11 coisas que aprendemos lendo as memórias de Ellen Pao sobre o famoso julgamento de preconceito sexual da tecnologia

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Ellen Pao, ex-CEO interina do Reddit, é hoje uma das figuras mais reconhecidas no movimento de diversidade do Vale do Silício. Mas essa não era exatamente uma meta no início da carreira para o capitalista de risco de 47 anos, agora um parceiro de investimento na Kapor Capital e cofundador da organização sem fins lucrativos de inclusão Project Include. Era uma vez, Pao trabalhava duro e fechava negócios como sócio da prestigiosa empresa de capital de risco Kleiner Perkins Caufield & Byers. Ela chocou a indústria ao entrar com um processo de US $ 16 milhões contra a empresa, alegando que havia sido discriminada e, em seguida, demitida por causa de seu gênero. O caso de alto perfil foi a julgamento em 2015, e a indústria de tecnologia o acompanhou obsessivamente.



Ao expor suas próprias experiências de discriminação no tribunal, Pao involuntariamente se tornou uma autoridade em questões de diversidade. Ela encorajou outras pessoas a ter conversas francas sobre a complicada dinâmica do local de trabalho - quem tem o poder, como ele é exercido e como os preconceitos sutis atuam nas interações profissionais. Pao pode ter perdido o caso, mas dois anos depois, a indústria de tecnologia ainda enfrenta um acerto de contas em questões de assédio e discriminação. No ano passado, uma onda de funcionários de tecnologia de Google , Uber , Salto mágico , SoFi , e várias empresas de capital de risco no Vale moveram ações contra seus empregadores por assédio sexual ou detalharam publicamente suas próprias experiências sobre discriminação ou desigualdade de remuneração.

Como repórter cobrindo o julgamento de Pao em 2015 , Eu vi em primeira mão como ela parecia reservada no tribunal. Suas memórias,Redefinir, visa finalmente abrir o seu lado da história. Não é um livro perfeito, mas revela alguns detalhes que não surgiram em público antes.

1. Nos primeiros empregos de Pao na área de tecnologia em São Francisco dos anos 2000, ela ficou cara a cara com o que chama de a ascensão da cultura de startups de irmãos de fraternidade.



Pao escreve:

... Pessoas ambiciosas e famintas por dinheiro começaram a desviar sua atenção de Wall Street para o setor de tecnologia, idolatrando a rápida ascensão ao status de bilionário dos fundadores do Google. Quase da noite para o dia, parecia-me, a quantidade de dinheiro e os tipos de dinheiro que entravam mudou o clima. Até os novos ricos eram diferentes. O famoso cara rico da era anterior, Bill Gates, era conhecido por trabalhar duro e, depois, por fazer o bem com seu dinheiro. Seu objetivo era um PC em cada desktop. O famoso cara rico da nova era Mark Zuckerberg era conhecido por ir de pijama a uma reunião de capital de risco. Seu objetivo era tornar mais fácil encontrar mulheres para namorar. A mais nova safra de meninos bilionários incluiu Evan Spiegel, que enviou e-mails grosseiros sobre tentar deixar as vagabundas sororis bêbadas o suficiente para fazer sexo com seus irmãos de fraternidade e sobre fazer xixi em um colega de classe. Seu objetivo era permitir selfies nus com fotos que se apagam automaticamente.

Depois de enviar um aviso prévio de duas semanas na startup TellMe, Pao diz que tentou relatar um comportamento inadequado que observou, como um vice-presidente se gabando de ter uma candidata a emprego sentada em um pufe de saia curta, para um representante de RH . Essa pessoa de RH então a pressionou a assinar um acordo de não processar - uma tática que lembra o acordos de não desprendimento em uso generalizado em startups e empresas de tecnologia hoje, o que encoraja o silêncio dos funcionários em torno de abusos no local de trabalho.



Em outra startup em que trabalhou, Pao descreve como um executivo percebeu que a equipe estava usando muita largura de banda da internet. Acontece que foi porque alguém construiu um servidor pornô usando recursos da empresa. (Nunca descobrimos o que aconteceu com o funcionário que construiu o servidor pornográfico, mas por algum motivo Pao achou o incidente idiota, mas não terrível.)

2. Pao fala sobre ser despertado para os benefícios de uma perspectiva religiosa.

Pao nunca foi particularmente religioso, diz ela em suas memórias. Mas durante um momento difícil no julgamento, ela descreve um sentimento de propósito que a inundou durante um dos intervalos em uma audiência no tribunal, que parecia uma experiência claramente religiosa.



Pao escreve:

Naquele dia [durante o julgamento], eu estava completamente exausto - emocionalmente, fisicamente e mentalmente. E então endireitei meus ombros, bloqueei os ruídos, fechei meus olhos e meditei ali mesmo, de pé no corredor. Em poucos instantes, senti uma onda de calor por todo o meu corpo - apenas uma cascata do que parecia fogo, mas não queimou. Parecia, e que os ateus por aí tenham paciência para mim, distintamente como uma experiência religiosa. Não era especificamente cristão ou budista ou qualquer outra coisa. Mas eu percebi, de repente, que havia alcançado outro nível de compreensão. Eu me senti apoiado. Eu tinha minha família. Eu tive meus amigos. Tenho ouvido pessoas em todo o mundo sobre suas próprias experiências de discriminação. Eu vi o propósito de tudo isso.

3. Pao também descreve os excessos que viu na Kleiner Perkins em detalhes.

Ela diz que os sócios-gerentes da Kleiner gastaram seu próprio dinheiro em jatos particulares - até três aviões cada. (Alguns funcionários de uma startup de tecnologia verde em que o lendário investidor em tecnologia John Doerr havia apostado ficaram horrorizados quando ele viajou para uma reunião em um jato particular, enquanto viajavam em um Prius modificado que fazia 160 quilômetros por litro.) Sócios da Kleiner normalmente possuía várias propriedades: um vinhedo em Napa, o antigo rancho de Neil Young, casas de esqui, apartamentos e casas em Nova York, Boston, San Francisco e Los Angeles. Um parceiro gastou US $ 250.000 para ir às Olimpíadas no Canadá como VIP. E eles também tinham bunkers estocados e prontos no caso do apocalipse alguma vez bater. (Suas teorias sobre como o fim viria: doenças, robôs e, o mais recente, uma guerra racial.)

4. Certa vez, durante a temporada de férias, Pao montou um slide show de piada como um presente de Natal para seu mentor e chefe, o famoso capitalista de risco John Doerr. Chamava-se Ásia 101.

Pao diz:

Um slide mostrava uma foto minha ao lado de uma foto da ex-chefe de gabinete de John, Aileen (ele sempre me chamava de Aileen). Na foto de Aileen, dizia: Ela costumava passar 80% do seu dia de trabalho com você. Ela não usa óculos. Na minha foto, dizia: Ela atualmente passa 80% do seu dia de trabalho com você. Ela usa óculos. John também ficava perplexo com nomes indianos, então fiz um slide com fotos de nossos parceiros indianos Ajit, Vinod Khosla, Ram Shriram e KR Sridhar. …


Como bônus, até tentei ajudá-lo a parar de ligar para o nosso chefe de estado, presidente Osama.

Todos acharam a apresentação de slides hilária. Mas Pao diz que sua vitória durou pouco. As piadas pareciam dar aos sócios da empresa mais margem de manobra para serem inadequadas. Então, anos depois, John largou um frase digna de medo em uma conferência : Temos dois novos parceiros que são tão diversos que tenho o desafio de pronunciar seus nomes.

5. Pao diz que todos apontam o sucesso de Mary Meeker, uma ex-analista financeira que virou capital de risco na Kleiner Perkins e na chamada Rainha da Internet , rejeitar críticas de que os mundos financeiro e de capital de risco são tendenciosos contra as mulheres. Mas, em última análise, diz Pao, Meeker é uma exceção muito especial a uma regra muito arraigada.

Pao explica que Meeker nunca foi publicamente ou particularmente um defensor das mulheres. Ela simplesmente nunca falou sobre seu gênero.

( Mostra de pesquisa algumas mulheres podem se distanciar de discutir a diversidade para não se distrair do que, para elas, é a questão mais importante: como fazem seu trabalho. Mas o outro lado da moeda pode ser negativo: a pesquisa também mostra que algumas dessas pessoas podem alinhar-se com os que estão no poder, às custas daqueles que estão enfrentando a discriminação - o que pode atrapalhar o progresso de todos.)

6. Alguns sócios e funcionários da Kleiner Perkins se ressentiram de ter que assistir a uma aula sobre reconhecimento de assédio sexual - e a empresa estava aparentemente obcecada em contratar jovens de 26 anos.

De acordo com Pao:

Aprendemos que é ilegal discriminar com base em coisas como raça, sexo ou idade.


Então, realmente queremos pessoas com vinte e seis anos, afirmou outro sócio-gerente, sem prestar atenção à seriedade da discussão. Como podemos contratar mais jovens de 26 anos?


Os parceiros sempre foram obcecados por garotos de 26 anos. Acho que talvez seja porque Larry Page e Sergey Brin, do Google, tinham cerca de 26 anos quando conheceram John [Doerr].


O treinador [anti-assédio] pareceu surpreso. Você não pode, ele respondeu. Ao contratar, você deve procurar as melhores pessoas. Discriminar com base em sexo, raça ou idade não é legal.


Ok, os parceiros tentaram novamente. Mas que tal um jovem de 26 anosmentalidade? Como podemos garantir que eles tenham isso?


Uh, você não pode, repetiu o treinador.

Em outra ocasião, Pao ouviu piadas racistas na firma. Ela descreve a forma como a empresa brincava ao examinar uma startup de walkie-talkie:

Ei, Rodriguez, Randy disse em um horrível sotaque mexicano falso, você tem a queda para mim?


Sim, Shaniqua! brincou Chi-Hua em sua voz mais dura.


E, no entanto, as pessoas se perguntavam por que nenhum parceiro que pudesse se chamar Shaniqua ou Rodriguez jamais trabalhou lá.

7. Kleiner Perkins contratou uma empresa de relações públicas de gerenciamento de crise que Pao disse pode ter trazido fazendas de trolls para arruinar a reputação online de Pao.

Como Pao escreve:

Em resposta ao meu processo, Kleiner contratou uma poderosa empresa de relações públicas de gestão de crises, a Brunswick. Em seu site, eles se gabavam de ter fazendas de trolls - redes integradas de influência, usadas em parte para gerenciamento de reputação - e acredito que recrutaram uma para me difamar online. Dezenas, depois milhares, de mensagens por dia me ridicularizavam por ser ruim no meu trabalho, louca, uma vergonha. Repetidamente, Kleiner me chamou de péssimo desempenho. Uma história da Vanity Fair implicava que Buddy era gay, uma fraude e um marido falso.

8. A certa altura, Pao estava tão ansioso sobre como seria o julgamento que ela pôs seu testamento em ordem.

Uma noite, acordei e me sentei na cama, me perguntando se eu poderia estar realmente me colocando em perigo. Senti certa compaixão por meus ex-colegas - coloquei-os em uma situação terrível. Eles certamente não queriam que seu mundo secreto e hábitos antiquados fossem revelados a estranhos, e eles claramente queriam que isso fosse embora. No entanto, eu estava me recusando a fazer um acordo e nem mesmo compartilhava um número. Eles estavam, eu pude ver, altamente motivados a me silenciar. Eu não conseguia imaginá-los contratando alguém para me machucar, mas também não conseguia vê-los permitindo que o caso fosse a julgamento público. Em excesso de cautela, procurei um advogado imobiliário e me certifiquei de que meu testamento estava em ordem, e então tirei o medo da cabeça.

9. Enquanto trabalhava como CEO interino do site da comunidade online Reddit, Pao usou a metáfora de um poltergeist para descrever a cultura - um núcleo magnético de veteranos com uma cultura forte e obstrucionista que era um buraco negro para novas iniciativas e que girava pessoas de quem não gostaram.

Em resposta a Pao dizendo aos funcionários do Reddit no escritório para pararem de falar sobre pênis, ela diz que recebeu uma resposta longa, de universo alternativo e poltergeist de um funcionário (a quem ela não deu o nome):

Acho que a conversa no escritório hoje não deve ser caracterizada como piadas sobre pênis. Houve um animado debate sobre pênis e seios femininos no escritório hoje, mas houve uma tonelada de substância no tópico inicial e no debate que se seguiu ... A discussão tocou em uma tonelada de tópicos realmente interessantes como relativismo cultural, relativismo de gênero, egípcio hieróglifos, percepção, filosofia em torno da estética absoluta e até o que constitui um símbolo visual. O que é notável sobre isso é que eu não acho que isso alguma vez tenha chegado a rotulagem grosseira ou discussão sexualmente carregada - na verdade, passamos um bom tempo apenas falando sobre como são as partes do corpo, visualmente. Acho que a razão pela qual a discussão realmente fez tantas pessoas continuarem por tanto tempo foi porque havia profundidade nela. Acho que seria justo dizer que esta era uma vibração muito diferente do seu típico brogrammer tagarelando ...

Você começa a foto.

10. Pao também se esforçou para desfazer o Reddit cultura problemática , incluindo seu suposto incentivo ao consumo excessivo de álcool. Mas quando Steve Huffman voltou como CEO, ele supostamente convidou todos para um bar para comemorar com bebidas.

Escreve Pao:

Eles descreveram várias coisas que vinham acontecendo no reddit há anos. Outros procuraram nosso representante de RH, que compartilhou suas histórias comigo: Assédio contínuo. Piadas recorrentes obscenas. Toque impróprio. Festas só de homens fora do escritório. Um número ridículo de mensagens para a equipe que incluíam a palavra peitos. Comecei a me considerar o novo xerife da cidade e deixei claro para todos que não toleraria um comportamento impróprio.

Depois que um funcionário menor de idade ficou tão embriagado em um evento de trabalho que foi encontrado vagando do lado de fora do escritório, Pao instituiu uma nova regra segundo a qual os funcionários só podiam beber em eventos fora do escritório. Provavelmente fui rotulado de um buzzkill por essa decisão, mas não me importei, diz ela.

Isso supostamente mudou quando Steve Huffman assumiu como CEO permanente em julho de 2015, de acordo com Pao. Na celebração do Yay-Steve ... as pessoas ficaram, ao que tudo indica, carregadas, escreve Pao. Houve muito mau comportamento. E uma funcionária foi apalpada.

Mais tarde, quando o funcionário reclamou com Steve Huffman, Pao disse que considerou o fato como boato. Ela teria perguntado a ele: Façatusabe o que significa boato? Não é boato se eu estou contando para você e aconteceu comigo.

11. Pao escreveu uma passagem comovente que explica por que as mulheres são constantemente excluídas da dinâmica do local de trabalho - o que pode se aplicar não apenas à tecnologia ou VC, mas universalmente.

A parte principal:

O sistema é projetado para nos manter fora. Estas são salas cheias de homens heterossexuais brancos que querem continuar agindo como salas cheias de homens heterossexuais brancos e, portanto, ou eles continuam a fazê-lo, criando uma experiência indutora de contorções para o resto de nós, ou fecham quando as pessoas de cor ou as mulheres entram na sala e se ressentem de ter que mudar seu comportamento.


Ou somos silenciados ou vistos como buzzkills. Ou somos deixados de fora da rede social que leva ao poder - os clubes de strip, os jantares de carnes e as viagens de esqui só para homens - e, portanto, não nos encaixamos, ou nossa presença leva a mudanças na maneira como as coisas são feitas , e isso causa raiva, o que significa que nósaindanão se encaixa. Se você fala, você fala demais. Se você não fala, você fica muito quieto. Você não é o dono do quarto. Se você quer proteger seu trabalho, você não joga em equipe. Seus cotovelos são muito afiados. Você é muito agressivo. Se você não protege seu trabalho, deve se inclinar. Se você não negociar, será mal pago. Se você negociar, você está reclamando. Se você quer uma promoção, está exagerando. Se você não pedir uma promoção, você receberá todas as tarefas indesejadas. O mesmo acontece quando se pede um aumento.


Não há como vencer, e você está sujeito à constante iluminação a gás. Quando você se defende, existem quinze razões pelas quais você não merece o que está pedindo. Você está choramingando. Você não aprecia o que tem. Há esta batida constante de:Nós deixamos você entrar aqui mesmo que você não pertença! Seja grato. Para com isso.

Para ter certeza, Pao é uma figura complicada em tecnologia. Alguns a criticaram por não ser a personagem perfeito para defender a causa da diversidade. Mas suas memórias deixam uma coisa clara: essas são suas experiências vividas, e sua escolha de compartilhá-las nos dá o privilégio de aprender com elas.