Os polvos vieram de alienígenas? 'Não há nenhuma evidência para isso.'

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O polvo comum.



Eles são meio estranhos e de aparência suspeita, polvos - e não, não são polvos, especialistas falam - mas eles são realmente alienígenas do espaço?

Não, não são, apesar de um obscuro jornal científico levantar a sugestão e desencadear na quarta-feira alguns crédulos Notícias tabloides britânicas .



É uma ideia divertida, mas 'não pode ser levada a sério', escreve a geneticista molecular Karin Moelling, do Instituto Max Planck de Genética Molecular da Alemanha, que foi convidada a reveja o relatório pelo jornal que o publicou.



Existem algumas razões pelas quais a tese básica do artigo de que os genes espaciais estão pousando na Terra - na forma de vírus congelados e ovos de polvo - é maluca, escreve Moelling, mas principalmente 'não há evidência disso'.

O Progresso em Biofísica e Biologia Molecular relatório de março procurou uma explicação para a 'explosão cambriana', uma explosão rápida de diferentes tipos de corpos animais que aparecem no registro fóssil há cerca de 500 milhões de anos.

Escrito por cientistas associados ao 'Panspermia '- uma ideia proposta na década de 1970 que sugere que a vida alienígena foi semeada na Terra bilhões de anos atrás - o estudo encontra evidências para a noção nos genes do polvo notoriamente inteligente, ágil e camuflado.

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Este kit de ferramentas de genes para essas capacidades é tão notável, escreve a equipe de revisão liderada pelo astrobiólogo australiano Edward Steele, é 'plausível então sugerir que eles parecem ter sido emprestados de um' futuro 'muito distante em termos de evolução terrestre, ou mais realisticamente do cosmos em geral. '

Eles apareceram, sugeriu o relatório, 'mais plausivelmente como um grupo já coerente de genes funcionais dentro (digamos) criopreservado e ovos fertilizados de polvo protegidos por matriz. '

'Plausivelmente' é uma palavra muito divertida.



De qualquer forma, um problema com essa ideia é que os genes do sistema nervoso dos polvos se separam apenas das lulas cerca de 135 milhões de anos atrás , muito depois da explosão cambriana, de acordo com o relatório do genoma do polvo mapeado pela primeira vez em 2015.

No geral, os genes do polvo não são nada de especial, mostrou o genoma. 'Encontramos um conjunto bastante padrão de fatores de transcrição importantes para o desenvolvimento e genes da via de sinalização', escreveram os autores, 'sugerindo que a evolução do plano corporal do cefalópode não exigia expansões extremas desses genes do' kit de ferramentas '.'

Em outras palavras, sua evolução não foi nada notável. Seus genes pareciam confortavelmente relacionados a lulas e náutilos, os moluscos semelhantes a lulas com casca que são ancestrais dos polvos. (Na verdade, os polvos são um exemplo famoso de evolução convergente , em que espécies não relacionadas geneticamente desenvolvem estruturas - neste caso, olhos - que se assemelham às encontradas em outros animais.)

Genes de polvo sente-se bem na árvore genealógica genética de toda a vida terrestre, que remonta a pelo menos 3,77 bilhões de anos .

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Tentáculos de polvo

Outro problema com a ideia de que meteoritos repletos de genes estão chovendo na Terra é que temos uma coleção bastante extensa de meteoritos em museus, e não parece haver nenhum material genético neles. Um relatório de 1996 que um meteorito marciano continha microfósseis eletrificou brevemente o mundo , e desempenhou um pequeno papel estranho em um escândalo sexual durante a administração Clinton, mas tem foi amplamente descontado por cientistas, que têm procurado muito por qualquer evidência de vida alienígena nessas rochas desde então.

A explosão cambriana, que durou de cerca de 541 milhões de anos atrás a 485 milhões de anos atrás, já tem muitos explicações mais simples , Moelling observou, variando de animais movendo-se para a terra, respirando oxigênio, desenvolvendo colágeno e olhos.

“Portanto, este artigo é útil, chamando atenção, e vale a pena pensar a respeito”, concluiu ela. 'No entanto, a declaração principal sobre vírus, micróbios e até animais que vieram até nós do espaço não pode ser levada a sério.'


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