Primeiro réu em caso da FIFA chega a 8 meses

Lucas Jackson / Reuters

Hector Trujillo, ex-secretário-geral da federação de futebol da Guatemala, deixa o Tribunal Federal do Brooklyn após se confessar culpado em 2 de junho.



Entre 2010 e 2014, o oficial de futebol da Guatemala Hector Trujillo ajudou a negociar secretamente centenas de milhares de dólares em subornos de uma empresa de marketing esportivo com sede em Miami em troca da transmissão e dos direitos comerciais das partidas das eliminatórias da seleção guatemalteca para a Copa do Mundo. Ele manteve quase $ 200.000 desse dinheiro para si mesmo, usando um intermediário nos Estados Unidos para esconder a origem de alguns dos pagamentos, e se gabou de que nunca seria pego.

Na tarde de quarta-feira, um juiz federal do Brooklyn condenou o guatemalteco de 63 anos a oito meses de prisão por suas ações, tornando Trujillo a primeira pessoa a ser condenada na extensa investigação governamental sobre corrupção no futebol internacional.



A investigação, conhecida em todo o mundo como o caso FIFA por causa de seu foco na mais alta autoridade governamental do futebol, transformou o esporte mais popular do mundo, ajudando a erradicar a corrupção que era amplamente suspeitada, mas considerada impossivelmente arraigada.



Nos últimos seis anos, promotores e agentes federais descobriram metodicamente uma intrincada e clandestina rede de manipulação de votos, subornos e propinas em quase todos os níveis do jogo, incluindo a seleção de qual país sediará a Copa do Mundo, a mais evento esportivo popular. A corrupção, descobriram os promotores, era endêmica, datando de pelo menos o final dos anos 1980 e permeando quase todos os aspectos do esporte.

Desde que o caso se tornou público após as detenções sensacionais de altos funcionários do futebol de todo o mundo em um hotel cinco estrelas em Zurique, em maio de 2015, ele desencadeou uma série de investigações criminais em outros países, bem como a renúncia de Sepp Blatter, o presidente outrora intocável da Fédération Internationale de Football Association, ou FIFA.

No decorrer da investigação, cerca de duas dezenas de pessoas se confessaram culpadas de uma variedade de acusações de extorsão, fraude e lavagem de dinheiro, varrendo várias gerações de liderança de algumas das organizações mais poderosas do futebol e transformando a dinâmica do negócio multibilionário que embasam o esporte.



Trujillo, no entanto, é o primeiro a receber sua punição.

Além de sua sentença de prisão, Trujillo, advogado que havia sido suplente do Tribunal Constitucional da Guatemala e membro do comitê executivo da federação de futebol da Guatemala, foi condenado pela juíza Pamela K. Chen a pagar US $ 415.000 em restituição à federação. Essa penalidade financeira vem além de US $ 175.000 em ganhos ilícitos que Trujillo concordou em perder quando se declarou culpado de uma acusação de fraude eletrônica e uma acusação de conspiração em junho passado.

Ele cometeu esses crimes porque era ganancioso e se sentia no direito de abusar de sua posição, alegaram os promotores em uma sentença enviada no início desta semana. Os advogados de Trujillo pediram ao tribunal que não fosse preso.



Comparado com muitos outros réus, alguns dos quais distribuíram ou receberam dezenas de milhões de dólares em subornos e propinas no último quarto de século, Trujillo foi um jogador relativamente menor, acusado de estar envolvido em apenas dois atos corruptos e nunca ter alcançado um cargo mais alto em futebol.

Como tal, sua sentença envia uma mensagem a três outros réus que continuam a se declarar inocentes e serão julgados a partir de 6 de novembro no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Leste de Nova York.

Esses homens, o paraguaio Juan Ángel Napout, o brasileiro José Maria Marin e o peruano Manuel Burga, ocuparam posições mais proeminentes na hierarquia do esporte e foram acusados ​​pelos promotores dos EUA de aceitarem substancialmente mais dinheiro. Napout, por exemplo, era no momento de sua prisão um vice-presidente da FIFA e presidente da confederação regional que supervisionava todo o futebol sul-americano e é acusado de conspirar para receber milhões de dólares em subornos em troca de direitos comerciais para dois torneios de futebol imensamente populares disputou a América do Norte e do Sul, a Copa América e a Copa Libertadores.

Se os três homens forem considerados culpados no julgamento, que deve durar seis semanas, eles podem enfrentar sentenças significativamente mais severas, especialmente considerando o fato de que quase todos os outros réus no caso acabaram optando por se declarar culpados em uma tentativa de receber penas reduzidas.

Mas as apostas no julgamento também são altas para a promotoria, que investiu uma enorme quantidade de tempo e dinheiro do contribuinte no caso, uma das investigações internacionais de lavagem de dinheiro mais ambiciosas da história.

Um veredicto de inocente pode acelerar o encerramento da investigação, que ainda está em andamento, e também pode significar penas mais leves para outros réus, a maioria dos quais cooperou com a investigação. Também poderia prejudicar a busca cada vez mais agressiva do Departamento de Justiça por processos complexos que empregam leis anti-extorsão, conhecidas como RICO, como sua base.

Entre outros argumentos, espera-se que os advogados de Napout, Marin e Burga digam ao júri que o caso é atormentado por um exagero da promotoria, com os EUA tentando aplicar suas leis a países estrangeiros e, assim, criminalizar o comportamento que eles sugerem ser uma prática comumente aceita no exterior.

De fato, os advogados de Trujillo defenderam quase a mesma coisa em um memorando de pré-sentença apresentado no início deste mês. Vale ressaltar que aceitar esses pagamentos não era ilegal na Guatemala, escreveram os advogados de Trujillo, Florian Miedel e Joshua Paulson. Como grande parte do mundo, a Guatemala não proíbe subornos ou propinas privadas.

Os promotores, por sua vez, provavelmente contestarão que grande parte da conduta criminosa de fato ocorreu dentro dos Estados Unidos, já que os réus usaram instituições financeiras americanas para transferir pagamentos de suborno uns aos outros e, em muitos casos, mantiveram o dinheiro em bancos ou imóveis. dentro das fronteiras do país.

Foi o caso de Trujillo, que, junto com outros dois dirigentes do futebol guatemalteco, viajou a Miami em 2010 para negociar os primeiros subornos em troca de ceder os direitos das eliminatórias do país centro-americano para a Copa do Mundo de 2018 à empresa de marketing esportivo Media World . Os pagamentos, totalizando US $ 200.000, foram transferidos de um banco em Miami para a Guatemala.

A segunda rodada de subornos, negociada com a Media World em 2013, cobriu os direitos comerciais das eliminatórias da Copa do Mundo de 2022 da Guatemala. Esse pagamento - também de US $ 200.000 - foi transferido no ano seguinte para a conta bancária de uma empresa de construção com sede em Seattle de propriedade de um amigo de Trujillo, uma aparente tentativa de lavagem de dinheiro.

Em ambos os casos, Trujillo dividiu os subornos e os compartilhou com outras autoridades do futebol guatemaltecas que supostamente participavam da conspiração. Em julho de 2015, ele e um desses homens se encontraram em Chicago com um executivo da Media World que havia concordado secretamente em cooperar com a promotoria e estava usando uma escuta. Trujillo foi registrado admitindo ter recebido os pagamentos e proclamando com segurança que não achava que o pagamento pareceria suspeito porque ele usou um contrato falso para esconder seus rastros.

Pouco mais de quatro meses depois, Trujillo e outras autoridades guatemaltecas foram indiciadas. E em 4 de dezembro de 2015, em um dos momentos mais cinematográficos de um caso carregado de reviravoltas dramáticas, agentes federais o arrastaram de um navio da Disney Cruise ancorado em Port Canaveral, Flórida.

Trujillo, que não fala inglês, estava de férias com sua esposa, filhos e netos e foi detido por mais de um mês antes de ser libertado sob fiança. Ele está detido em prisão domiciliar, principalmente em Miami, desde então. Depois de cumprir sua pena de prisão, Trujillo será deportado para a Guatemala.

Até o momento de sua prisão, ele era juiz suplente do Tribunal Constitucional, um dos órgãos jurídicos mais importantes da Guatemala. Seus advogados, que ele encontrou por meio do Super Lawyers, um serviço de publicidade legal, alegaram que Trujillo era candidato à Suprema Corte da Guatemala na época de sua acusação e que, devido ao caso criminal nos Estados Unidos, é improvável que ele algum dia seja capaz de fazê-lo. recuperar sua reputação.

Os advogados de Trujillo não negaram que ele participou de atividades ilícitas, chamando seus atos de um lapso ético. Mas eles também argumentaram que ele foi injustamente visado pelos promotores dos EUA, de outra forma se concentrando nas autoridades mais poderosas do futebol global simplesmente por causa de seu status de alto perfil como juiz na Guatemala.

Os promotores argumentaram que o papel de Trujillo como funcionário público colocava um fardo maior sobre ele. Mesmo tendo se beneficiado do prestígio de servir no tribunal constitucional da Guatemala, na esperança de ser indicado para a mais alta corte de seu país, o réu aceitou propinas, escreveram os promotores em seu escrito de condenação.

Embora a maioria dos mais de 40 réus no caso tenha ganhado reputação por causa de seus cargos no futebol, um deles, Rafael Callejas, serviu como presidente de Honduras de 1990 a 1994. Outro oficial indiciado, o ex-vice-presidente da FIFA Jack Warner, foi um ministro de alto escalão em Trinidad e Tobago até meados de 2013. Ele está lutando contra a extradição, assim como autoridades do futebol na Argentina e no Paraguai.

A seleção do júri para o julgamento está marcada para começar em 6 de novembro, com argumentos de abertura agendados para a semana seguinte. Um segundo réu, o cidadão britânico e cipriota Costas Takkas, deve ser condenado na próxima terça-feira. Ele se declarou culpado de uma acusação de conspiração de lavagem de dinheiro em maio por seu papel em arranjar milhões de dólares em subornos para outro vice-presidente da FIFA, um cidadão das Ilhas Cayman chamado Jeffrey Webb.

Mesmo enquanto imploravam por clemência para seu cliente, os advogados de Trujillo também acenaram com a cabeça para a importância do caso, que, embora polêmico, foi amplamente saudado por fãs de futebol em todo o mundo que estavam cansados ​​da corrupção desenfreada do esporte.

Durante anos, abundaram os rumores de conserto de jogos no futebol internacional, assim como especulações de que a oportunidade de sediar o evento esportivo mais prestigioso e popular do mundo, a Copa do Mundo, estava disponível para o maior lance, escreveram os advogados de Trujillo. Embora as opiniões possam divergir sobre a justeza dos Estados Unidos de processar estrangeiros por conduta que ocorreu em grande parte no exterior, não pode haver dúvida de que a federação internacional de futebol, a FIFA, precisava de um alerta sério, e conseguiu.

Michele Limina / AFP / Getty Images

Jornalistas se reúnem em frente ao Hotel Baur au Lac em Zurique, onde as autoridades suíças realizaram uma operação matinal para prender vários funcionários do futebol da FIFA, em 3 de dezembro de 2015.