O curioso caso das críticas de aplicativos do Yahoo

Ontem, no Consumer Electronics Show (CES), o Yahoo anunciou dois novos produtos: Yahoo News Digest e Yahoo.com/tech. O primeiro é o resultado da aquisição no ano passado da Summly, uma startup de resumo de notícias fundada por um adolescente, Nick D'Aloisio; o último é um novo site de tecnologia liderado por David Pogue, ex-New York Times.



Os dois homens se encontraram no palco hoje, aparentemente para falar sobre D'Aloisio e seu novo aplicativo. A ótica eram reconhecidamente estranhos - um funcionário do Yahoo entrevistando um funcionário do Yahoo - e Pogue brincou sobre eles o tempo todo. (Pogue estava programado para entrevistar o cofundador do Twitter Biz Stone, que teve que desistir por motivos de emergência.)

Independentemente disso, esta troca, que ocorre na marca de 19 minutos, se destacou.



Pogue: [News Digest] saiu ontem e, como está indo?



D'Aloisio: Está indo muito bem. Na verdade, é agora o aplicativo número um na categoria Notícias na loja dos EUA, o que é incrível, e tem quatro e meia em cinco estrelas no momento, então -

Pogue: Mesmo!

D'Aloisio: Sim, é o começo, porque só estamos na loja há cerca de 12 horas, mas é bom ver que o feedback inicial foi forte.



Pogue: Quatro estrelas e meia...

D'Aloisio: É um bom começo.

Pogue: Quer dizer, isso é difícil de conseguir.



D'Aloisio: Sim.

Pogue: As pessoas são sarcásticas lá fora.

O aplicativo, no momento da escrita, é No. 1 na categoria Notícias - uma classificação decidida não apenas pelo volume bruto de downloads, mas pelas mudanças na popularidade (entre outras coisas). E a afirmação de D'Aloisio de que o app tem 4,5 estrelas também é verdadeira. Mas a substância das críticas parece, mesmo à primeira vista, questionável.

O aplicativo, vale a pena dizer desde o início, foi projetado de forma competente. A interface é nova e interessante e não trava ou gagueja. Os resumos são úteis, embora secos e às vezes repetitivos. Eles às vezes são estranhos, mas nunca absurdos. Não é inconcebível que uma pessoa normal possa gostar deste app. Mas parece improvável que essa pessoa teórica surgisse com uma linha como esta:

Olhando para o perfil de usuário associado, um padrão emerge:

E percorrendo os perfis dede outrosrevisores efusivos, vemos a mesma coisa. Uma grande parte das análises positivas deste aplicativo são escritas por pessoas que escrevem quase exclusivamente análises de produtos do Yahoo, ou pessoas que nunca escreveram outra análise. No último parece estar listado publicamente como funcionário do Yahoo.

Este não parece ser o caso do Yahoo comprando avaliações falsas. Embora as avaliações falsas sejam excessivas na App Store, elas também são bastante fáceis de detectar. O que issovisualcomo funcionários do Yahoo e / ou associados de D'Aloisio tentando seriamente dar um impulso a um novo aplicativo. O Yahoo tem cerca de 12.300 funcionários; este novo aplicativo foi revisado cerca de 250 vezes. Mesmo sem orientação explícita, um exército de 12.000 downloaders entusiastas poderia sobrecarregar as classificações de uma categoria da App Store por alguns dias e aumentar a pontuação de análise de um aplicativo em algumas estrelas. As resenhas que parecem orgânicas são, em conjunto, misturadas, mas enviesadas um tanto positivas. Um representante do Yahoo disse ao BuzzFeed: 'Os funcionários não foram instruídos a escrever comentários'.

O fato de os funcionários do Yahoo estarem revisando o aplicativo da própria empresa, por si só, não é um escândalo. Mas é notável que tanto D'Aloisio, que sabe como a App Store funciona e claramente olhou para suas críticas, quanto Pogue, um jornalista veterano, decidiram ignorar.

Atualizar:Um revisor cinco estrelas do iTunes, ultramookie , parece ser Steve Kong, um membro recente da equipe de produtos móveis e emergentes do Yahoo. Ele recentemente escreveu um Postagem no Tumblr elogiando o novo aplicativo Digest. Seu identificador no Twitter corresponde à primeira avaliação listada no Yahoo News Digest quando você filtra por 'mais favorável'. EmTechCrunch, Matthew Panzarino também avaliações vinculadas aos funcionários do Yahoo, Jonathan Raspaud e Rahul Aneja.