19 fotos incríveis de mais de 100 anos atrás

Museu J. Paul Getty

Mount Ophir, Califórnia, 1859–1860. Fotografia de Carleton Watkins.



Embora seja quase impossível imaginar um mundo hoje sem fotos, viver no século 19 significava descobrir essa nova tecnologia pela primeira vez na história. Uma nova exposição no J. Paul Getty Museum em Los Angeles, intituladaPromessas de papel: fotografia americana primitiva, analisa a influência da fotografia inicial nos Estados Unidos e as muitas maneiras como ela moldou o país que conhecemos hoje.

O BuzzFeed News falou com Mazie Harris, curador assistente de fotografias do J. Paul Getty Museum,sobre as pesquisas envolvidas na organização da exposição e como os americanos durante o século 19 fizeram uso dessa nova tecnologia:



A exposição reúne as primeiras fotografias em papel das décadas de 1850 e 1860. Foi uma época tumultuada nos Estados Unidos, e todos os tipos de pessoas - empresários, cientistas, editores de notícias e livros, celebridades, famílias, estudantes, advogados, políticos, especuladores imobiliários - estavam tentando descobrir a melhor forma de fazer uso da fotografia , que ainda era uma tecnologia relativamente nova na época.

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Ex-escravos na Fazenda do Sr. Toller na Virgínia, 1862. Fotografia de Alexander Gardner e James F. Gibson.

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Esquerda: Horace F. Clark em Washington, DC, por volta de 1859. Fotografia de James Earle McClees e Julian Vannerson. À direita: Abraham Lincoln em Washington, DC, 1865. Fotografia de Mathew B. Brady.

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Fotografia de George N. Barnard.



A fotografia foi introduzida em 1839, portanto, na década de 1850, a maioria dos americanos teria visto ou possuiria um daguerreótipo - uma daquelas fotos únicas em metal. Eles foram alojados em caixas bonitas e vieram em uma variedade de tamanhos de portáteis. Eles eram perfeitos para uma visualização íntima, da mesma forma que hoje você segura o telefone na mão enquanto navega pelas fotos online. Existe aquela mesma pressa de imediatismo quando você segura um daguerreótipo hoje.

Fotografias em papel, que inicialmente eram feitas de negativos de papel e, em seguida, de negativos de vidro, podiam ser impressas em vários tamanhos e podem ser facilmente enviadas pelo correio ou colocadas em um álbum. Mas eles eram (e ainda são!) Mais sensíveis à luz e não tinham o peso de fotos de daguerreótipos encerrados.

Os americanos realmente gostavam de fotos únicas. Hoje em dia, tendemos a pensar na facilidade de reprodução e compartilhamento como aspectos essenciais da fotografia, mas os americanos realmente optaram pelos daguerreótipos - que eram únicos e foram feitos por exposição direta em uma placa de metal sem um negativo intermediário. Ainda assim, a ideia de usar negativos para produzir fotografias em papel em várioseraconhecido nos Estados Unidos desde muito cedo. Então, fiquei interessado em tentar entender por que a fotografia em papel não decolou inicialmente aqui, como aconteceu na Europa, apesar do que parecem ser as vantagens óbvias do potencial de duplicação.

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Daguerreótipo de George D. Hamilton.

Mas na época da Guerra Civil Americana, as fotos em papel superaram as fotos únicas em popularidade. À medida que as famílias se dispersaram devido à migração e à militarização crescente, as fotos em papel tornaram-se uma forma eficiente de compartilhar lembranças e imagens de pessoas e lugares importantes.

Na edição de 1º de abril de 1861 do American Journal of Photography, um artigo afirmava: Existem poucas famílias agora que não têm sua galeria de miniaturas fotográficas ou retratos e como poucas crianças escapam dos quartos do fotografista como escapam do sarampo, coqueluche , ou doenças afins. Na verdade, a fotografia é tão contagiosa quanto a varíola. Esse tipo de linguagem parece tão familiar quando pensamos sobre o quão desenfreado é o compartilhamento de fotos através das redes sociais hoje em dia!

As fotografias em papel passaram cada vez mais a ser feitas em grande número e em grandes tamanhos. Existem várias grandes e belas paisagens na exposição e um mapa fotográfico maravilhosamente intrincado usado durante a Guerra Civil.

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Soldados recolhem os restos mortais de seus camaradas em Cold Harbor, Virgínia, em abril de 1865. Fotografia de John Reekie e Alexander Gardner.

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Esquerda: General Ulysses S. Grant no estúdio de Mathew B. Brady, 1864-66. Certo: Pvt. Jackson O. Broshers em Annapolis, Maryland, 1864. Fotógrafo desconhecido.

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O corpo de um soldado confederado morto após uma batalha perto da casa da Sra. Alsop, Pine Forest, Virgínia, 19 de maio de 1864. Fotografia: Timothy H. O'Sullivan.

Um dos tipos mais populares de fotografias em papel na década de 1860 era bastante pequeno e conhecido como o formato carte de visite. Cartes de visite são retratos do tamanho de um cartão de beisebol que as pessoas compartilharam e agruparam em álbuns. Era bastante comum ter coleções de imagens de celebridades e entes queridos reunidas no que eram basicamente livros de rostos. Amigos e familiares muitas vezes inscrevem os retratos com sentimentos calorosos ou citações.

Na edição de 15 de agosto de 1862 do American Journal of Photography, um escritor se maravilhou: A facilidade com que as fotos são tiradas e o preço barato com que são vendidas atingiu seu maior desenvolvimento no carte de visite. Um homem agora pode ter sua imagem tomada por um centavo, e por três centavos a mais, ele pode enviá-la através de planícies, montanhas e rios, por milhares de quilômetros até seus amigos distantes.

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Esquerda: Uma mulher nativa americana, 1862-64. Fotografia de J. E. Whitney. À direita: Joseph Camp Griffith Kennedy, 1850–1860. Fotografia de Mathew B. Brady.

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Jangada de barcos de cobertura transportando artilharia de campanha e homens sobre o rio Potomac na Virgínia, julho de 1863. Fotografia de A.J. Russell.

As fotografias não apenas ilustravam o que estava acontecendo no mundo - elas influenciavam profundamente as idéias e ações das pessoas. As fotos rapidamente começaram a ser usadas como propaganda: para incentivar o turismo, aprimorar a reputação de uma celebridade, aumentar o apoio a um político, oferecer um retrato lisonjeiro de um ente querido, dar uma impressão favorável de terrenos disponíveis para um negócio de investimento ou para incentive os americanos e os imigrantes recentes a se mudarem para mais fundo no país para se estabelecerem em uma cidade distante. Os primeiros anos da fotografia foram formadores para estabelecer muitas das maneiras como usamos as fotografias hoje.

Na América de meados do século 19, havia muito entusiasmo com a fotografia em papel quando ela foi introduzida, mas também muita ansiedade sobre os tipos de problemas que ela poderia causar. Lembro-me disso cada vez que nos deparamos com o que parece ser uma nova tecnologia revolucionária nos dias de hoje. Geralmente, há uma grande quantidade de cobertura sobre o que isso pode tornar possível, mas também há muitas dúvidas sobre os perigos potenciais ou efeitos colaterais. Eu estava ansioso para aprender mais sobre como isso funcionou nos primeiros anos da fotografia nos Estados Unidos. Além disso, é divertido imaginar como deve ter sido emocionante ver ou compartilhar uma fotografia pela primeira vez!

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Broadway olhando para o norte, entre as ruas Grand e Broome, na cidade de Nova York, de 1853 a 1855. Atribuído a Silas A. Holmes ou Charles DeForest Fredricks.

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Esquerda: Pawnee Chefe Pi'-ta Ha-wi'-da-at, 1858-59. Fotografia de Julian Vannerson. À direita: Membro da primeira missão diplomática japonesa nos Estados Unidos em Washington, DC, 1860. Fotografia de Jesse H. Whitehurst.

Outra parte fascinante dessa história são as falsificações - as falsificações fotográficas que rastreei são incrivelmente raras e apontam para um dos aspectos mais intrigantes da época. Na época em que a fotografia foi introduzida no mundo, os Estados Unidos haviam se afastado de um sistema de moeda nacional e, em vez disso, cada banco imprimiu suas próprias notas de papel. Imagine se todos os bancos de sua cidade e dos Estados Unidos distribuíssem sua própria forma de papel-moeda! Foi uma loucura.

Havia milhares de notas bancárias diferentes em circulação, então as falsificações se tornaram prolíficas. Como resultado, as moedas mantinham seu valor de forma mais consistente do que o papel-moeda, e as notas bancárias eram freqüentemente chamadas de não mais do que frágeis promessas em papel. A fotografia em papel se envolveu no problema porque houve relatos generalizados de que negativos fotográficos estavam sendo usados ​​para produzir notas falsas.

Naquela época, o papel-moeda era impresso apenas em tinta preta e as notas eram apenas unilaterais, de modo que o desenvolvimento das notas verdes - notas frente e verso e com cores incorporadas - foi motivado pelo medo da falsificação fotográfica. Eu tinha lido tudo sobre isso, mas não tinha encontrado nenhum exemplo de falsificação fotográfica, então fiquei totalmente emocionado quando um estudioso me ajudou a encontrar os exemplos que incluí na exposição e no livro.

Essas falsificações fotográficas inspiraram o título do projeto. É incrível que na década de 1850 a fotografia em papel estivesse ligada a essa frase depreciativa promessas de papel, mas dentro de uma década as fotografias em papel se tornaram um dos agentes mais proeminentes na perpetuação da promessa do progresso americano.

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A Armstead and White Photograph Gallery em Corinth, Mississippi, 1861-65. Fotografia de George Armstead.

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Esquerda: Retrato de um cavalheiro em Baltimore, por volta de 1859. Fotografia: Bendann Brothers. À direita: menino de uniforme, 1870-75. Fotógrafo desconhecido.

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The Oso House no condado de Mariposa, Califórnia, de 1859 a 1860. Fotografia de Carleton Watkins.

Para mim, trabalhar nesta exposição oferece lembretes constantes da longa história de tensões raciais e de classe nos Estados Unidos. É encorajador ver como as fotos estão sendo usadas para promover a justiça social hoje, mas é claro que a fotografia também está sendo explorada para novas ideias restritivas sobre a América e os americanos.

Espero que olhar os primeiros anos da fotografia americana nos ajude a refletir sobre quanto mais progresso ainda é necessário. Mesmo nos primeiros anos, a fotografia prometia maiores oportunidades de representação, mas ainda temos um longo caminho a percorrer para concretizar o potencial democratizador do meio.

Passei muito tempo estudando o período e a história da fotografia em geral, então é claro que adoro olhar fotos antigas. Muitas vezes, ao olhar para retratos de meados do século 19, você pode rir de um penteado ou da roupa - mas às vezes, se você parar para olhar de perto para os rostos nas fotos, haverá um choque incrível de reconhecimento, algum sentimento de que os retratos fotográficos podem transcender o tempo e oferecer um verdadeiro senso de empatia. Você vai se encontrar olhando para um rosto que se parece com alguém que você pode ver no metrô ou na fila do supermercado. Forja um sentimento notável de humanidade, de conexão.

A América sempre foi um trabalho em andamento. Vamos nos esforçar para usar as fotos para ajudar, não atrapalhar, a conectividade humana.

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Barco de suprimentos médicos em Appomattox Landing, Virginia, janeiro de 1865. Fotografia de John Reekie e Alexander Gardner.

Promessas de papel: fotografia americana primitiva estará em exibição no Museu J. Paul Getty de 27 de fevereiro a 27 de maio.