Coração e alma, pele e penas para esta organização de resgate de animais

A primeira vez que visitei o Santuário do Coração e da Alma do Novo México, um lar para animais maltratados e negligenciados, fui avisado que seria saudado por um bando de filhotes ferozmente excitáveis. Quando me aproximei do portão, literalmente dezenas de cães vieram galopando em minha direção, e os segundos seguintes foram um borrão delirante de pelos, latidos e lambidas escorregadias de cima a baixo em minhas bochechas e pescoço. Eu já amei o lugar.



Dois anos depois, quando fiz minha segunda viagem ao Heart and Soul, esqueci a recepção entusiástica que deveria esperar. Saí do carro preparado apenas para o vago cheiro de feno e girassóis. Mas quando passei pelos cavalos e me dirigi para a entrada, os cães, como as lembranças da minha primeira visita seminal, voltaram correndo de uma forma muito bem-vinda e satisfatória.


Para ouvir a entrevista do Road to Rescue com Natalie Owings, fundadora do Heart and Soul, na Animal Radio Network, clique aqui.




Natalie Owings é a fundadora, arrecadadora de fundos, zeladora e zeladora do santuário. (E sim, qualquer um por conta própria é um cargo de tempo integral.) Uma amante dos animais desde a infância, Owings passou grande parte de sua vida adulta resgatando cães 'não oficialmente'. Ela se envolveu profundamente com abrigos municipais em todo o Novo México, mas as frustrações com a forma como as organizações eram administradas e o que ela considerava objetivos equivocados a levaram a abrir seu próprio santuário para animais necessitados.



Em 1997, Heart and Soul se tornou uma organização oficial sem fins lucrativos reconhecida pelo governo. E embora o trabalho possa ser fisicamente extenuante e emocionalmente desgastante, Owings nunca olhou para trás.

Sempre um lugar para chamar de lar

Os cães vivem na casa principal com Owings - as novas mães têm seus próprios aposentos privados - e são livres para entrar e sair quando quiserem. o gatos , aves, cavalos e lhamas, todos têm seus próprios aposentos amplos internos e externos. Se um animal sonhasse com uma situação de vida ideal, o Santuário do Coração e da Alma poderia ser essa.

Ao contrário de muitos abrigos privados, que são configurados como estações de alojamento temporário para animais que eventualmente serão adotados, Heart and Soul foi estabelecido em 130 acres de bosque verde para brincar - e foi projetado para se sentir em casa. A adoção não está fora de questão para seus animais, mas encontrar novos lares para eles não é o objetivo principal de Owings. Como muitos de seus pupilos são retirados de situações terrivelmente abusivas, seu objetivo é fornecer um lugar onde eles sempre se sintam seguros e em casa.

Coração, alma, suor, lágrimas



Sem dúvida, Owings é a matriarca aqui. Ela é alta e esguia, com uma espécie de nobreza destacada sobre ela. Sua atitude em relação aos muitos medicamentos que dispensa, a falta de voluntários confiáveis ​​e até mesmo a dificuldade de arrecadar fundos para uma operação tão grande é muito prática, muito prática. E há uma dureza adicional em sua voz quando ela fala sobre a crueldade a que é regularmente exposta.

Estou mal do estômago quando ela descreve os animais famintos e espancados que milagrosamente chegam ao seu santuário. Ou quando ela me conta sobre um “jogo” predominante na parte sul do estado em que jovens colocam seus cães na beira da estrada - e depois tentam acertá-los com seus carros.

Mas quando eu noto uma foto em sua mesa de um olhar particularmente emotivo terrier mistura, ela desvia o olhar e me diz que não pode falar sobre ele. Owings me garante que o desfecho da história é feliz, mas ela não consegue revivê-lo. Em muitos dos defensores dos animais com quem falo, há uma camada que nunca endurece, que permanece para sempre em carne viva. Estou surpreso que qualquer pessoa possa fazer esse tipo de trabalho, dia após dia, ano após ano.



Quando terminamos a entrevista e eu recolho minhas coisas para ir, uma jovem e sua mãe - voluntárias - chegam para passar algum tempo com as mães que amamentam do santuário e seus filhotes. É encorajador ver em primeira mão que Owings não está sozinha em sua busca por criar vidas melhores para esses animais. E é reconfortante ver uma nova geração de novos mexicanos que entendem a compaixão, o respeito e a santidade da vida.