Harper Lee, autor de 'To Kill A Mockingbird', morre aos 89

Rob Carr / AP

Lee em 2007.



Harper Lee - o autor do Alabama cujo livroMatar a esperança,explorando o racismo e o preconceito no Deep South, é considerado um dos maiores romances já escritos - morreu sexta-feira aos 89 anos.

O gabinete do prefeito de Monroeville, Alabama, cidade natal de Lee, confirmou sua morte ao BuzzFeed News. Foi relatado pela primeira vez por AL.com .



Embora ela não publicasse outro livro por mais de meio século depoisPássaro mimofoi lançado em 1960, Lee era visto como um dos gigantes da literatura americana.



“Ela viveu sua vida do jeito que queria - em particular - cercada por livros e pelas pessoas que a amavam. Sempre vou valorizar o tempo que passei com ela, disse Michael Morrison, presidente e editor da US General Books e Canadá da HarperCollins.

O presidente Obama na sexta-feira descreveu Lee como uma 'garota do interior que só queria contar uma história honesta':

“Mas o que aquela história fez, com mais força do que cem discursos possivelmente poderiam, foi mudar a maneira como nos víamos e, em seguida, a maneira como nos víamos. Através dos olhos não corrompidos de uma criança, ela nos mostrou a bela complexidade de nossa humanidade comum e a importância de lutar pela justiça em nossas próprias vidas, nossas comunidades e nosso país. A Sra. Lee mudou a América para melhor.




Seu agente, Andrew Nurnberg, disse que quando a viu seis semanas atrás, ela estava 'cheia de vida' e sua mente e 'sagacidade travessa tão afiada como sempre'.

“Ela estava citando Thomas More e me explicando a história de Tudor”, disse ele. 'Perdemos um grande escritor, um grande amigo e um farol de integridade.'

O romance de Lee foi estudado por estudantes de escolas em todo o mundo e reimpresso dezenas de milhões de vezes. Ela ganhou o Prêmio Pulitzer de Literatura em 1961, e foi homenageada pelo presidente George W. Bush em 2007 com a Medalha Presidencial da Liberdade e por Obama em 2010 com a Medalha Nacional de Artes por suas contribuições à literatura.



Depois de se retirar da vida pública por décadas, Lee surpreendeu o mundo literário ao publicar seu segundo romance,Vá definir um vigia, em 2015. A enorme empolgação em torno do lançamento do livro, que acompanhou os mesmos queridos personagens dePássaro mimocerca de duas décadas depois, foi uma prova do lugar central que o primeiro romance de Lee ocupou no cânone literário americano - e no coração dos leitores.

'Cem libras de sermões sobre tolerância, ou uma medida igual de injúrias deplorando a falta dela, pesarão muito menos na escala do esclarecimento do que meros 18 onças de uma nova ficção com o títuloMatar a esperança,' Leia o Washington Post revisão do romance em seu lançamento.

Chip Somodevilla / Getty Images

Nelle Harper Lee nasceu em 28 de abril de 1926, em Monroeville, uma pequena cidade que se revelaria formadora em sua escrita e que foi, em 1997, oficialmente proclamada pelos legisladores do Alabama como a capital literária do estado, tendo também representado a casa de um jovem Truman Capote.

'Na minha cidade natal, uma vila remota no início dos anos 1930, os jovens tinham pouco a fazer além de ler', escreveu Lee em uma letra a Oprah Winfrey pela revista do apresentador de talk show em 2006. 'Um filme? Nem sempre - os filmes não eram para crianças pequenas. Um parque para jogos? Não é uma esperança. Estamos falando de ruas não pavimentadas aqui e da Depressão.

'Você se lembra de quando aprendeu a ler, ou a gostar de mim, não consegue nem se lembrar de uma época em que não sabia?' ela escreveu, lembrando-se de ser lida diariamente por sua mãe, Frances Finch, enquanto seu pai advogado, Amasa Coleman Lee, lia para ela 'os quatro jornais que ele lia todas as noites'.

Lee em 1963.

Como seu pai, ela estudou direito na Universidade do Alabama, mas foi para Nova York em 1949 antes de se formar. Com o sonho de seguir uma carreira literária, ela escrevia em seu tempo livre enquanto trabalhava como balconista de reservas aéreas.

Em 1957 ela entregou um manuscrito paraVigiaa seu agente literário, que o vendeu para a editora J. B. Lippincott Company. Seu editor, Therese von Hohoff Torrey , imediatamente percebeu a criação de um talento raro, mas trabalhou com Lee na reimaginação do trabalho por meio de uma série de rascunhos. Eu era um escritor de primeira viagem, então fiz o que me foi dito, Lee disse mais tarde. Frustrada por suas próprias tentativas de reformular o livro, Lee em um estágio foi dito ter jogado pela janela o manuscrito com lágrimas nos olhos, antes que seu editor a instasse a resgatá-lo da rua coberta de neve.

O que surgiu foiPássaro mimo, um romance com os mesmos personagens queVigiamas definido décadas antes e drasticamente revisado. Situado em uma cidade fictícia do Alabama durante a Grande Depressão,Pássaro mimoseguiu as aventuras de infância de Jean Louise 'Scout' Finch, seu irmão Jem e seu amigo de vizinhança Dill Harris, um substituto de Capote. Enquanto as crianças investigam seu vizinho misterioso, Boo Radley, Scout e o pai de coração de leão de Jem, Atticus nobremente defende um homem negro falsamente acusado de estuprar uma mulher branca.

Cheio de sábios conselhos para sua filha, Atticus instantaneamente se tornou um modelo literário icônico de sabedoria e virtude. 'Você nunca entende uma pessoa de verdade até que você considere as coisas do ponto de vista dela', ele diz a Scout em uma seção frequentemente citada, 'até você entrar em sua pele e andar por aí.

Cerca de 80 semanas após sua publicação, ainda um best-seller nacional e um grampo de listas de leitura em todo o país, o romance ganhou Lee o Prêmio Pulitzer de Ficção em 1961. Uma pesquisa de 1991 pelo Book of the Month Club descobriuPássaro mimoficou em segundo lugar apenas para a Bíblia em termos de 'fazer a diferença na vida das pessoas'.

- Foi uma sensação de absoluta dormência. Foi como levar uma pancada na cabeça e ser nocauteado, 'Lee disse do enorme sucesso do romance. 'Eu esperava uma morte rápida e misericordiosa nas mãos dos revisores, mas ao mesmo tempo eu meio que esperava que alguém gostasse o suficiente para me encorajar. Encorajamento público. Eu esperava um pouco, como disse, mas consegui muito e, de certa forma, isso foi tão assustador quanto a morte rápida e misericordiosa que eu esperava.

Uma versão cinematográfica de 1962, estrelada por Gregory Peck como Atticus, consolidou ainda mais o lugar do romance no cânone - ao mesmo tempo que rendeu a Peck um Oscar. Lee descreveu estar inseguro inicialmente se Peck era a escolha certa para o papel, mas tendo suas dúvidas imediatamente colocadas de lado quando o viu fantasiado durante um teste no estúdio. 'Foi a transformação mais incrível que eu já vi.' ela disse a Roy Newquist em 1964. 'No minuto em que o vi, soube que tudo ia ficar bem porque eleeraAtticus.

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Por décadas, Lee foi elogiada com títulos honorários e inundada com pedidos de entrevista, mas ela se recusou a falar publicamente, preferindo manter sua privacidade e aproveitar a vida na pequena cidade do Alabama, ao lado de sua irmã mais velha, Alice.

Quando você atingiu o auge, como se sentiria em escrever mais? Alice Lee disse ao Chicago Tribune em 2002 da decisão de sua irmã de não escrever novamente. Você se sentiria como se estivesse competindo consigo mesmo?

Em 2013, Lee processado seu agente literário, Samuel Pinkus, por supostamente roubarPássaro mimoroyalties de seu romance, alegando que ele se aproveitou de suas desvantagens físicas depois que ela sofreu um derrame. As festas assentou o processo ainda naquele ano.

Após a morte de Alice em 2014 aos 103 anos, Lee anunciou em Fevereiro de 2015 a publicação de um segundo romance,Vá definir um Watchman.

Em uma declaração feita por seu editor na época, Lee disse que a obra havia sido redescoberta recentemente por uma velha amiga e advogada, Tonja Carter. “Depois de muito pensar e hesitar, compartilhei com um punhado de pessoas em quem confio e fiquei satisfeita em saber que o consideraram digno de publicação”, disse ela. 'Estou muito emocionado e surpreso por isso agora ser publicado depois de todos esses anos.'

Mas a história por trás do lançamento deVigiarapidamente se tornou contencioso, com alguns sugerindo que Lee não estava mentalmente são ou sendo manipulado por outras pessoas ao seu redor. Funcionários do Alabama iniciaram um inquérito sobre uma possível fraude financeira, mas não encontrou nenhuma evidência de abuso de idosos. Muitos, porém, ainda não estavam satisfeitos, acreditando que a fragilidade de Lee tinha sido aproveitada.

Lucas Jackson / Reuters

Enquanto o livro ia para as prateleiras, a atenção do público rapidamente se voltou para o retrato dramaticamente diferente de Atticus Finch que Lee havia pintado.Vigia, escrito antesPássaro mimo, vê Finch retornar à sua cidade natal como uma jovem para encontrar seu pai um velho fanático rabugento que uma vez participou de uma reunião da Ku Klux Klan.

'A representação de Atticus emVigiatorna a leitura perturbadora, e paraPássaro mimofãs, é especialmente desorientador, 'New York Timesa crítica de livros Michiko Kakutani escreveu em seu Reveja .

AlgumPássaro mimoos fãs evitaram ler o livro ou debateram se ele realmente poderia ser considerado uma verdadeira 'sequência', enquanto outros que haviam batizado seus filhos e animais de estimação com o nome de Atticus enfrentaram um dilema ainda mais estranho .

O livro, embora um sucesso comercial, nunca poderia ter alcançado o mesmo status de ícone quePássaro mimo.Atticus Finch, apesar do retrato secundário de Lee, continua sendo uma figura central na literatura americana - tão amada que nem mesmo a própria autora pode desafiar seu status.

'Uma razãoMatar a esperançabem-sucedido é o coração sábio e gentil do autor, que transparece em todas as páginas, 'Presidente Bush disse ao conceder a Lee a medalha presidencial em 2007. 'Essa filha de Monroeville, Alabama, tinha algo a dizer sobre honra e tolerância e, acima de tudo, amor - e ainda ressoa.

'Matar a esperançainfluenciou o caráter de nosso país para melhor. Foi um presente para o mundo inteiro ', disse ele.

Para Lee, porém, suas aspirações sempre foram muito menores.

Em conversa com Newquist em 1964, ela admitiu que seus objetivos como escritora se limitavam a explorar o pequeno pedaço da vida sulista em que cresceu. 'Eu gostaria de deixar algum registro do tipo de vida que existia em um mundo muito pequeno', disse ela.

'Em outras palavras, tudo que eu quero ser é a Jane Austen do sul do Alabama.'

Nicolás Medina Mora contribuiu com este post.

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