Como a cultura das armas venceu os liberais

Em uma manhã de domingo, alguns anos atrás, o jornalista do Brooklyn Foster Kamer e alguns de seus amigos blogueiros 'particularmente liberais' decidiram pular o brunch e ir para o campo de tiro.



'Dissemos, ei, vamos fazer algo ridículo', lembrou ele. - Vamos atirar em armas.

Eles escolheram o local mais próximo que encontraram, um raio que funcionava a partir de um porão no centro de Manhattan. “A primeira coisa que aconteceu quando chegamos lá foi que ouvimos um cara martelando em um alvo com o que parecia um canhão. Era apenas em aposentos tão apertados. Isso meio que nos assustou.



Isso não os manteve longe, no entanto.



Uma aula de segurança de armas de 30 minutos e alguns dólares depois, Kamer e seus amigos estavam atirando em seus próprios alvos - o primeiro de muitos. “Às vezes vamos jogar boliche, às vezes comemos juntos e às vezes vamos atirar”, disse ele. 'É algo para fazer.'

O atual surto na longa batalha política sobre as leis sobre armas está chegando em um momento em que a cultura americana de armas está mais expansiva do que nunca, tendo ganhado uma posição entre o tipo de elites costeiras que, apenas algumas décadas atrás, teria rejeitado o a própria ideia de segurar um rifle é obscena e ofensiva. A caça e o tiro recreativo, antes vistos pela esquerda como passatempos atrasados, conquistaram uma coalizão liberal de locavores ecoconscientes, caçadores de hipster e elites da mídia de Nova York em busca de aventura.

Desde aquela primeira experiência, Kamer fez várias viagens a um campo de tiro em Nova Jersey, trazendo um grupo de tipos de mídia experientes no Twitter - incluindoNew York Timeso colunista David Carr e o editor de mídia social da Reuters, Anthony De Rosa - que postam fotos suas posando com armas e tuitam lixo falando sobre as fotos um do outro.



Não faz muito tempo, fotos como a de Carr e cia. posar com espingardas provavelmente teria escandalizado seus colegas liberais mais justos. Em 1994,The New York Times Magazinecapturou o tabu da esquerda sobre armas na época com um ensaio longo de primeira pessoa por um 'hoplófobo' (alguém com um medo mórbido de armas) que decide visitar um campo de tiro. O autor temeroso de armas, Phillip Weiss, descreve com desaprovação a sensação 'quase orgástica' de empunhar uma espingarda, preocupa-se com a ameaça da arma ao 'contrato social' e conclui que as armas representam um 'meio bruto de chegar a esse sentimento' de soberania.

Hoje em dia, Kamer disse, suas saídas ao alcance dos canhões provocam pouco mais do que um encolher de ombros e algumas provocações gentis até mesmo de seus amigos.

'Eles vão ficar tipo,' Cara, você provavelmente não faz nada remotamente atlético ou ao ar livre há muito tempo. E eu, 'Ei, eu também posso jogar basquete. Me solta '', disse Kamer, argumentando que o hobby tinha pouco a ver com violência. 'Quero dizer, este é realmente um esporte olímpico.'



Claro, nem todos os companheiros de atirador afiado de Kamer viajam em tais círculos de mente aberta. Um convidado ocasional nas viagens de tiro ao alvo, James Del, trabalha como diretor de publicidade na Gawker, que publicou recentemente 446 páginas contendo os nomes de todos os proprietários de armas registrados em Nova York.

A manchete: 'Aqui está uma lista de todos os babacas que possuem armas na cidade de Nova York.'

Em uma noite recente no Bull's Head Tavern, no bairro de Chelsea, em Manhattan, foliões de 20 e poucos anos equilibraram IPAs em uma mão e armas de fogo de brinquedo - cabo verde ou laranja brilhante - na outra. Antílopes e cervos saltavam por uma tela HD, e os jogadores se revezavam bêbados atirando neles. Este foiBig Buck Hunter, um jogo de tiro arcade que ganhou popularidade alimentada pela ironia em Nova York. Cerca de 130 bares na cidade afirmam oferecer isso, e em novembro passado um bar de mergulho do East Village sediou umBig Buck HunterCampeonato Mundial.

'É o nosso grande sorteio', disse o barman do Bull's Head, Jess. 'As pessoas vêm de Jersey para jogar.'

Estereótipos do caçador como sertão, matador de animais desdentado abrangem a cultura pop, de Elmer Fudd aParque Sulé o tio Jimbo - o maluco que faz o que eu quiser que caça apesar das leis aprovadas pelos 'democratas'. Ele diz a Cartman e seus amigos para gritar: 'Está vindo direto para nós!' antes de atirar, para que mesmo a caça ao coelho possa ser explicada em tribunal como uma questão de legítima defesa.

Nos últimos anos, a tendência do 'lenhador urbano' foi bem documentada, com um 2010Escudeiropeça referindo-se à estética hipster emergente de flanela e botas como o 'Campo e Dinamização' da moda.

Mas caçadores veteranos dizem que o movimento se estende além da Urban Outfitters, estocando bonés de caça. Bill Heavey escreve paraCampo e riachoassim comoJardim e arma, uma elegante revista de estilo de vida sulista que atraiu um devoto leitor da Blue State bem fora de sua sede em Charleston, Carolina do Sul. Ele disse que a ascensão da tendência alimentar 'locavore' - que favorece a carne local orgânica, caipira - inspirou enxames de foodies que vivem em cidades a caminhar para a selva e tentar matar sua própria proteína.

É um público que o escritor de longa data pensa que pode alcançar com um novo livro em que está trabalhando.

'No meu livro, espero manter meuCampo e riacholeitores e cruzar um pouco para o mainstream para pessoas que estão interessadas em alternativas para a indústria de alimentos ', disse Heavey. 'As pessoas estão percebendo que, ao procurar carne orgânica criada ao ar livre, a carne de veado se encaixa no projeto.'

A demografia também está mudando. Um em cada dez caçadores americanos agora é mulher, e a idade média é bem menor, disse a blogueira de caça Holly Heyser.

“Já vi muitos pais levando suas filhas para caçar”, disse ela. 'Essa é uma grande mudança. Uma década atrás, as pessoas queriam levar seus filhos. '

Apesar de todas as mudanças, porém, resta saber se a paixão liberal por armas pode sobreviver à mudança política causada por uma série de tiroteios em massa no ano passado. Pela primeira vez em décadas, os defensores do controle de armas acreditam que a opinião pública está firmemente a seu lado para poder derrotar lobistas poderosos como o NRA no Congresso - ou colher os frutosfrutas eleitorais se não o fizerem.

Quanto a Kamer, ele disse que não pega em uma arma desde julho passado, quando um atirador mascarado abriu fogo em um cinema lotado em Aurora, Colorado.

'Depois disso, acho que o pensamento me ocorreu, tipo, você sabe, há algo que parece um pouco estranho em fazer isso agora', disse ele. “Fiquei pensando, meu Deus, estou propagando isso? Existe uma maneira de justificar isso para mim? '

Mas Kamer, que falou ao BuzzFeed na tarde de quarta-feira, minutos depois que o presidente Barack Obama foi à TV e apresentou a agenda de controle de armas mais agressiva em uma geração, disse que deveria haver espaço na esquerda tanto para uma apreciação cultural por armas quanto para apoio a elas esforços do presidente.

'Eu pretendo voltar novamente [para o intervalo]? Sim, sim, provavelmente irei ', disse ele. 'Eu me importaria que minha identidade fosse verificada e tivesse que assinar um monte de formulários antes de receber um rifle e uma caixa com 20 cartuchos? Claro que não, eu não me importaria.