarta-feira.

Embora ele não tenha conseguido checar o Twitter, a televisão ou qualquer outra mídia, estava claro que o próprio Paul estava começando a entender a enormidade de seu esforço na esfera pública minutos após o fim da obstrução.

'Eu realmente acho que vamos divulgar e chamar a atenção o suficiente. Não estive fora do Senado, mas acho que chamamos alguma atenção para o assunto e ficarei muito surpreso se o presidente não responder ', disse aos repórteres.

Na verdade, Cruz - em uma clara ponta de chapéu para a famosa cena do telégrafo emSr. Smith vai para Washington- duas vezes veio à palestra para ler tweets encorajando Paul, e a hashtag #standwithrand se tornou uma tendência não apenas nacional, mas mundial, incluindo em lugares como Mali e Irã.

De acordo com vários assessores do Partido Republicano, vários republicanos do Senado, que inicialmente rejeitaram a obstrução de Paulo como um gesto fútil, foram convencidos a vir ao plenário para demonstrar seu apoio às câmeras do CSPAN em grande parte por causa de campanhas de pressão locais e nacionais no Twitter organizadas por Grupos do Tea Party e outros conservadores.

'Eu estava ficando cansado por um tempo. E eu ganhei mais energia quando muitos senadores começaram a vir e os membros da Câmara, e isso meio que me reenergizou. Mas eu estava vacilando lá ', disse Paul após a obstrução.

A onda de apoio do Twitter não foi perdida pelos republicanos.

Tarde da noite, o presidente do Partido Republicano, Reince Priebus, chegou ao ponto de twittar 'Atenção todos os senadores republicanos dos EUA -> Por favor, vão ao plenário e ajudem @SenRandPaul #StandWithRand.'

Brad Dayspring, porta-voz do Comitê Nacional da Campanha do Senado Republicano, começou a enviar tweets de apoio a Paul em um ritmo acelerado na noite de quarta-feira, e o NRSC rapidamente lançou uma página de doações para capitalizar sobre o aumento do apoio público.

A energia não poderia ter vindo em melhor hora para o GOP. O presidente da Câmara, John Boehner, tem, na melhor das hipóteses, um controle tênue em sua conferência, não há nenhum líder nacional que surgiu para unir o partido profundamente fragmentado, e lutas internas por tudo, desde o casamento gay até o orçamento, ameaçam explodir diariamente.

Mais fundamentalmente, uma vez que a confiança forçada e as declarações de que o partido está derrotando o presidente Obama em questões fiscais são postas de lado, a realidade é que o Partido Republicano teve pouca ou nenhuma energia ou direção.

Se a obstrução de Paulo realmente fornecerá uma direção de longo prazo para os republicanos, ainda não se sabe: embora rivais na indicação presidencial de 2016 como Rubio possam ter jogado bem na noite de quarta-feira, isso não vai durar muito, e os conservadores sociais podem não gostar do amplamente libertário de Paulo foco.

Mas, pelo menos por agora, os republicanos voltaram para casa com energia em seus passos pela primeira vez.